Caudex

Caudex

El término caudex significa, en botánica, una forma robusta y agrandada del tallo, en forma de frasco, a menudo parcialmente enterrado, no ramificado, que actúa como un órgano de reserva.
El caudex se coloca en la base del tallo por encima o por debajo del suelo y es un tanque con dimensiones que van desde unos pocos centímetros hasta varios metros. Es el resultado de la evolución como una adaptación a ambientes particularmente inhóspitos caracterizados por períodos prolongados de sequía y realiza la función de acumulación de agua y nutrientes, mientras que la estructura asimiladora (adjunta a la fotosíntesis y el procesamiento de los productos de la fotosíntesis) que consiste en vegetación, poco o nada suculenta, aparece rápidamente después de la temporada de lluvias y está total o parcialmente ausente después del período de letargo.

Las plantas que tienen el caudex se llaman Caudiciformes.
Se trata de plantas suculentas muy apreciadas por muchos cultivadores apasionados que se sienten atraídos por estas plantas de aspecto extravagante que, en lugar de tener los característicos tejidos hinchados concentrados en las hojas como en el Aloe o en los tallos como en las Euphorbiae, tienen el caudex, voluminoso y con las raíces a menudo hinchadas, lo que constituye el eje de la planta.
Los caudicos de las especies del desierto viven total o parcialmente enterrados, pero no son tubérculos como las papas que tienen un crecimiento limitado y no pueden vegetar si están un 40% fuera del suelo.




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