Cómo se cultiva el sauce blanco

Cómo se cultiva el sauce blanco

El sauce blanco (Salix alba Linnaeus, 1753) es una planta de la familia Salicaceae muy extendida en Europa, Asia occidental y África del Norte. Es una planta típica de suelos aluviales y se encuentra fácilmente en los bosques que bordean los grandes ríos de las tierras bajas italianas.
Es una planta dioica, con espigas florales lineales: las flores masculinas tienen dos estambres con anteras amarillas, las femeninas son verdes con un ovario alargado. La fruta tiene una cápsula oblonga en forma de pera, que se abre en dos válvulas para liberar semillas diminutas con largos pelos blancos.

Cultivo –
Para el cultivo de Salix alba hay que tener en cuenta que es una planta que, incluso por el tamaño que pueda alcanzar, conviene cultivar en espacios abiertos soleados o semi-sombreados, en suelos planos y no montañosos.
En cuanto al clima, es una especie que no tolera los climas fríos, por lo que es conveniente plantarla en lugares con clima templado.
Desde el punto de vista edafológico, aunque es capaz de adaptarse a cualquier tipo de suelo, prefiere los suelos calcáreos.
Si se cultiva en áreas no húmedas, necesita un riego constante y frecuente; por ello se recomienda plantar esta especie cerca de cursos de agua o lagos, a fin de recibir un aporte hídrico indispensable para su exuberante crecimiento. Este árbol no necesita fertilizantes porque extrae las sustancias que necesita de las hojas caídas durante el otoño. Alternativamente, se pueden utilizar fertilizantes orgánicos.
La multiplicación de Salix alba se puede realizar mediante corte o siembra. Después de cortar la rama de la planta madre, se debe plantar en un sustrato compuesto de turba y arena. Tanto si se propaga por semilla como por esquejes, es necesario mantener húmedo el sustrato, teniendo cuidado de no exceder con riegos, que pueden favorecer el ataque de hongos y mohos nocivos para su salud.

Usos –
El sauce blanco es una planta apreciada como esencia ornamental en ambientes húmedos, siempre ha sido ampliamente cultivada para la producción de mimbre.
También se utiliza para consolidar taludes y deslizamientos, y su madera, ligera y poco valiosa, se utiliza en la industria papelera. Usado como combustible, se quema rápidamente, produciendo buen calor por un tiempo limitado. Salix alba se utilizó una vez como soporte para las vides, ya que tenía un crecimiento rápido; las plantas en aproximadamente 3/4 años pudieron dar los primeros postes, las pequeñas ramas no se usaron para atar las enredaderas ya que tiene una madera rígida y frágil. Mientras que Salix viminalis (Salix viminalis L.) se utilizaba y se sigue utilizando para atar las vides, donde las ramas jóvenes (vinchi o mimbre) se utilizan en la agricultura para atar las vides. La planta también es rica en virtudes medicinales. El compuesto de ácido salicílico en la base de la conocida aspirina se obtuvo del sauce blanco, y la corteza contiene tanino, utilizado como desinfectante y agente curativo. De la madera del sauce blanco se produce también uno de los mejores carbones vegetales para la fabricación de pólvora negra.




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