Parque Nacional y Reserva Wrangell-St. Elías

Parque Nacional y Reserva Wrangell-St. Elias

Wrangell-St. Elias, cuyo código WDPA es: 22490 es un área protegida de los Estados Unidos ubicada en Alaska, con un área terrestre de 53,321 km², administrada por el Servicio de Parques Nacionales.
Wrangell-St. Elias se encuentra en la parte sur de Alaska y es el parque nacional más grande de todos los Estados Unidos con el segundo pico de la nación, el Monte Saint Elias, con 5.489 metros de altura.
Se puede acceder al parque a través de una carretera desde Anchorage; dos caminos penetran en el parque, lo que hace que el interior sea de fácil acceso para los campistas y los entusiastas del senderismo. En 2004, había más de 57.000 turistas en el parque, una cifra en rápido crecimiento.
El sistema de parques transfronterizos que comprende Kluane, Wrangell-St. Elias y Glacier Bay y el Parque Provincial Tatshenshini-Alsek fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979, tanto por sus paisajes muy espectaculares como por la preservación de los hábitats muy importantes del oso pardo, el caribú y el ovino Dall.

Geografía –
Wrangell-St. Elias se caracteriza por innumerables maravillas de la geología. Imponentes picos, volcanes, innumerables glaciares y enormes ríos preparan el escenario para una exploración geológica sin igual. Este paisaje diverso atrae a investigadores de todo el mundo para investigar el vulcanismo, la glaciación, la tectónica de placas y la geología cuaternaria.
El sur de Alaska es un mosaico de fragmentos de la corteza geológicamente distintivos separados por sistemas de fallas importantes. Estos fragmentos existen en todas las formas y tamaños, pero cada uno tiene su propia historia. Todos son exóticos, es decir, se formaron en otro lugar y fueron transportados a la posición actual por los movimientos de las placas de la corteza. Algunos se han rotado en relación con sus vecinos, y otros se han movido grandes distancias en relación con los fragmentos de vecinos menos transitados. Así, los fragmentos adyacentes generalmente difieren en las características de las rocas que los constituyen y difieren en las modificaciones estructurales que esas rocas han sufrido.
En el sur de Alaska, la yuxtaposición de terrenos dispares creó un collage a gran escala. En conjunto, los procesos mediante los cuales se ensambló el collage (mediante el cual el centro-sur de Alaska creció con la adición de terrenos exóticos durante los últimos 200 millones de años aproximadamente) se denominan tectónica de acreción. Este proceso continúa hoy en Alaska: la última tierra en llegar, el suelo de Yakutat, todavía se está moviendo, atascando contra y debajo de la tierra al norte y al oeste.
La composición de estos suelos es variada: algunos representan trozos de corteza continental antigua, mientras que partes de otros están formados por corteza oceánica. Algunos fragmentos representan los restos de cadenas de islas volcánicas formadas en mar abierto (como las Islas Aleutianas). Otros representan cadenas volcánicas formadas en el borde de un continente (como el oeste de América del Sur). Algunos suelos están compuestos casi en su totalidad por material viejo erosionado de la frontera norteamericana.
Se supone que estos suelos se han formado, en su mayor parte, dentro y alrededor de la cuenca del Océano Pacífico. Algunos pueden haber sido transportados como «balsas» empujadas sobre una cinta transportadora de corteza oceánica convergente. Con tiempo suficiente, la corteza oceánica creada por la expansión del fondo marino tiene el potencial de transportar terrenos exóticos a grandes distancias desde sus lugares de origen. Es posible que otras tierras hayan sido transportadas hacia el norte a lo largo de fallas cercanas a la frontera del continente. El terreno de Yakutat es un excelente ejemplo, tras haber sido transpuesto 375 millas a lo largo del sistema de fallas transformadas Queen Charlotte-Fairweather durante los últimos 30 millones de años.
Wrangell-St. Elías es, por tanto, un laboratorio fantástico y su extraordinaria colección de montañas y características geológicas fue una de las principales razones de la creación del parque.
Dentro del parque hay cuatro cadenas montañosas: las montañas Wrangell, las montañas St. Elias, las montañas Chugach y la cordillera Alaska (montañas Mentasta / Nutzotin) y fueron creadas por colisiones de placas en la corteza terrestre. Muchos de los picos dentro de las montañas Wrangell alguna vez fueron volcanes activos. Hoy solo el monte Wrangell permanece activo.

Clima –
El clima de Alaska es generalmente frío pero se puede distinguir según la zona del país: en el sur, en particular en Juneau, es el único lugar del estado donde las temperaturas son más suaves, de hecho ronda una media de -8 ° C y nunca superior a 0 °.
La zona también es la más nevada porque el océano acumula humedad: las acumulaciones medias alcanzan una media de 8 metros. En el interior, por otro lado, hay un clima mucho más rígido, de hecho Fairbanks tiene un promedio en enero de −19 ° C / −28.5 ° C y en julio de 12 ° C / 22 ° C, los otros lugares son a menudo más frío y los promedios de enero alcanzan los -34 ° C, aproximadamente tanto como los lugares más fríos del Yukón, donde los promedios mensuales están por debajo de cero 8 meses al año y las temperaturas más bajas se registran, hasta -62,1 ° C a. La capa de nieve dura de 6 a 8 meses y los ríos están libres de hielo por solo 4 meses.
Las precipitaciones son muy escasas a 200-250 mm por año, la mayor parte en verano, el mar está helado de octubre a junio con una temperatura máxima de 1 ° C, la capa de nieve permanece desde septiembre hasta principios de junio, pero los residuos pueden ser visto todo el año.

Flora –
La flor más común en Alaska parece ser la hierba de fuego, que se encuentra en vibrantes líneas púrpuras a lo largo de las carreteras. En los Wrangells, representa el 54% de la flora de Alaska (que tiene alrededor de 1535 especies) y el 69% de la flora del territorio de Yukon. La gran diversidad de comunidades de plantas subárticas en Wrangell-St. Elias se debe en parte a su gran tamaño, a las tres zonas climáticas que cubre (marítima, de transición y interior), a la gran variedad de morfologías y al gran y complejo relieve topográfico que se encuentra dentro de sus límites. Algunas regiones del parque tienen una fuerte influencia costera, sobre todo en Chugach-St. Elias y las montañas del sur de Wrangell. La extensión de la glaciación del Pleistoceno tuvo un efecto importante en la distribución y composición de la flora del parque, la mayor parte de la cual se congeló durante la última glaciación.
Un inventario reciente de la flora del parque indica que hay 936 especies de plantas vasculares. La familia de la juncia tiene el mayor número de especies (111) en el parque, seguida de la familia de las gramíneas (79), la familia del girasol (86) y la familia de la mostaza (74). Hay 13 especies de árboles, 27 especies de sauces y 43 especies introducidas en el parque. El parque también tiene 327 plantas no vasculares documentadas, incluidas 31 especies de hepática, 131 especies de líquenes y 165 especies de musgo.
Los biólogos y ecologistas realizan un seguimiento de las especies de plantas dentro del parque. Están documentados en una base de datos llamada NPpecies.

Fauna –
La vida salvaje de Wrangell-St. Elías es tan rico como su geología.
Con más de 20,000 millas cuadradas de bosque de abetos boreales, musgo, lagos, ríos, orillas del océano, alisos y sauces, prados alpinos, glaciares y glaciares áridos, Wrangell-St. Elías ofrece un rico hábitat para muchas aves.
Los largos días de verano, los amplios espacios abiertos y la abundancia de alimentos atraen especies migratorias de larga distancia, a través del valle del río Copper y a lo largo de la escarpada costa cada primavera. Muchos quedan para anidar. Los cisnes trompeteros, los gansos canadienses y una gran cantidad de otras aves acuáticas y playeras comienzan a llegar a fines de abril, incluso antes de que se derrita la nieve. A principios de mayo, los bosques del parque se animan con el canto de los pájaros a medida que llegan las currucas y los zorzales y rápidamente establecen áreas de anidación y encuentran pareja. En agosto, muchas aves ya están comenzando su largo regreso a las zonas de invernada del sur.
Las aves comunes del vasto interior del parque incluyen sauces y perdigones; perdiz nival; grandes búhos cornudos, boreales y halcones del norte; pájaros carpinteros como el temblor del norte y el pájaro carpintero peludo; arrendajo gris; cuervo común urraca de pico negro; tordo ermitaño; Petirrojo americano; rey con corona de rubí; Rabadilla amarilla y curruca capirotada de Wilson; gorrión de corona blanca y junco de ojos oscuros.
A medida que los días se acortan y llega el gélido invierno del interior de Alaska, solo quedan las 34 especies más resistentes.
Las especies de peces también son innumerables.
Esto se debe a que hay dos grandes cuencas hidrográficas dentro de los límites de Wrangell-St. Elias: el drenaje del río Copper que desemboca en el golfo de Alaska y el drenaje del río Yukon que desemboca en el mar de Bering.
Principalmente en Wrangell-St. Elías encontramos especies similares en todas las cuencas hidrográficas, excepto: lucio del norte que es nativo del drenaje del río Yukón pero no del drenaje del río Cobre, la trucha arco iris y la trucha arco iris son autóctonas de la cuenca del río Cobre pero no del Yukón, y no son especies de salmón. encontrado en la porción de drenaje del río Yukon del parque o reserva. La trucha arco iris y la trucha arcoíris son la misma especie, Oncorhynchus mykiss, pero se les llama arcoíris cuando permanecen en un sistema de agua dulce de por vida y truchas arco iris cuando son anádromas y migran entre agua dulce y salada como el salmón. Las «cabezas de acero» crecen mucho más que los «arcoíris».
Por esta razón, el Parque Nacional Elías ofrece muchas oportunidades. El tímalo ártico, el dolly varden, la trucha de lago, la trucha arco iris, el pescado blanco, el salmón rojo, el salmón coho y el salmón chinook están muy extendidos. El lucio norteño, la trucha degollada, el salmón chum y el salmón rosado también están disponibles en áreas selectas. Los residentes locales capturan lota, trucha de lago, trucha arco iris y pescado blanco a través del hielo en invierno.
El salmón de Copper River es uno de los mejores salmones del mercado actual. Típicamente el primer salmón capturado comercialmente en Alaska cada año, este robusto pescado tiene un precio alto en los restaurantes de todo el país. Más de un millón de salmón del río Cobre se comercializan en unos pocos años. Si bien la pesca comercial de salmón se lleva a cabo fuera del parque cerca de la desembocadura del río, muchos de estos peces se han originado dentro del Parque / Reserva y están intentando regresar a sus arroyos o lagos de nacimiento para desovar. Además de proporcionar pesca de subsistencia y deportiva, el salmón juega un papel importante en el ecosistema natural.
Muchas vías fluviales y lagos de Alaska son relativamente pobres en nutrientes. Los salmones adultos, que regresan del mar, llevan consigo los ricos nutrientes del océano. Las algas utilizan este impulso de nitrógeno y fósforo y, a su vez, proporcionan alimento para el zooplancton y los insectos acuáticos que eventualmente alimentan al salmón juvenil que continúa el ciclo. La pesca tiene el potencial de sobrecargar las poblaciones de salmón y puede reducir estos importantes nutrientes oceánicos dentro del ecosistema acuático.
En Alaska, las pesquerías de salmón se gestionan bajo la Política de Pesca Sostenible de Salmón que establece que «las pesquerías de salmón deben gestionarse para permitir el escape del salmón necesario para conservar y sostener la producción potencial de salmón y mantener el funcionamiento normal».
El río Copper es mundialmente famoso por la salud de su salmón y el sabor de su pescado. Este es el resultado de un seguimiento cuidadoso para garantizar que la cantidad de salmones sea lo suficientemente grande como para reproducirse y reponer la población. A través de la cooperación, esperamos conservar estos increíbles peces para siempre.
Finalmente los mamíferos.
Wrangell-St. Elías es el hogar de muchas especies de mamíferos y contiene una de las mayores concentraciones de ovejas de América del Norte: aproximadamente 13.000 ovejas en un hábitat excelente. Búscalos a lo largo de las crestas rocosas y las laderas de las montañas. Los alces se ven a menudo cerca de pantanos y lagos de sauces. Otras especies de mamíferos grandes incluyen cabras montesas, caribúes, lobos y dos manadas de bisontes trasplantados.
Una de las cosas que hace que Alaska sea tan especial es que las tres especies de osos de América del Norte prosperan aquí. Existe la posibilidad de que tengas la suerte de ver un oso. Pero incluso si no lo hace, nunca estará lejos de uno, ¡porque Alaska es el país de los osos!
Los osos pardos / pardos se encuentran desde las islas del sureste de Alaska hasta el Ártico. Los osos pardos habitan la mayoría de los bosques y áreas costeras de Alaska. Los osos negros también habitan en la mayoría de los bosques de Alaska, pero no en la península de Seward ni en el norte de Brooks Range. Los osos polares frecuentan la banquisa y la tundra del extremo norte y oeste de Alaska.
Los osos son animales curiosos, inteligentes y potencialmente peligrosos, pero el miedo excesivo a los osos puede poner en peligro tanto a los osos como a las personas. Muchos osos mueren cada año por personas que les tienen miedo. Respetar a los osos y aprender a comportarse correctamente en su territorio ayudará a que, si se encuentran con un oso, ninguno de ustedes sufra innecesariamente por la experiencia.
La mayoría de los osos tienden a evitar a las personas. En la mayoría de los casos, si le das a un oso la oportunidad de evitarte, lo hará. Muchos osos viven en Alaska y muchas personas aman el aire libre, pero sorprendentemente pocas personas ven osos. Solo un pequeño porcentaje de esos pocos se ven amenazados por un oso. Un estudio del departamento de epidemiología del estado mostró que más personas son atacadas por perros que por osos.
Los osos negros y los osos pardos (grizzlies) se encuentran en todo el parque y se conservan. Los osos pardos son de color marrón amarillento a negro y algunos tienen el pelo con puntas blancas, lo que les da una apariencia canosa. La altura de los osos a los hombros varía desde unos 1,4 metros hasta 2,1 metros y pesan entre 135 y 680 kg.
De pie pueden medir hasta 2,7 metros de altura. Tienen una gran joroba de músculo por encima de los hombros que les ayuda a descubrir una de sus comidas favoritas … las ardillas de tierra. Otros alimentos varían según la temporada e incluyen hierbas, raíces, bayas, nueces, insectos, salmón, roedores y, a veces, grandes mamíferos (alces, caribúes, ovejas de Dall). Los osos pardos pueden esconderse muy bien en los arbustos bajos a lo largo de las laderas. Los osos se cazan activamente en todo Alaska y tienden a ser tímidos con las personas, pero defenderán agresivamente a sus crías o su comida si los atrapan o se acercan demasiado. Tienen un excelente sentido del olfato, buen oído y son extremadamente poderosos. Son curiosos por naturaleza y hay que tener cuidado cuando están en su presencia. Antes de entrar en el campo, sepa cómo ser «consciente de los osos».
Los pequeños mamíferos que se encuentran en el parque y la reserva incluyen linces, glotones, castores, martas de piedra, puercoespines, zorros, coyotes, marmotas, nutrias de río, ardillas terrestres, pikas y topillos.
Las áreas costeras del parque son hábitats de mamíferos marinos, incluidos leones marinos, focas, nutrias marinas, marsopas y ballenas.

Guido Bissanti




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