Panax quinquefolius

Panax quinquefolius

El ginseng americano (Panax quinquefolius L.) es una especie herbácea perteneciente a la familia Araliaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Apiales,
Familia Araliaceae,
Subfamilia Aralioidae,
Género Panax,
Especies de P. quinquefolius.
Los términos son sinónimos:
– Aralia quinquefolia (L.) Decne. & Planch.;
– Ginseng quinquefolium (L.) Alph.Wood;
– Panax americanus (Raf.) Raf.;
– Panax americanus var. elatus Raf.;
– Panax americanus var. obovatus (Raf.) Raf.;
– Panax cuneatus Raf.;
– Panax quinquefolius var. americanus Raf.;
– Panax quinquefolius var. obovatus Raf.;
– Panax quinuefolius var. americanus Raf.;
– Panax quinuefolius var. obovatus Raf ..

Etimología –
El término Panax proviene del griego πάναξ panax panacea (de πᾶς, πᾶσα, πᾶν pas, pása, pan tutto y de ἀκέια acèia cura, remedio): un remedio para todos los males.
El epíteto específico quinquefolius proviene de quinque, cinco y folio, hoja: con cinco hojas o folíolos.

Distribución geográfica y hábitat –
El ginseng americano es una planta originaria del este de América del Norte, donde se encuentra en las partes oriental y central y, en parte, en el sureste de Canadá.
También se cultiva fuera de su área de distribución espontánea, como en China. Desde el siglo XVIII se exporta principalmente a Asia, donde es muy apreciado por sus efectos medicinales refrescantes y sedantes.
Su hábitat natural es el de los bosques caducifolios de las regiones de los Apalaches y Ozark de los Estados Unidos, donde crece en suelos forestales bien desarrollados, típicamente suelos arcillosos mésicos. En la mayoría de los casos, los bosques tienen un dosel cerrado de Acer saccharum (arce de azúcar), Tilia americana (tilo) o Quercus rubra (roble rojo del norte). Además, Panax quinquefolius no tolera los hábitats inundados estacionalmente, como los que se encuentran a lo largo de un arroyo o río, o al borde de un pantano.

Descripción –
Panax quinquefolius es una planta que crece de 15 a 46 cm de altura. La planta crece a partir de un rizoma aromático, que se asemeja a una chirivía pequeña, y que se bifurca a medida que madura.
Por lo general, tiene tres hojas, cada una con tres a cinco folíolos, de 5 a 13 cm de largo.
Las flores son pequeñas, de color blanco, recogidas en umbelas mientras.
Las flores pequeñas y de color blanco verdoso a verde amarillento son llevadas por un paraguas solitario; esto surge en un tallo largo de la axila central de la hoja entre finales de la primavera y principios del verano. Las flores son ligeramente perfumadas pero no especialmente llamativas.
Cada paraguas de flores da paso a un racimo de frutos rojos.

Cultivo –
Panax quinquefolius es una planta que además de crecer de forma espontánea se cultiva tanto en Estados Unidos como en otros lugares como China.
Para crecer necesita entornos completamente sombreados.
Se puede cultivar comercialmente, en sombra artificial, en el bosque o con métodos que simulan el hábitat salvaje y generalmente se recolecta después de tres o cuatro años, dependiendo de la técnica de cultivo; el método que simula las condiciones naturales suele tardar hasta 10 años antes de la cosecha.
Desafortunadamente, en los Estados Unidos, aunque generalmente no está catalogado como una especie en peligro de extinción, ha sido declarado, en su estado natural, amenazado por algunos estados. Los estados que reconocen al ginseng americano como en peligro son Maine y Rhode Island. Los estados que reconocen al ginseng americano como vulnerable son Nueva York y Pensilvania. Los estados que reconocen al ginseng americano como amenazado son Michigan, New Hampshire y Virginia. Connecticut, Massachusetts, Carolina del Norte y Tennessee reconocen al ginseng americano como una especie de preocupación especial.
En Canadá, el ginseng americano está catalogado como en peligro a nivel nacional, particularmente en Ontario, y como amenazado en Quebec (las categorías de mayor riesgo en ambas provincias).
Además, estudios recientes han demostrado que a través de las numerosas técnicas de cultivo con las que se produce el ginseng americano, hongos, pesticidas y diversos metales y residuos han contaminado el cultivo. Si bien estos efectos contaminantes no son considerablemente sustanciales, plantean problemas de salud que podrían provocar problemas neurológicos, intoxicación, enfermedades cardiovasculares y cáncer.

Costumbres y tradiciones –
El ginseng americano es una planta comúnmente utilizada como hierba en la medicina tradicional, incluida la medicina tradicional china.
El nombre ginseng deriva del término herbal chino jen-shen. Otros nombres chinos son huaqishen (chino simplificado: 花旗参; chino tradicional: 花旗參; pinyin: huāqíshēn; Yale cantonés: fākèihsām; literalmente ‘Bandera de flor ginseng’) o xiyangshen (chino simplificado: 西洋参; chino tradicional: 西洋參; pinyin: xīyángshēn ; Cantonés Yale: sāiyèuhngsām; literalmente, ‘ginseng del océano occidental’).
Se cree que representa las cualidades refrescantes del yin, mientras que el ginseng asiático encarna los aspectos más cálidos del yang.
En la medicina tradicional, los nativos americanos usaban la raíz y las hojas de la planta. Desde el siglo XVIII, las raíces han sido cosechadas por «cazadores de canciones» y vendidas a comerciantes chinos o de Hong Kong, que a menudo pagan altos precios por raíces silvestres particularmente antiguas.
El ginseng americano se importó originalmente a China a través de la subtropical Guangzhou, el puerto marítimo cerca de Hong Kong. Dado que el ginseng americano se importó originalmente a China a través de un puerto marítimo subtropical, los médicos chinos creían que el ginseng americano debía ser bueno para el yin, porque procedía de una zona cálida. Sin embargo, no sabían que el ginseng americano solo puede crecer en regiones templadas. Sin embargo, la raíz se clasifica legítimamente como más yin porque genera fluidos.
Desde un punto de vista científico, no hay evidencia de que el ginseng americano sea eficaz contra el resfriado común o para las infecciones graves. Existe evidencia provisional de que puede acortar la duración de la enfermedad cuando se usa de manera preventiva.
Como Panax ginseng, Panax quinquefolius contiene ginsenósidos de tipo dammaran, o saponinas, como los principales componentes biológicamente activos. Los ginsenósidos de tipo Dammaran comprenden dos clasificaciones: 20 (S) -protopanaxadiol (PPD) y 20 (S) -protopanaxatriol (PPT). Panax quinquefolius también contiene altos niveles de ginsenósidos Rb1, Rd (clasificación PPD) y Re (clasificación PPT), superiores a los de P. ginseng.
Cuando se toman por vía oral, los ginsenósidos de tipo PPD son metabolizados principalmente por bacterias intestinales (anaerobios) a monoglucósido PPD, 20-O-beta-D-glucopiranosil-20 (S) -protopanaxadiol (M1). En humanos, M1 se detecta en el plasma a partir de siete horas después de tomar ginsenósidos de tipo PPD y en la orina a partir de las 12 horas posteriores a la toma. Estos resultados indican que M1 es el metabolito final de los ginsenósidos de tipo PPD.
En algunos artículos se hace referencia a M1 como IH-901 y en otros como compuesto-K.
Desde un punto de vista ecológico, el ginseng americano estuvo una vez particularmente extendido en las regiones de los Apalaches y Ozark (y en las regiones boscosas adyacentes como Pensilvania, Nueva York y Ontario). Debido a su popularidad y requisitos de hábitat únicos, la planta silvestre ha sido sobreexplotada, así como perdida debido a la destrucción del hábitat y, por lo tanto, es rara en la mayor parte de los Estados Unidos y Canadá.
En las zonas de origen esta planta también se ve afectada negativamente por el pastoreo de ciervos, la urbanización y la fragmentación del hábitat.
Ontario es el mayor productor mundial de ginseng norteamericano.
El condado de Marathon, Wisconsin, representa aproximadamente el 95% de la producción de EE. UU. Además, algunos programas de cultivo de ginseng estadounidense, cultivados en bosques en Vermont, Maine, Tennessee, Virginia, Carolina del Norte, Colorado, Virginia Occidental y Kentucky, han alentado la siembra de ginseng tanto para restaurar los hábitats naturales como para eliminar la presión de cualquier ginseng silvestre sobrante.
Entre otros usos, conviene recordar que Panax quinquefolius es una planta ideal en jardines de hierbas, jardines de plantas nativas, jardines arbolados o jardines de sombra. Generalmente no se cultiva en fronteras por falta de suficiente interés ornamental.

Método de preparación –
Se utilizan tanto las hojas como las raíces del ginseng americano.
Esta planta siempre se ha utilizado como complemento para mejorar el bienestar, para equilibrar las funciones normales del organismo, para solucionar problemas digestivos como náuseas y vómitos, pero también como antiinflamatorio para tratar la artritis. Recomendado siempre como tónico para aliviar las dolencias relacionadas con la edad, es capaz de aumentar la vitalidad y combatir el estrés psicofísico.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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