Cómo se cultiva el roble de Vallonea

Cómo se cultiva el roble de Vallonea

El roble de Vallonea (Quercus ithaburensis subsp. Macrolepis (Kotschy) Hedge & Yalt.) Es una especie arbórea de la familia Fagaceae originaria de las regiones del sudeste mediterráneo, desde Italia hasta Oriente Medio y Asia Menor. En nuestro país está presente solo en dos áreas, en Tricase en Puglia y en Matera en Basilicata.
Es una planta típica de bosques áridos sobre suelo calcáreo donde forma bosques mixtos con encinas, robles espinosos y robles vellosos.
Este roble tiene flores masculinas que se colocan en amentos filiformes amarillentos, mientras que las femeninas son sésiles en las ramas, son solitarias o de 2-3. El fruto es una bellota que madura en el segundo año, ovoide, grande, con pericarpio marrón cuando está maduro y una gran cúpula cubierta de grandes escamas aplanadas.

Cultivo –
El roble de Vallonea es una planta heliófila y xerófila que prospera bien en zonas de clima mediterráneo con lluvias otoñales elevadas y en suelos pobres calcáreos, en campos áridos y bosques. Sin embargo, no es una especie rústica.
Este roble se propaga a partir de la semilla que se recoge inmediatamente después de la cosecha, como ocurre con todos los robles, también porque las semillas pierden rápidamente su vitalidad. La siembra de las plántulas debe realizarse a una edad muy temprana (dentro de los dos años) ya que su sistema de raíces no tolera en absoluto las alteraciones. Alternativamente, la siembra se puede realizar directamente en el hogar, protegiendo las bellotas y plántulas de ratones y ardillas. Puede soportar un sombreado parcial solo en la etapa juvenil.
En cuanto a la poda, se recomienda no podarla ya que da lo mejor si se deja libre para expandirse y crecer como prefiera, pero si es necesaria la poda, la planta no tiene problema en resistirla.

Usos –
Se han seleccionado algunas variedades de roble de Vallone que tienen bellotas dulces y comestibles y durante muchos siglos se han utilizado para la nutrición humana.
Las cúpulas, en cambio, pueden contener hasta un 50% de taninos de alta calidad que se comercializaban bajo el nombre de «vallonea» con un mercado amplio y rentable para el curtido de cueros, hasta la competencia del tanino de castaño, que se vendía a mucho precio más bajo, no ha reemplazado permanentemente el cultivo de esta especie.




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