Parque Nacional del Valle de Kobuk

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Parque Nacional del Valle de Kobuk

El Parque Nacional del Valle de Kobuk, cuyo Código WDPA es: 1015 es un Parque Nacional de los Estados Unidos, ubicado en Alaska y con una superficie de 7.084,90 km².
Este parque es operado, como otros parques en los Estados Unidos, por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional del Valle de Kobuk es un área natural protegida ubicada en el estado de Alaska en el Distrito Ártico del Noroeste y está ubicado completamente al norte del Círculo Polar Ártico.
El parque fue establecido el 2 de diciembre de 1980 como resultado de la Ley de Conservación de Tierras de Interés Nacional de Alaska.

Geografía –
Este parque cubre el valle medio del río Kobuk y las áreas montañosas adyacentes: al norte las montañas Baird (una subsección suroeste de la cordillera Brooks), y al sur las montañas Waring, una cordillera baja que separa el valle de Kobuk de ese del Selawik.
También dentro del parque se encuentran importantes recursos naturales y arqueológicos: las dunas de arena a lo largo de la orilla sur del río Kobuk (Great Kobuk Sand Dunes, Little Kobuk Sand Dunes y Hunt River Dunes), el río Salmon definido como National Wild and Scenic Rivers, el sitio de Onion Portage en el lado este del parque en la confluencia con el río Ambler. El parque alberga numerosas especies de animales, como caribúes, alces, osos negros y pardos, lobos y aves acuáticas. En particular, el valle de Kobuk es un importante punto de paso para los caribúes que lo cruzan dos veces al año en sus migraciones estacionales en primavera y otoño.
En cuanto a su elevación, el pico más alto es el monte Angayukaqsraq (1.433 m. S.l.m.), en la parte norte del parque, en las montañas Baird.
El parque no tiene zonas urbanizadas ni carreteras. Los centros de población más cercanos son Kotzebue, Noorvik y Kiana al oeste y Ambler, Kobuk y Shungnak al este. Todos estos centros están equipados con pistas de aterrizaje y se puede llegar a ellos mediante servicios de taxi aéreo desde los principales centros. Desde estos se puede llegar al parque a pie, en barco por el Kobuk y en invierno en trineos tirados por perros o motos de nieve. El centro de visitantes del parque se ensaya en el Northwest Arctic Heritage Center en Kotzebue, que se inauguró el 1 de junio de 2010.

Clima –
Según el sistema de clasificación climática de Köppen, el Parque Nacional del Valle de Kobuk tiene un clima subártico (Dfc) con veranos frescos y lluvias durante todo el año. Los climas DFC se definen por su mes más frío con un promedio por debajo de 0 ° C, 1-3 meses con un promedio por encima de 10 ° C, todos los meses con temperaturas promedio por debajo de 22 ° C y sin diferencias significativas en la precipitación entre estaciones. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la zona de rusticidad de las plantas en Kallarichuck a 4 m de altura es 2a con una temperatura mínima extrema anual promedio de -43,9 ° C.

Flora –
El Parque Nacional del Valle de Kobuk, como se mencionó, está ubicado completamente al norte del Círculo Polar Ártico, el suelo está permanentemente congelado debajo de gran parte del parque. Esta capa impermeable de «permafrost» evita el drenaje y hace que muchas superficies permanezcan húmedas durante el verano. Los árboles se acercan al límite norte en el valle de Kobuk, donde se encuentran el bosque boreal y la tundra. Todas las plantas que crecen en el Ártico deben estar especialmente adaptadas para sobrevivir a los vientos feroces, el frío intenso, los suelos delgados y una temporada de crecimiento corta. La línea de árboles del norte zigzaguea a través de los valles de Brooks Range y a lo largo del río Kobuk. Los abetos, sauces y abedules se encuentran a lo largo de ríos y arroyos, en muchas colinas orientadas al sur y donde el drenaje es bueno y falta el permafrost.
El parque se estableció para mantener la integridad ambiental de las características naturales del valle en un estado no desarrollado y, en asociación con los nativos locales, para proteger e interpretar los sitios arqueológicos asociados con las culturas nativas. Como tal, los objetos naturales y arqueológicos están protegidos.

Fauna –
El verano a lo largo del río Kobuk es el período en el que se da la máxima expresión de la presencia de la fauna local. De mayo a septiembre, la nieve y el hielo retroceden, el sol brilla casi continuamente y el valle cobra vida. Millones de insectos prosperan en estanques formados por el derretimiento de la nieve atrapada por el permafrost, y los pastos, sauces, juncos y líquenes prosperan bajo el cálido sol del Ártico. Se pueden ver animales icónicos del Ártico, como osos pardos, lobos, glotones, zorros, puercoespines, alces y otros, atravesando la tundra y atravesando el bosque en busca de comida.
Los caribúes cruzan el río con árboles verdes y amarillos al fondo. Dos veces al año, 250.000 caribúes atraviesan el Parque Nacional del Valle de Kobuk durante su migración anual.
El Valle de Kobuk es el hogar de una de las últimas grandes migraciones que quedan en el planeta. Cada primavera y otoño, la manada de caribúes del Ártico occidental, un cuarto de millón de animales, atraviesa el valle en la caminata de casi 1.000 kilómetros entre sus terrenos de verano e invierno. En nuestro mundo en rápida urbanización, muchas de las grandes migraciones han desaparecido y el Parque Nacional del Valle de Kobuk protege este viaje milenario que es vital tanto para el caribú como para las personas que viven en su camino.
El río Kobuk y sus afluentes albergan una gran cantidad de peces. Las ovejas, raras en otros lugares, abundan a lo largo del río Kobuk y pueden crecer hasta alrededor de 27 libras. Cada verano, el salmón regresa del océano a su lugar de reproducción dentro del valle. Devuelven nutrientes vitales al río y llevan comida a las personas que viven a lo largo de sus orillas.
Millones de aves acuden en manada a los lagos y ríos protegidos del Parque Nacional del Valle de Kobuk cada primavera para reproducirse, y algunas de ellas viajan distancias inimaginables. El charrán ártico vuela frente a las costas de la Antártida, la migración más larga de cualquier ave en el mundo. Patos, grullas, somormujos, gansos y cisnes hacen del valle su hogar durante unos meses al año.
El verano es una época de abundancia en el valle de Kobuk, pero cualquier animal que viva en el Ártico tiene que lidiar con el invierno. Las temperaturas caen en picado, los ríos se congelan y el sol desaparece. La nieve y el hielo cubren el paisaje, ocultando sauces y líquenes a la vista. La comida empieza a agotarse. A medida que las noches se alargan y las temperaturas bajan, muchos animales se van y emigran hacia el sur para pasar el invierno. La mayoría de los animales que hibernan pasan el largo invierno durmiendo bajo tierra, pero algunos, como el lobo ártico y la perdiz nival, están activos durante todo el invierno. Se contentan con lo que queda de comida en la tundra nevada, arrastrándose hasta que vuelve el sol y la abundancia del verano.

Guido Bissanti




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