Valle del Belice

Valle del Belice

El Valle del Belice es una raza de oveja doméstica (Ovis aries Linnaeus, 1758) originaria del Valle del Belice, con una gran aptitud para la producción de leche.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Artiodactyla,
Suborden Ruminantia,
Familia de los bóvidos,
Subfamilia Caprinae,
Género Ovis,
Especie O. aries,
Raza Valle del Belice.

Distribución geográfica y de área –
La raza de ovino Valle del Belice es una raza autóctona del Valle del Belice, el valle del río Belice que se encuentra en el suroeste de Sicilia y del que toma su nombre.
Esta raza se cría principalmente en su zona de origen, es decir, en las provincias de Agrigento, Palermo y Trapani, pero también se cría en otros lugares de Sicilia y el sur de Italia.
Además, en los últimos años también se ha extendido a las provincias de Palermo, Enna, Catania y Messina. También se han comercializado varios criadores en Calabria, Basilicata y Puglia.

Orígenes e historia –
La raza ovina Valle del Belice es una raza relativamente reciente, con una aptitud predominante para la producción de leche, que se origina en un antiguo cruce de tres vías, a través de repetidos cruces entre ovinos Pinzirita, Comisana y Sarda y posterior cruzamiento selectivo y reproducción en consanguinidad.
La oveja del Valle de Belice, que está muy extendida, como se mencionó, especialmente en las provincias de Agrigento, Palermo y Trapani, se encuentra entre los principales productores de leche italianos: se estima que da 287 litros de leche al año, una leche con un gran aptitud láctea, rica en grasas (del 6 al 7,23%) y proteínas (5,11%); según los pastores, es la única leche de oveja digna de hilarse. De esta leche, de hecho, se produce Vastedda, uno de los pocos quesos de oveja con pasta hilada.
El Valle del Belice es una de las diecisiete razas de ovejas nativas italianas para las que la Asociación Nacional de Pastoralismo mantiene un libro genealógico. El número total de la raza se estimó en 60.000 en 1994; en 2013, el número registrado en el libro genealógico fue de 116.938.

Morfología –
La oveja del Valle del Belice es una raza de tamaño mediano.
Tiene una altura media a la cruz de 85 cm para los machos y 75 cm para las hembras, con un peso medio de 100 kg para los machos y 72 kg para las hembras.
La cabeza es delgada, alargada, clara, de color blanco y el contorno de los ojos a menudo se ve afectado por un borde rojo más o menos oscuro, a veces también de color café, o por una pigmentación, del mismo color a la altura del borde del ojo. . Sin embargo, también hay sujetos con una pigmentación irregular de color rojo muy claro que también puede afectar parte de las mejillas; a veces, esta pigmentación adquiere un tono de color café, como se describió anteriormente.
Las hembras tienen bellotas, mientras que los machos tienen la opción de cuernos traseros anulados y en espiral.
Tiene orejas de tamaño mediano o básicamente pequeñas que se llevan horizontalmente y, a veces, con un porte semiindependiente; a menudo tienen una punta pigmentada de un color similar al descrito para la cabeza.
El cuello es delgado a medio-largo, generalmente mal provisto de lana. Presencia o no de piqueros en ambos sexos.
Tronco bien desarrollado, alargado, con buenos diámetros transversales, cruz poco desarrollada. Región dorso-lumbar de perfil recto.
La grupa está moderadamente desarrollada tanto en longitud como en anchura.
La ubre es de gran volumen, a menudo cuadrada con una amplia base de ataque, bien apoyada con fuertes ataques. Antes del ordeño es muy voluminoso, con una textura esponjosa al tacto, mientras que después del ordeño se vuelve lacio y flexible. Los pezones suelen ser proporcionales, a veces de tamaño considerable, bien dirigidos. También existe la presencia de pezones supernumerarios. Red venosa retro abdominal particularmente conspicua.
Esta raza tiene un vellón blanco abierto con mechones cónicos a veces puntiagudos, con lana corta en toda la zona caudal; presencia de pelo muerto en el vellón.
La piel es fina elástica, de color blanco rosado, caudal y zona genital rosada.

Actitud productiva –
La oveja del Valle del Belice tiene resistencia a las duras condiciones invernales como Pinzirita y Sarda, resistencia a las altas temperaturas de verano como Comisana, y buena producción de leche de Comisana y Sarda. A veces nace una oveja mono, con alopecia parcial o total de la cabeza y las extremidades, causada por un gen recesivo.
Tiene una fertilidad anual (entendida como la relación porcentual entre el número de ovejas nacidas y el número de ovejas matricinas) del 95%.
La prolificidad (entendida como la relación porcentual entre los corderos nacidos y el número de ovejas nacidas) es del 145%.
Tiene una fecundidad anual (entendida como la relación porcentual entre los corderos nacidos y el número de ovejas matricinas) del 138%.
La edad promedio al primer nacimiento es de 15 meses.
Es una raza poliestral continua.
En cuanto a la productividad de la leche (producción media de la lactancia de referencia excluyendo los primeros 30 días de lactancia), disponemos de los siguientes datos:
– Primipara 150 litros en 100 días;
– Secondipara 250 litros en 200 días;
– Terzipara y más de 270 litros en 200 días;
– Porcentaje medio de grasa en la lactancia: 6,0%;
– Porcentaje medio de proteínas en lactancia: 5,5%.
La oveja Valle del Belice tiene una producción justa de lana: esquila anual con producción media (en grasa):
– Carneros Kg. 2,2
– Ovino Kg. 1,5.
La calidad de la lana es, en promedio, normal y adecuada para colchones.

Guido Bissanti

Fuentes-
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Daniele Bigi, Alessio Zanon, 2010. Atlas de razas autóctonas. Bovinos, equinos, ovinos y caprinos, porcinos criados en Italia, Edagricole-New Business Media, Bolonia.




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