Pachira insignis

Pachira insignis

El castaño de Guyana (Pachira insignis (Sw.) Savigny) es una especie arbórea perteneciente a la familia Malvaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Dilleniidae,
Orden Malvales,
Familia Malvaceae,
Género Pachira,
Especies de P. insignis.
Los términos son sinónimos:
– Bombax afín (Mart. & Zucc.) Ducke;
– Bombax spectabile Ulbr.;
– Bombax spruceanum Ducke;
– Carolinea affinis Mart. & Zucc.;
– Carolinea insignis Sw.;
– Pachira affinis (Mart. & Zucc.) Decne.;
– Pachira spruceana Decne ..

Etimología –
El término Pachira es el nombre vernáculo utilizado en el idioma hablado en Guyana.
El epíteto insignis específico proviene de distinguido, eminente, notable, extraordinario.

Distribución geográfica y hábitat –
Pachira insignis es una planta originaria de la Amazonía y presente en un área que incluye: Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyana, el Caribe e islas de las llamadas Antillas.
Su hábitat es el de los bosques lluviosos montanos húmedos, principalmente en densos bosques primarios o formaciones secundarias en etapa avanzada, como en Brasil, y en bosques tropicales en altitudes de hasta 500 metros.

Descripción –
La Pachira insignis es un árbol de hoja perenne o semicaducifolia, que forma una copa densa y redondeada, que puede crecer entre 10 y 18 metros de altura pero puede alcanzar hasta 30 metros.
El tronco, cuando está maduro, puede alcanzar los 50-100 cm de diámetro con una corteza lisa de color gris verdoso.
Las hojas son alternas, palmeadas – compuestas, agrupadas hacia los extremos de las ramas, glabras; estípulas caducas, lanceoladas; el pecíolo mide (10-) 20-33 cm de largo, dilatado en ambos extremos; los folíolos (5-) 7-9, son sésiles a peciolados, de obovados a obovados-oblongos, 10-35 × 5-14 cm, de redondeados a obtusos y a menudo apiculados en el ápice, acuñados en la base, con márgenes enteros ya veces ligeramente curvado, subcoriáceo, brillante por encima y opaco glauco por debajo.
Las flores son solitarias o agrupadas en 2-3, hacia el extremo de las ramitas; son hermafroditas, muy grandes, de 18 a 35 cm de largo; con pedicelos puberulentos, gruesos y de 1-7 cm de largo; cáliz cupuliforme, truncado o en ocasiones ligeramente 5-ondulado, 2-3,5 × 2-3,7 cm, de color rojo herrumbre oscuro, de pubescente corto a tomentoso por fuera, peludo y sedoso por dentro; los pétalos son 5, lineales-oblongos, de agudos a más o menos obtusos, (17-) 27-34 × 1-2,5 (-3) cm, de color marrón rojizo a escarlata, pubescentes en ambos lados; estambres 450-700, monadelfi, de longitud desigual, rojo púrpura por debajo y blanquecino por arriba, la columna del tallo 6-10 cm de largo, anteras 4-9 mm de largo, amarillo; ovario superior, 5-angular, alrededor de 1 cm de largo, estilo filiforme, 16-33 cm de largo, estigma rojizo, 5-lobulado.
El fruto es una cápsula leñosa dehiscente, de 5 válvulas, de subglobosa a elipsoide, 14-36 × 8-13 cm; las valvas miden alrededor de 1 cm de espesor, café-pubescentes por fuera, peludas-sedosas a pubescentes por dentro.
Las semillas, generalmente en 4 ángulos, 2,5-3,5 × 2-2,6 cm, son de color marrón.

Cultivo –
Pachira insignis es una planta que se cultiva en América del Sur tropical y las Antillas como seto y también se cultiva como ornamental, donde proporciona una excelente sombra.
Para su cultivo se debe tener en cuenta que es una planta del trópico húmedo. Se dice que puede tolerar caídas ocasionales de temperatura justo por debajo del punto de congelación.
Crece bien en lugares soleados y con sombra parcial y prefiere suelos arcillosos y bien regados siempre que estén bien drenados.
Las plantas pueden tolerar inundaciones periódicas, pero también necesitan algo de tiempo a medida que el suelo se seca.
Crecen bien en las orillas de los ríos y es un árbol de rápido crecimiento.
La propagación puede tener lugar por semilla que es buena para sembrar tan pronto como esté madura. Es aconsejable realizar la siembra en posición parcialmente sombreada en contenedores individuales. Las tasas de germinación son generalmente muy buenas, con semillas que brotan en un plazo de 10 a 15 días. Las plántulas se desarrollan rápidamente.
También es posible la propagación por esquejes.

Costumbres y tradiciones –
La Pachira insignis es una planta que, además de con fines ornamentales recientes, se ha utilizado y cultivado desde hace algún tiempo tanto para uso alimentario como medicinal.
Para uso comestible las semillas se consumen crudas o cocidas.
Cuando se comen crudas, se dice que saben un poco a maní, mientras que las semillas cocidas se parecen a las castañas.
Las semillas se pueden tostar y utilizar como cacao.
Las semillas también se pueden moler hasta convertirlas en polvo y usarse como sustituto de la harina en el pan.
Además, las semillas contienen aproximadamente un 50% de aceite.
También se consumen hojas tiernas.
En cuanto a los usos medicinales, por otro lado, existe información fragmentaria y no verificada.
Para otros usos de la planta se utiliza madera liviana, de veta recta, textura gruesa, fácil de cortar pero con baja resistencia a la putrefacción. Es una madera de bajo valor y se utiliza para hacer juguetes, cajas, molduras de puertas y paneles, etc.; también es útil para la producción de papel.

Método de preparación –
Pachira insignis, al igual que otras plantas tropicales, cuenta con un uso antiguo por parte de las poblaciones locales tanto para uso medicinal como alimenticio.
Los usos medicinales son poco conocidos y, en cualquier caso, deberían ser similares a los de otras plantas del género Pachira spp.
Para uso alimentario se consumen semillas crudas o cocidas que también se pueden tostar y utilizar como cacao o molidas en polvo y utilizarse como sustituto de la harina en el pan.
Se extrae un aceite de las semillas.
Las hojas tiernas también se pueden comer como verdura.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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