Pachira aquatica

Pachira aquatica

El castaño de Malabar (Pachira aquatica Aubl.) Es una especie arbórea perteneciente a la familia Malvaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Dilleniidae,
Orden Malvales,
Familia Malvaceae,
Género Pachira,
Especies de P. aquatica.
Los términos son sinónimos:
– Bombax aquaticum (Aubl.) K.Schum.;
– Bombax macrocarpum (Schltdl. & Cham.) K.Schum.;
– Carolinea macrocarpa Schltdl. & Cham.;
– Pachira macrocarpa (Schltdl. & Cham.) Walp ..

Etimología –
El término Pachira es el nombre vernáculo utilizado en el idioma hablado en Guyana.
El epíteto acuático específico proviene de aqua water: para el entorno de crecimiento, en o cerca del agua.

Distribución geográfica y hábitat –
Pachira aquatica es un árbol de humedales tropicales originario de América Central y del Sur, donde crece en pantanos.
Está presente en América del Sur: Brasil, Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guyanas; en Centroamérica, desde Panamá hasta México.
Su hábitat es el de los estuarios de los ríos y las selvas tropicales de las tierras bajas.

Descripción –
Pachira aquatica es un árbol que puede crecer, en la naturaleza, hasta 18 m de altura, lo que produce una copa grande.
Esta planta forma una raíz ligeramente engrosada con raíces más pequeñas, que también actúa como depósito de agua.
La corteza es relativamente lisa y de color marrón a gris y ligeramente agrietada; las ramas tiernas son verdes.
Las hojas son palmeadas, de color verde brillante, con hojas lanceoladas y epidermis verde lisa.
En los extremos de las ramas se disponen hojas de transición, de pedúnculo largo, en forma de mano y ligeramente coriáceas. El pecíolo mide hasta 24 cm de largo. Las hojas son de color verde brillante y brillantes y constan de hasta nueve folíolos (dedos). Los folíolos, en su mayoría lampiños, con pecíolos cortos, miden hasta 28 cm de largo y son redondeados con puntas redondas, puntiagudas o puntiagudas. Son lanceoladas u obovadas, con venas medianas ligeras. Hay estipulaciones inclinadas. Las hojas y las flores son comestibles.
Las flores son vistosas (entre las flores de árboles más grandes del mundo) y tienen pétalos largos y estrechos que se abren como una cáscara de plátano y revelan estambres anaranjados amarillentos parecidos a pelos. Las flores de color amarillo verdoso o crema son hermafroditas y muy grandes, cortas y con doble perianto, con un gran pedúnculo; se asemejan a largos estambres de brochas de afeitar. Las flores terminales, simples, dobles o triples, miden hasta unos 2 cm de largo, por fuera con un fino plumón verde-marrón. Esta especie tiene un cáliz en forma de copa, de color marrón verdoso, de unos 2 cm de largo. Los pétalos son alargados y miden hasta 30 cm de largo. las flores, cada una con alrededor de 180-250 estambres rosados, tienen anteras alargadas. El ovario tiene cinco cámaras superiores con una aguja larga con una cicatriz lobulada corta y dividida.
Los frutos son cápsulas grandes, marrones, leñosas, de hasta 20-30 cm de largo, rugosas y en forma de huevo, con un diámetro de unos 10-15 cm, pesan alrededor de 1-1,5 kg y contienen 10-25 nueces.

Cultivo –
El castaño de Malabar es una planta que se cultiva como ornamental tropical en áreas húmedas y libres de heladas y se puede propagar tanto a partir de semillas como de esquejes.
Es una planta resistente y se adapta bien a una variedad de condiciones. La planta requiere luz brillante, pero no luz solar directa. Es aconsejable introducir gradualmente una planta cultivada en interiores a la luz solar directa al aire libre para reducir las posibilidades de quemar sus hojas. Este árbol prospera tanto en marga común como en agua en un sistema hidropónico.
La planta crece bien con luz brillante, pero también tolera la sombra parcial a temperaturas ambiente de 12 ° C a 25 ° C. Las hojas de una planta pueden volverse amarillas y caerse en el período de otoño, lo que no es un signo de enfermedad, y la planta reanudará su crecimiento sin problemas la primavera siguiente.
La madurez de la planta se produce alrededor de los 4-5 años. Produce sus primeros frutos en primavera y otoño. Además, puede soportar temperaturas de hasta 5 ° C sin perder sus hojas, aunque se recomienda no cultivarlo por debajo de los 12 ° C; la temperatura de cultivo ideal es de unos 20 ° C durante todo el año con mucha humedad. Una helada débil ocasional puede hacer que pierda sus hojas y le crezcan hojas nuevas en la primavera siguiente.
También se puede cultivar en el apartamento, donde debe mantenerse bastante seco, especialmente en los meses de invierno. Se recomienda evitar la proximidad al aire de calefacción seco. Es mejor rociar todos los días, de lo contrario puede perder sus hojas. En su primer año como planta de interior, una planta no debe fertilizarse. Más tarde, puede utilizar un poco de fertilizante cuando riegue en verano. En buenas condiciones de crecimiento, esta especie crece bastante rápido. Si es demasiado grande, simplemente se puede reducir al tamaño deseado. Después de aproximadamente 1-2 semanas, se forman nuevos brotes lateralmente desde los puntos de corte.
Pachira aquatica también se cultiva a veces por sus frutos secos.
Las nueces crecen dentro de la cápsula hasta que estalla y las suelta. Las nueces se consideran comestibles, con un sabor similar al de una castaña europea. Algunas personas muelen nueces y las usan en una bebida caliente. Son tóxicos para los ratones en su estado crudo, pero las personas los consumen crudos o asados.

Costumbres y tradiciones –
En el este de Asia, la Pachira aquatica (chino: 馬拉巴 栗; pinyin: Mǎlābā allí; literalmente ‘Malabar Chestnut’) a menudo se conoce como «el árbol del dinero ondeante» (搖錢樹). Este árbol ha sido durante mucho tiempo popular como ornamental en Japón. En 1986, un camionero taiwanés primero cultivó cinco árboles pequeños en una sola maceta con sus troncos entrelazados. La popularidad de estas plantas ornamentales despegó en Japón y más tarde en gran parte del resto de Asia oriental. Están simbólicamente asociados con la buena fortuna financiera y generalmente se ven en los negocios, a veces con cintas rojas u otros adornos adjuntos. Los árboles desempeñan un papel importante en la economía de exportación agrícola de Taiwán, con exportaciones de 250 millones de dólares taiwaneses (7 millones de dólares estadounidenses) en 2005.
Sin embargo, muchos especímenes cultivados vendidos como Pachira aquatica son en realidad la especie similar, P. glabra, que desarrolla una base gruesa a una edad más joven y tiene un hábito de crecimiento más pequeño, flores menos vistosas y una cápsula de semilla medio verde. De tamaño en comparación con las de la Pachira aquatica.
Esta planta tiene un amplio abanico de usos, siendo especialmente apreciada por sus semillas comestibles pero también aportando otros alimentos, medicinas, fibras, tintes, madera, etc. A menudo se cultiva y se ha naturalizado en muchas áreas de los trópicos por sus semillas.
El árbol también se planta en árboles al borde de la carretera para proporcionar sombra y como ornamental en jardines.
Además, Pachira aquatica tiene usos tanto comestibles como medicinales.
En el sector alimentario se utilizan semillas crudas o cocidas. La semilla cruda sabe a maní, mientras que tostada o frita en aceite sabe a castaña.
Las semillas tostadas saben a cacao.
La semilla se puede moler en harina y usar para hacer un pan.
A veces, las semillas tostadas se utilizan para hacer una bebida.
Las semillas producen el 58% de una grasa blanca e inodoro que, una vez refinada, es apta para cocinar.
Las hojas tiernas y las flores también se cocinan y se utilizan como verdura.
Para uso medicinal, se usa la cáscara de la fruta verde inmadura y se usa en el tratamiento de la hepatitis.
Las semillas se utilizan como anestésico.
La corteza se usa con fines medicinales para tratar las dolencias del estómago y los dolores de cabeza, mientras que de la corteza hervida se obtiene una infusión de hierbas que se utiliza como tónico para la sangre.
De las hojas trituradas se obtiene una infusión de agua fría que se utiliza para tratar una sensación de ardor en la piel.
Desde el punto de vista bioquímico, la presencia de ácidos grasos ciclopropenoides en las nueces se ha utilizado para afirmar que las nueces no son comestibles y no son aptas para el consumo humano, a pesar de que las nueces se consumen o utilizan con fines medicinales. Al menos una revisión indica que los CPFA son cancerígenos, co-cancerígenos y tienen efectos médicos y de otro tipo en los animales; según esta revisión, «los CPFA en los alimentos son peligrosos para la salud humana». De 6 ratas probadas en un estudio de P. aquatica, 5 murieron después de consumir las nueces. La rata superviviente tenía órganos agrandados que incluían estómago, hígado, páncreas, riñones, pulmones y también atrofia del bazo. Actualmente no hay investigaciones sobre los efectos en la salud del consumo de nueces en los seres humanos, pero también podemos encontrar algunos estudios sobre la información nutricional y el uso de alimentos.
En cuanto a otros usos, recuerda que de la corteza se obtiene un tinte amarillo y un tinte rojo oscuro.
También de la corteza se obtiene una fibra que se utiliza para calafatear botes y cuerdas.
El aceite de semilla tiene potencial industrial para la producción de jabón.
La fruta se extiende por el suelo para repeler las pulgas de arena.
La madera es de color blanco y es ligera, fibrosa, blanda y de baja durabilidad. Se utiliza solo para fines de baja calidad, como la fabricación de cajas y fósforos, y es adecuado para la fabricación de papel, que produce un 36% de pulpa.

Método de preparación –
Pachira aquatica es una planta cuya semilla se utiliza, cruda o cocida.
La semilla se puede moler en harina y usar para hacer un pan.
Las semillas tostadas se usan a veces para hacer una bebida.
Las semillas producen el 58% de una grasa blanca e inodoro que, una vez refinada, es apta para cocinar.
Las hojas tiernas y las flores cocidas también se utilizan como verduras.
Para uso medicinal, se usa la cáscara de la fruta verde inmadura y se usa en el tratamiento de la hepatitis.
Las semillas se utilizan como anestésico.
La corteza se usa con fines medicinales para tratar dolencias de estómago y dolores de cabeza, mientras que de la corteza hervida se obtiene una infusión de hierbas que se utiliza como tónico para la sangre.
De las hojas trituradas se obtiene una infusión de agua fría que se utiliza para tratar una sensación de ardor en la piel.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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