Parque Nacional de los fiordos de Kenai

Parque Nacional de los Fiordos de Kenai

El Parque Nacional de los Fiordos de Kenai, cuyo Código WDPA es: 1016, es un Parque Nacional de los Estados Unidos ubicado en Alaska con una superficie de 2.711 km².
Este parque, como otros parques estadounidenses, es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional de los Fiordos de Kenai fue establecido inicialmente por el presidente Jimmy Carter el 1 de diciembre de 1978 y definitivamente confirmado con la «Ley de Conservación de Tierras de Interés Nacional de Alaska» de 1980.
La sede del parque se encuentra en Seward, una ciudad ubicada en Alaska, en el distrito de la península de Kenai.
En esta zona, los asentamientos humanos (de los nativos) siempre han sido escasos, aunque algunas investigaciones arqueológicas han encontrado algunos sitios de pueblos habitados en varias épocas desde el 950 d.C. sobre.

Geografía –
El Parque Nacional de los Fiordos de Kenai está ubicado en el lado sureste de la Península de Kenai (a unos 210 km al sur de la ciudad de Anchorage) bordeado por Resurrection Bay y principalmente por el Golfo de Alaska. El parque limita al oeste con el Refugio Nacional de Vida Silvestre Kenai y al sur con el Parque Estatal Kachemak Bay.
El atractivo más característico de este parque lo representan los innumerables fiordos tallados por el hielo que descienden abruptamente hacia el mar. Hay al menos 38 glaciares, el más grande de los cuales es el glaciar Bear. Los fiordos son estrechos valles glaciares parcialmente sumergidos por debajo del nivel del mar formados por una combinación de aumento del nivel del mar y hundimiento de la tierra bajo el peso del hielo. En el centro del parque se encuentra el enorme campo de hielo Harding de más de 100 km de largo (uno de los campos de hielo más grandes de los Estados Unidos).

Geología –
El Parque Nacional de los Fiordos de Kenai fue formado por placas tectónicas, en particular por subducción de la placa del Pacífico debajo de la placa de América del Norte. La base de los fiordos puede estar a una profundidad de 180 a 300 metros por debajo del nivel del mar.
La placa del Pacífico Norte ha traído una variedad de rocas contra la costa, por lo que la región costera es una mezcla de rocas que se originaron en otros lugares.
El 51% del área del parque está cubierto por hielo y los primeros glaciares se formaron hace unos 23.000 años, es decir, en un período que corresponde al final de la última glaciación; en ese momento Alaska estaba mayormente libre de hielo debido a las condiciones climáticas áridas.

Flora –
En este parque, el clima marítimo y los repentinos picos tallados por glaciares de los fiordos de Kenai le permiten albergar una amplia gama de plantas. Los acantilados escarpados, los picos irregulares y los valles escarpados del paisaje tallado en hielo crean enormes variaciones en el hábitat y las comunidades de plantas en distancias cortas. Las selvas tropicales templadas exuberantes y altamente productivas se encuentran a menos de una o dos millas de las crestas montañosas casi desoladas que sostienen solo una capa delgada de vegetación alpina.
El Parque Nacional de los Fiordos de Kenai es un lugar verdaderamente dinámico. Algunos de los cambios son naturales. Otros no lo hacen. A medida que los glaciares se retiran de la última edad de hielo, las plantas colonizan nuevas áreas y los ecosistemas crecen y cambian a través de la sucesión ecológica. El cambio climático antropogénico está acelerando este proceso y los seres humanos están modificando aún más el orden natural mediante la introducción de plantas invasoras. Las plantas de los fiordos de Kenai están en evolución lenta gracias a lo cual ver las fuerzas de la naturaleza están trabajando, rehaciendo el paisaje y sus habitantes también debido al creciente papel de la interferencia humana que está modificando el mundo natural.
De hecho, las comunidades vegetales del parque están determinadas por el retroceso de los glaciares. Las primeras plantas que aparecen en las piedras casi sin suelo son los líquenes y los musgos. Luego aparecen algunas plantas con flores muy resistentes como la hierba de fuego enana y las dryas amarillas. A estas plantas pioneras les siguen otras capaces de fijar nitrógeno como el aliso verde, de esta forma se enriquece aún más el suelo. Los sauces y los alisos son seguidos por los álamos y las piceas de Sitka (abeto norteamericano). En este punto también se forma una rica maleza de varios arbustos (arándanos de Alaska, saúco, barba de cabra roja, varios tipos de lirios y helechos hembras). Esta más o menos al nivel del mar; a mayores altitudes, las condiciones se vuelven más difíciles. La línea de árboles en el parque se encuentra entre 230 – 300 m s.n.m.

Fauna –
El Parque Nacional de los Fiordos de Kenai es el hogar de una variedad de mamíferos terrestres como el lobo de Alaska, el puercoespín norteamericano, el lince canadiense, el oso pardo, el oso negro americano, el alce de Alaska y la cabra. Pequeños mamíferos como el coyote, el castor americano y la nutria de río norteamericana. Los mamíferos marinos son la nutria marina, la foca común y el león marino de Steller. Se han avistado los siguientes cetáceos en las aguas del parque: orca, rorcual común, ballena jorobada, marsopa de Dall y delfín de dientes inclinados (un delfín del Pacífico). Además, muchas aves anidan en las distintas áreas del parque como: el águila calva, el halcón peregrino, la urraca negra, el arrendajo de Steller. Mientras que las aves marinas son: el frailecillo, la uria común y el uro jaspeado.
La variedad y adaptabilidad de las criaturas del fiordo de Kenai son asombrosas. Las aves aquí son considerablemente mejores nadando con sus alas que usándolas en el aire. Las ballenas toman lecciones de vuelo y los osos negros disfrutan patinar sin equipo por los empinados toboganes de nieve. Parece casi mágico, pero es solo la naturaleza en su forma más emprendedora, adaptándose a los extremos locales.
Se han documentado un total de 191 especies de aves en el parque, y muchas aves pelágicas (de mar abierto) se pueden encontrar en las aguas o anidando en o cerca del parque.
Los siguientes mamíferos terrestres se pueden encontrar en el Parque Nacional de los Fiordos de Kenai: oso negro, oso pardo, castor, coyote, cabra montés, nutria de río, liebre con raquetas de nieve, murciélago marrón pequeño, lince, marmota canosa, marta, visón, alce, ratón saltador, lemming de pantano del norte, puercoespín, musaraña (5 especies), ardilla roja, campañol (4 especies), comadreja de cola corta, lobo gris y glotón.
Los mamíferos marinos que viven en las aguas y en la costa cerca del Parque Nacional de los Fiordos de Kenai incluyen: nutria marina, marsopa de Dall, marsopa, león marino de Steller, foca común, orca (orca), ballena de aleta, ballena gris, ballena jorobada, ballena minke y seis ballena.
Desafortunadamente, los siguientes mamíferos marinos que están en la Lista de especies amenazadas o en peligro del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Están en peligro de extinción: ballena jorobada, ballena seis, ballena gris y león marino de Steller.

Guido Bissanti




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