Orthosiphon aristatus

Orthosiphon aristatus

El té de Java o bigotes de gato (Orthosiphon aristatus (Blume) Miq., 1858) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Subfamilia Nepetoideae,
Tribu Ocimeae,
Género Orthosiphon,
Especie O. aristatus.
Dentro de esta especie se reconocen dos variedades (aunque algunos autores distinguen tres):
– Ortosifón aristatus var. aristatus – presente en la mayoría de sus rangos;
– Ortosifón aristatus var. velteri Suddee & A.J. Paton – presente en Vietnam.
Los términos son sinónimos:
– Clerodendranthus stamineus (Benth.) Kudô;
– Clerodendrum spicatum Thunb;
– Clerodendranthus spicatus (Thunb.) C.Y.Wu;
– Ocimum aristatum Blume;
– Ocinum aristatus Blume
– Ocimum grandiflorum Blume 1826 no Lam. 1785;
– Orthosiphon grandiflorus Bold.
– Orthosiphon stamineus Benth.;
– Orthosiphon spicatus (Thunb.) Backer, Bakh.f. & Steenis 1950 no Benth. 1848;
– Orthosiphon spiralis (Lour.) Merr.;
– Orthosiphon tagawae Murata;
– Orthosiphon velteri Doan;
– Trichostema espiral Lour ..

Etimología –
El término Orthosiphon proviene del griego ὀρθός orthós recto, erguido y de σίφων síphon tube, canal: referencia al tubo de la corola.
El epíteto específico aristatus significa dotado de reposo, de restos arista de la oreja: debido a la presencia de órganos terminados por un resto o una punta fina.

Distribución geográfica y hábitat –
El té de Java es una planta originaria de un área que incluye el este de Asia, con China, Myanmar, Tailandia, Malasia, Camboya, Laos, Vietnam, Indonesia, Filipinas, Papúa Nueva Guinea y Australia tropical.
La planta se cultiva en Georgia, Vietnam, Indonesia y Australia.
Su hábitat natural es el de los bordes del bosque, en las praderas y a lo largo de los bordes del bosque y en los bordes de las carreteras, a menudo en lugares sombreados que no son demasiado áridos, pero también en lugares soleados, en altitudes de hasta 1.000 metros.

Descripción –
Orthosiphon aristatus es una planta herbácea perenne que puede alcanzar los 80 centímetros de altura.
Las hojas son dentadas opuestas con abundante pelo y descansan sobre un pecíolo corto.
Las flores son pequeñas y tubulares, de color blanco o lila y están unidas en racimos oblongos y tienen filamentos de estambre largos, particularmente sobresalientes. Estos filamentos especiales son la característica principal de la planta y, dada su similitud con los bigotes del gato, son la razón por la que la planta recibe el nombre común de «bigotes de gato» en varios idiomas.

Cultivo –
Orthosiphon aristatus es una planta cuyas hojas son un remedio popular, que se usa sola y también en combinación con varias otras hierbas. La planta se cultiva para sus usos medicinales y se vende en cantidades en varios países, especialmente en Europa.
A veces también se cultiva como planta ornamental.
Esta planta se ha escapado del cultivo y se ha naturalizado en algunas zonas del mundo.
La cosecha suele comenzar entre 8 y 10 semanas después de la siembra, al comienzo de la floración. Cada 2 – 3 semanas, las 4 – 10 hojas superiores de los brotes se arrancan a mano.
Los rendimientos anuales de hojas secas ascienden a 1.500 kg / Ha.
Los pequeños agricultores suelen secar las hojas al sol. El secado artificial se practica en granjas más grandes. Para obtener un producto de alta calidad, las hojas se secan primero al aire y luego se secan a 45-50 ° C. Las hojas secas de buena calidad son de color verde (la presencia de un color negruzco se debe al sobrecalentamiento o al contacto con recipientes metálicos), tienen un buen aroma, un contenido de humedad inferior al 14%, un sabor amargo, un contenido de cenizas de aproximadamente el 10%, un contenido de contaminación inferior al 2% y no contienen insectos ni hongos.
Hay tres (según otros autores dos) cultivares de Orthosiphon aristatus: uno con flores azul violeta y dos con flores blancas. El cultivar de flores blancas con tallos, pecíolos y venas rojizos parece tener las mejores cualidades diuréticas.
La planta se propaga por semilla o por esquejes de tallo, de 15 a 20 cm de largo, que tienen algunas yemas.
Los esquejes generalmente se plantan a la sombra, con 40 – 60 cm entre plantas e hileras. A menudo se colocan de 4 a 6 esquejes en un agujero.
La siembra se realiza directamente en el campo y se puede realizar durante todo el año, pero el período de siembra habitual es al comienzo de la temporada de lluvias. Para las plantaciones, se prefiere plantar en el vivero por un período de 45 días con los esquejes colocados verticalmente con un solo brote visible.

Costumbres y tradiciones –
El té de Java también es conocido por nombres que significan bigotes de gato, kumis kucing en Indonesia, misai kucing en Malasia e incluso bigotes de gato en países de habla inglesa.
Esta planta se utiliza en fitoterapia especialmente como diurético, en cuyo caso debe tomarse asegurando un abundante aporte de líquidos. La dosis debe ajustarse adecuadamente si se toma simultáneamente con medicamentos diuréticos o cardiovasculares. También se utiliza como antialérgico, antihipertensivo y antiinflamatorio, depurativo, antibacteriano, colagogo (facilita la secreción de bilis hacia el intestino) y antiespasmódico suave. Se utiliza para prevenir la gota, hipertensión, reumatismo, cistitis, cálculos del tracto urinario, problemas de hígado, riñón y vejiga urinaria. Está contraindicado para quienes padecen insuficiencia cardiorrenal.
Orthosiphon aristatus es un remedio herbal popular en el sudeste asiático y también se exporta comúnmente a Alemania y varios otros países. La investigación ha confirmado la presencia de varios compuestos médicamente activos y también la acción diurética de las hojas.
Las hojas contienen flavonas (incluida la sinensetina), saponinas, un glucósido (ortosifonina), un aceite esencial y grandes cantidades de potasio (que es en gran parte responsable del efecto diurético).
En una prueba con voluntarios sanos en Tailandia, los extractos de plantas aumentaron la excreción de citrato y oxalato. Aunque un nivel más alto de oxalato puede aumentar el riesgo de cálculos renales, el aumento de la producción de citrato ayuda a prevenir la formación de cálculos.
Se ha demostrado que el té de Java tiene propiedades antimicrobianas. Los extractos acuosos inhibieron en gran medida el crecimiento de bacterias tanto grampositivas como gramnegativas. Las saponinas pueden desempeñar un papel en la actividad bacteriostática in vitro. Incluso los derivados del ácido cafeico (que representan hasta el 95% de las sustancias fenólicas presentes en un extracto de agua caliente) pueden ser responsables de la actividad antibiótica.
Flavonoides lipófilos, de los cuales la sinensetina y la tetrametilscutellarina son los más abundantes y han mostrado in vitro un efecto inhibidor contra las células tumorales de ascitis de Ehrlich.
Además, estos flavonoides pueden ser parcialmente responsables de los efectos antiinflamatorios, ya que los flavonoides son inhibidores de la ciclooxigenasa y la lipoxigenasa.
Se dice que la hierba cruda provoca vómitos.
Se cree que las hojas que, como se mencionó, son fuertemente diuréticas aumentan la capacidad de los riñones para eliminar compuestos que contienen nitrógeno. Se utilizan en el tratamiento de infecciones renales, cálculos renales y función renal deficiente debido a la nefritis crónica.
También se utilizan en el tratamiento de la cistitis, la uretritis y la gota.
Estos se utilizan en combinación con otras plantas como Sonchus spp o Barleria spp, para estimular los riñones y como medicamento para la nefritis, cálculos biliares y diabetes.
En combinación con las hojas de Blumea balsamifera y Phyllanthus fraternus, más los rizomas de Curcuma xanthorrhiza, las hojas se utilizan para tratar la ictericia.
Combinados con las hojas de Andrographis paniculata, se utilizan para tratar la diabetes.
En mezcla con las hojas de otras plantas, también se utilizan contra la gota, el reumatismo y la arteriosclerosis.
Finalmente, desde un punto de vista ecológico, Orthosiphon aristatus se utiliza en paisajismo para atraer abejas, mariposas y colibríes a su néctar.

Método de preparación –
En Java, las hojas y tallos de Orthosiphon aristatus y otras especies de Orthosiphon se secan con el mismo proceso utilizado para la producción del té, obteniendo así el té de Java para infundir.
Otros tipos de administración que se encuentran en el mercado son en cápsulas, polvo y tintura madre, preparadas con secado y un solvente hidroalcohólico a 68 °.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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