Origanum dictamnus

Origanum dictamnus

El orégano de Creta​ (Origanum dictamnus L.) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Tribu Mentheae,
Género Origanum,
Especie O. dictamnus.

Etimología –
El término Origanum proviene del griego ὄρος óros monte y de γάνος gános belleza vistosa, placer: esplendor de la montaña, referencia al hábitat natural.
El epíteto específico dictamnus proviene del griego τίκτω tíkto dar a luz y de θάμνος thámnos arbusto: porque se creía que estas plantas facilitan el parto.

Distribución geográfica y hábitat –
Origanum dictamnus es una planta rara, originaria de la isla griega de Creta, donde se cultiva en la región central y montañosa, y presente en el sur de Europa.
Su hábitat original son las formaciones rocosas en zonas de sombra, en lugares áridos y de alta montaña de la isla de Creta, con una distribución altitudinal que va de los 300 a los 1.500 metros sobre el nivel del mar.

Descripción –
El orégano de Creta​ es una planta perenne de hábito arbustivo que puede alcanzar los 30 cm de altura.
Los tallos son leñosos y tienen pequeñas hojas plateadas, aterciopeladas, redondeadas y esponjosas. Las hojas llevan en su superficie unos pelos glandulares en los que se produce el aceite esencial.
Las flores rosadas se llevan en inflorescencias puntiagudas y cuelgan hacia abajo.
La floración es de mayo a agosto.
Los granos son raros y la planta se cultiva por esquejes.

Cultivo –
Origanum dictamnus es una hierba perenne que tiene usos comestibles y medicinales. La planta se cultiva ampliamente como hierba culinaria en la parte oriental de la isla de Creta.
En su estado natural crece en zonas rocosas a una altura de 300 a 1500 m s.l.m. con exposición muy soleada y puede resistir hasta -10 ° C.
Para su cultivo, la planta requiere un suelo bastante seco, cálido y bien drenado, pero no es exigente en cuanto al tipo de suelo y prospera en suelos calcáreos.
Sin embargo, desde el punto de vista pedológico, prefiere suelos ligeramente alcalinos.
La propagación se puede realizar mediante semillas que se siembran a principios de la primavera en macetas o en campo abierto. La germinación generalmente ocurre dentro de las 2 semanas.
También se puede propagar por división, a principios de primavera o principios de otoño. Las divisiones más grandes se pueden plantar directamente en sus ubicaciones permanentes.
Finalmente, también se pueden preparar esquejes basales de brotes jóvenes estériles en el período de principios del verano. En este caso, los brotes con abundante tallo subterráneo deben recolectarse cuando estén a unos 8 – 10 cm del suelo; Estos deben colocarse en macetas individuales y mantenerse a la sombra en un área sombreada hasta que arraiguen bien. El trasplante debe realizarse en verano.

Costumbres y tradiciones –
El orégano de Creta​ es una planta con una antigua racha de uso tanto para uso medicinal como alimenticio.
En Grecia se llama Δίκταμο (díktamo) y en el dialecto cretense Έρωντας (erontas o erodas, «amor»), Στοματόχορτο («hierba para el estómago») o μαλλιαρό χόρτο («hierba lanuda»), Στοτατα.
Las primeras representaciones del dictamo se remontan al 1500 a. C. y se encuentran en un fresco ubicado en la pared de un palacio minoico.
Esta planta ya era conocida por los pueblos de la antigua Grecia y Egipto, donde se exportaba, por sus virtudes medicinales. Fue el primer antiséptico para uso externo mencionado en las tabletas Linear B que datan del 1300 a. C.
En la obra Naturaleza de las mujeres de Hipócrates se recomienda «beber un centavo de un dictamus cretense en agua para provocar la salida del còrio y las reglas».
La literatura médica antigua prescribe el dictamo de infusión para los dolores de estómago, los problemas intestinales, los embarazos de alto riesgo y la menstruación dolorosa. En uso externo actúa como antiséptico y coagulante.
Aristóteles en su Historia de los animales en el capítulo VII escribe «Se cree que las cabras salvajes de Creta, cuando son alcanzadas por una flecha, comienzan a buscar el dictamo que parece tener la propiedad de hacer salir el hierro de la herida». [4].
En el libro XII de la Eneida, Virgilio describe la extracción de una flecha y el uso del dittamus como antiséptico.
Dioscórides describió el uso del dictamo en De materia médica.
William Turner, el padre de la botánica inglesa, la describió en el siglo XVI: una planta que nunca quiso crecer pero que está disponible en boticarios de Venecia y Amberes.
Es una de las plantas cuyo cultivo recomienda Carlomagno en los dominios reales en el Capitulare de villis (finales del siglo VIII o principios del IX).
En la Edad Media la dictadura fue parte de los dones de los novios de las damas cretenses. Según la tradición cretense, los jóvenes que querían casarse tenían que escalar los escarpados acantilados del Monte Ditte para recogerlo y ofrecérselo a su futura esposa.
Esta planta se menciona en la mitología. La diosa griega Afrodita cura las heridas de su hijo Eneas con el dictamo. Ella misma se ocupa del dictamo para facilitar su propio embarazo cuando está embarazada de Hermafrodito en el monte Ida de Troas.
Zeus, rey de los olímpicos, fue salvado de una muerte segura por su madre, Rea. Dio a luz en Creta en una cueva de Monte Ditte, protegida por los Curetes, donde escondió a su hijo. En agradecimiento, Zeus le ofreció al cretense el dittamus.
En la antigüedad, el dittamo se llamaba «artemidion» en honor a la diosa Artemisa (Diana para los romanos), quien si quería podía curar las heridas infligidas por sus flechas.
La diosa cretense del parto, Eilytheiia, (Ειλυθειία) llevaba una corona dictamus, un vínculo directo entre la planta y el parto.
Además, el dictamus se ha utilizado desde la antigüedad como incienso adivinatorio y para ver espíritus.
Más allá de la evidencia mitológica e histórica, Origanum dictamnus es una planta que, aún hoy, se utiliza tanto para usos comestibles como medicinales.
Las hojas se utilizan para dar sabor a ensaladas y vermut y tienen un agradable sabor aromático, especialmente cuando se mezclan con perejil, tomillo, ajo, sal y pimienta.
Las copas de las flores se secan y se transforman en una infusión de hierbas.
Sus propiedades medicinales son explotadas por la planta con flores que se ha utilizado como antirreumático, oxitócico, estomacal y vulnerario, aunque estos usos parezcan obsoletos en la fitoterapia moderna.
Un extracto de las partes aéreas de la planta mostró una actividad significativa contra Leishmania donovani, uno de los organismos causantes de la enfermedad parasitaria leishmaniasis. Las especies relacionadas contienen triterpenos, ácido ursólico y ácido oleanólico, compuestos previamente identificados en las Lamiaceae griegas y que recientemente se ha demostrado que tienen una fuerte actividad contra las especies de Leishmania.
El dictamo, como el orégano, tiene propiedades antisépticas.
En Grecia se utiliza en forma de infusión para tratar resfriados, infecciones de boca y dientes, problemas digestivos, menorrea, diabetes, obesidad, problemas renales y hepáticos.
También se aplica como cataplasma para dolores de cabeza, reumatismo y llagas.
De esta planta se obtiene un aceite esencial que tiene los siguientes principios activos:
– alcanfor: estimulante, descongestionante, antiséptico, antiespasmódico;
– carvacrol: analgésico, antiinflamatorio, antiséptico, bactericida, expectorante, fungicida, vermífugo;
– cedrol, linanol, p-cimolo, pinène: bactericida, expectorante, fungicida;
– tanino: bactericida, antiviral, antiulceroso, antitumoral.
Otro estudio apunta a diferentes componentes, como:
– carvacrol, timol: antioxidantes;
– paracimen: analgésico, bactericida, vermífugo;
– γ-terpinène: repelente de insectos.
Además, un estudio de 2007 destaca las propiedades anticancerígenas del ácido ursólico contenido en las hojas del dittamus.
Entre los otros usos de esta planta cabe destacar que su aceite esencial se utiliza en la elaboración de dry martini, vermut y en cosmética.
Hoy Origanum dictamnus está protegido y su colección regulada por las leyes de la Unión Europea. También se confunde a veces con el dittamus blanco, una planta herbácea xerófila de la familia Rutaceae.

Método de preparación –
El orégano de Creta​ es una planta de uso remoto con fines alimentarios, medicinales y esotéricos.
En el sector de la alimentación, las hojas se utilizan para dar sabor a ensaladas y vermut y tienen un agradable sabor aromático, especialmente si se mezclan con perejil, tomillo, ajo, sal y pimienta.
Con fines medicinales, las copas de las flores se secan y se transforman en una infusión de hierbas.
De esta planta también se obtiene un aceite esencial que, como se mencionó anteriormente, presenta propiedades curativas particulares.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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