Cómo se cultiva el álamo blanco

Cómo se cultiva el álamo blanco

El álamo blanco (Populus alba L., 1753) es un árbol caducifolio de la familia Salicaceae, originario de Europa, África del Norte y Asia occidental. Este árbol, en Italia, se encuentra fácilmente a lo largo de las orillas de cursos de agua y lagos.
Es una planta dioica con flores masculinas en amentos cilíndricos, flores femeninas en amentos; los frutos son cápsulas lampiñas en amentos que cuelgan de las ramas y que en primavera sueltan semillas plumosas llevadas por el viento.

Cultivo –
El álamo blanco es una planta que prefiere los suelos aluviales con una propagación que se da mayoritariamente por vía vegetativa, a través de esquejes extraídos de los 1-2 años de chupones ramificados. La propagación por semilla no se practica ya que, como en el caso de los sauces, las semillas del álamo blanco también tienen una vida bastante corta.
La planta se puede plantar con ejemplares de 1-2 años, en invierno, pero lejos de las heladas. Las plantas deben mantenerse en agua durante 4-5 días antes de plantarlas y se debe trabajar el suelo en profundidad durante al menos 80 cm, preferiblemente 100 si es posible.
El Populus alba se puede cultivar con diferentes fines, desde el intensivo, como planta de rápido crecimiento para producción industrial, como planta ornamental o para árboles de carreteras.

Para cultivos intensivos de rápido crecimiento, se debe proporcionar fertilización, riego, tratamientos con pesticidas. Este tipo de cultivo requiere turnos de 15 a 25 años. Una planta comercializable habrá alcanzado entonces de 25 a 35 cm de diámetro del tallo, que estará libre de defectos durante al menos 5 m de altura. Además, para obtener plantas con tallos columnares, es necesario proceder al corte de las ramas y andamiaje alto de la planta.
También hay que recordar que los chopos son fundamentales en la acción de consolidación de las riberas de los ríos, también en relación con la amplia extensión del sistema radicular que se ramifica de la planta madre en más de veinte metros. A menudo se planta artificialmente en hileras para el uso de madera, cambiando drásticamente el paisaje.

Usos –
El álamo blanco tiene una madera de color blanquecino y una consistencia suave; tiene una calidad mediocre y se utiliza para fabricar cajas de embalaje y especialmente en la industria del papel.
Sin embargo, se utiliza mucho como planta ornamental y en árboles de carreteras debido a su hermoso follaje blanco plateado.




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