Onopordum acanthium

Onopordum acanthium

El cardo borriquero (Onopordum acanthium L., 1753) es una especie herbácea perteneciente a la familia Asteraceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Asterales,
Familia Asteraceae,
Subfamilia Cichorioideae,
Tribu cardueae,
Sub-tribu carduinae,
Género Onopordum,
Especie O. acanthium.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Tapón Acanos Scop.;
– Acanthium onopordon Gueldenst.;
– Carduus acanthium (L.) Baill.;
– Onopordum acanthium var. acanto;
– Onopordum ceretanum Sennen, 1929 (sinónimo de la subespecie Ceretanum);
– Onopordum gautieri Rouy, 1897 (sinónimo de la subespecie Gautieri);
– Onopordum ramosum Dulac, 1867;
– Onopordum viride Desf., 1815;
– Onopordum vulgare S.F. Gray, 1821.
Dentro de esta especie existe cierta variabilidad y existen algunas subespecies de las cuales las aceptadas son:
– Onopordum acanthium subsp. acanto; presente en la mayor parte de su gama y en Italia;
– Onopordum acanthium L. subsp. araneosotomentosum (Rech.f.) Parsa, 1980; presente en Irán;
– Onopordum acanthium L. subsp. ceretanum (Sennen) Arènes, 1942; presente en Francia;
– Onopordum acanthium L. subsp. gautieri (Rouy) Bonnier, 1923; presente en España y Francia;
– Onopordum acanthium subsp. parnassicum (Boiss. y Heldr.) Nyman; presente en Grecia;
– Onopordum acanthium L. subsp. gypsicola G. González & al.; presente en España.
Además, esta planta tiende a formar híbridos interespecíficos, de los cuales informamos algunos:
– Onopordum × brevicaule G. González Sierra, 1992 – Híbrido con: Onopordum acaulon;
– Onopordum × dumoulinii Stein – Híbrido con: Onopordum illyricum;
– Onopordum × godronii Thell., 1912 – Híbrido con: Onopordum tauricum.

Etimología –
El término Onopordum proviene del griego ονος onos burro y de πορδη pordè peto, debido a los presuntos efectos de turbulencia intestinal que la planta da a los burros ávidos de ella.
El epíteto específico acanthium proviene del griego ἀκάνϑιον acánthion, el nombre de un pequeño cardo mencionado por Dioscórides.

Distribución geográfica y hábitat –
El cardo borriquero es una planta originaria de Europa y Asia. La planta también se introdujo ampliamente en latitudes medias en gran parte de América del Norte.
Lo encontramos en los Alpes con una distribución discontinua tanto en el territorio italiano como más allá de la frontera que se puede encontrar en Francia (está presente en todos los departamentos alpinos), Suiza (está presente en los cantones de Berna, Valais y Grisones ), Austria (está presente en los Länder de Tirol del Norte, Tirol del Este, Carintia, Estiria y Baja Austria) y Eslovenia. También está presente en los demás relieves europeos y lo encontramos en el Macizo del Jura, el Macizo Central, los Pirineos, los Balcanes y los Cárpatos.
Fuera de Europa se encuentra en Siberia, Mediterráneo y Asia Central y Argelia.
En Italia, esta especie se encuentra principalmente en el norte y el centro, pero se considera rara.
Su hábitat es el de lugares con veranos secos, como la región mediterránea, que crece mejor en suelos arenosos arcillosos y calcáreos ricos en sales de amonio. Crece en lugares rudos, así como en pastos áridos y campos perturbados. Sus hábitats preferidos son áreas naturales, sitios perturbados, bordes de caminos, campos y especialmente sitios con suelos fértiles, áreas agrícolas, prados y pastos, áreas ribereñas, valles y llanuras de matorrales, arbustos y arroyos.
Es sobre todo la temperatura y la humedad, más que las concentraciones de nutrientes en el suelo, lo que determina el comportamiento ecológico de las especies de Onopordum.
La distribución altitudinal es de hasta 1.500 m sobre el nivel del mar.

Descripción –
El cardo borriquero es una planta bienal de color blanco grisáceo, tomentoso y de raíz gruesa y muy desarrollada.
El tallo tiene una altura de 150-180 cm de ancho alado-espinoso, que está atravesado en toda su longitud por varias expansiones irregulares de alas dentadas-espinosas; con espinas erizadas de casi 1 cm.
Las hojas basales son pinnatopartita sésil con división ampliamente triangular, oblongas, dentadas-espinosas, gris-azul, telaraña pubescente, blanco-tomentosas en la parte inferior, con un margen fuertemente espinoso; el caulino de larga duración con hojas.
Las inflorescencias son capullos grandes, solitarios o aglomerados de 3-5 cm de diámetro, en el ápice del tallo, rodeados por una telaraña globular, cubiertos por brácteas con grandes espinas de 2-3 mm de ancho en la base, largas atenuadas subula en el ápice (en forma de punzón). La corola es de color violáceo-violáceo, con flores tubulares hermafroditas.
La floración ocurre de julio a agosto (septiembre).
La polinización ocurre por abejas.
Los frutos son aquenios (cypsele) de 5-7 mm, de forma obovoide a elipsoide comprimida, con 4 nervios, transversalmente arrugados, de color marrón con manchas negruzcas, coronados por un pappus de cerdas, rosadas o blanquecinas, dentadas rugosas 7-11 mm, conectado a la base.

Cultivo –
Onopordum acanthium es una planta bienal que en varias partes se cosecha en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Esta planta es fácil de cultivar, ya que crece en muchos tipos de suelo.
Sin embargo, es mejor que el suelo esté bien drenado, preferiblemente a pleno sol, aunque tolera sombra ligera. Prefiere un suelo con un pH ligeramente alcalino. La planta crece muy bien en suelos pobres, en condiciones de calor seco y tolera la sequía cuando se establece.
Es una planta de crecimiento lento que resiste temperaturas de hasta -15 ° C y que florece al segundo año.
Es una planta que se propaga por auto-siembra y también puede volverse intrusiva.
Entre otras cosas, las plántulas jóvenes se pueden arrancar y trasplantar fácilmente si se toman cuando aún son pequeñas.
La propagación debe realizarse sembrando directamente en campo abierto en el período primaveral. Sin embargo, la semilla también se puede sembrar en otoño.

Costumbres y tradiciones –
Onopordum acanthium se puede confundir con Onopordum illyricum (L.) – Onopordum major, que crece en la zona mediterránea con un clima seco. Se diferencia del Onopordum acanthium L.por las brácteas de la cabeza de la flor (3-6 cm de diámetro) verde y rojizo en la parte superior, con espinas cortas reflejadas y con hojas blanco-tomentosas abajo y arriba, con divisiones incisión-espinosas y gruesas. tallo con alas espinosas.
Sin embargo, el onopordum acanthium es una planta poco conocida, raramente incluida entre las plantas medicinales para uso doméstico y poco utilizada en la cocina.
Onopordum acanthium también se llama cardo escocés, ya que es el símbolo heráldico de esta región.
Los primeros reyes de Escocia introdujeron esta planta como emblema heráldico, pero solo en 1503 se reconoció cuando William Dunbar escribió un poema «El cardo y la rosa» para celebrar el matrimonio del rey James III de Escocia con la princesa Margarita de Inglaterra.
En 1687, Jacobo II instituyó la orden del Cardo como una orden especial de caballería escocesa. Esta orden es la más antigua de todas las de Gran Bretaña, excepto la de la Orden de la Jarretera.
En un tiempo fue creencia popular que las muchachas solteras de la localidad de Milo, en la zona del Etna, que deseaban casarse, usaban las inflorescencias del Onopordo, para predecir un posible matrimonio inminente; los jóvenes, en vísperas de San Giovanni, el 24 de junio, recogieron las prematuras inflorescencias de esta planta y las colocaron bajo tierra en un lugar secreto.
Al día siguiente, al amanecer, los desenterraron para examinar su color: si era blanco significaba que la boda estaba lejos, si era de color, la boda tenía que celebrarse en breve o dentro del año.
La prueba de matrimonio dependió más o menos del tono de color de la inflorescencia.
En cuanto a usos medicinales, esta planta se utiliza en homeopatía donde es apreciada para trastornos cardiovasculares, mientras que en fitoterapia es reconocida por sus propiedades aperitivas, antiinflamatorias y diuréticas.
Puede usarse en enfermedades inflamatorias del estómago, intestinos, como gastritis, colitis y puede aliviar algunos trastornos de los órganos del tracto urinario.
Onopordum acanthium se usa en algunos medicamentos para el corazón.
El jugo de la planta se ha utilizado con buenos resultados en el tratamiento de tumores y úlceras.
Una decocción de la raíz es astringente.
En la cocina se pueden utilizar los receptáculos carnosos de las capullos, así como las grandes costillas de las hojas, cocidas, hervidas o guisadas, son comestibles como alcachofas (Cynara cardunculus L.) Hay que tener cuidado al cortar las partes comestibles , utilizando guantes adecuados y es aconsejable dejar secar las hojas para liberar completamente las carnosas nervaduras medianas de las espinas y la parte frondosa.
Las semillas naturales son tóxicas.
Es una excelente planta melífera que atrae a las abejas por su abundante néctar.
En Inglaterra, las fibras de la planta seca se usaban para rellenar almohadas y colchones.
Debido a las características muy decorativas tanto de las hojas como de las inflorescencias, algunas variedades se cultivan como plantas ornamentales en jardines y parques.
Entre otros usos, cabe señalar que un extracto de flores, hojas y tallos se utiliza en productos cosméticos comerciales como acondicionador de la piel.
El pelo del tallo a veces se recoge y se usa para rellenar almohadas.
Una vez nos ofrecieron un uso práctico adicional sus semillas que, después de prensar, proporcionaban aceite para uso alimentario y como combustible para lámparas.
Además, esta planta, como se mencionó, se utiliza en jardinería. Esta especie se introdujo en los jardines europeos alrededor de 1640.
En algunas zonas (como Estados Unidos) esta planta se considera una plaga ya que arruina los campos cultivados pero sobre todo los pastos.

Método de preparación –
El cardo borriquero, como se ve, tiene numerosos usos tanto de naturaleza medicinal como alimenticia o para otros usos.
En la cocina, el receptáculo carnoso de la cabeza de la flor es comestible (tiene un sabor dulce y agradable similar a la alcachofa); mientras que sus semillas son aceitosas. Las flores (pétalos) se utilizan para adulterar el azafrán. Los tallos, recolectados antes de la floración, quitados las espinas y la parte exterior coriácea, se pueden comer como espárragos.
Por tanto, las hojas y las plantas jóvenes se pueden comer cocidas.
Se cosechan antes de que se desarrollen las flores y se deben quitar las espinas antes de cocinarlas.
Los pétalos, en algunas zonas, se utilizan como adulterante del azafrán.
De la semilla se obtiene un aceite comestible de buena calidad.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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