Ocimum tenuiflorum

Ocimum tenuiflorum

La albahaca morada (Ocimum tenuiflorum L. 1753) es una especie anual herbácea y aromática perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Género Ocimum,
Especie O. tenuiflorum.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Geniosporum tenuiflorum (L.) Merr.;
– Lumnitzera tenuiflora (L.) Spreng.;
– Moschosma tenuiflorum (L.) Heynh.;
– Ocimum anisodorum F. Muell.;
– Ocimum caryophyllinum F. Muell.;
– Ocimum hirsutum Benth.;
– Ocimum inodorum Burm.f.;
– Ocimum monachorum L.;
– Ocimum sanctum L.;
– Ocimum sanctum var. angustifolium Benth.;
– Ocimum sanctum var. cubensis Gomes;
– Ocimum sanctum var. hirsutum (Benth.) Hook.f.;
– Ocimum scutellarioides Willd. ex Benth.;
– Ocimum subserratum B. Heyne ex Hook.f.;
– Ocimum tenuiflorum f. villicaulis Domin;
– Ocimum tenuiflorum var. anisodorum (F. Muell.) Domin
– Ocimum tomentosum Lam.;
– Ocimum villosum Roxb.;
– Plectranthus monachorum (L.) Spreng ..

Etimología –
El término Ocimum proviene del griego ὤκῐμον ócimon basilico; esto da ὄζω ózo odorare, emanan olor: debido al olor característico de la planta.
El epíteto específico tenuiflorum proviene de tenuis esbelto, delgado y delicado y de flos floris fiore: con flores esbeltas y delicadas.

Distribución geográfica y hábitat –
La albahaca morada es una planta originaria del sur de África tropical, está muy extendida en China, el sudeste asiático y la India naturalizada en el sur de Europa, Australia y Sudamérica. Está presente en particular en China, el subcontinente indio, Myanmar, Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam, Malasia, Indonesia, Filipinas, Nueva Guinea y el norte de Australia.
En un estudio filogeográfico a gran escala de esta especie, realizado utilizando secuencias del genoma del cloroplasto, un grupo de investigadores de la Universidad Central de Punjab, Bathinda, encontró que esta planta es nativa del centro-norte de la India.
Esta albahaca ahora ha escapado del cultivo y se ha naturalizado en una distribución cosmopolita y su hábitat natural actual es el de lugares desolados o en áreas habitadas y matorrales de los trópicos y llanuras húmedas donde se encuentra a altitudes de hasta 1000 metros.

Descripción –
Ocimum tenuiflorum es una planta herbácea perenne y aromática, erecta, muy ramificada que crece de 30 a 100 cm de altura.
El tallo tiene una base cuadrangular, con un color que va del verde al púrpura pubescente.
Las hojas son simples, decusadas y pecioladas. El pecíolo puede alcanzar hasta 2,5 cm de longitud. Lámina con margen dentado, lanceolada de 2,5 a 5 cm de largo y 1,5 a 2,5 cm de ancho, en forma de cuña en la base y aguda en el ápice, de color verde a púrpura, pubescente y con glándulas en ambas superficies. Las hojas tienen un sabor dulce y picante.
Las flores son pecioladas, con un pecíolo tan largo como el cáliz, dispuestas en verticilos sobre una inflorescencia. La corola es pequeña y de color blanco a rosa púrpura, formada por dos labios. El labio inferior del cáliz apunta hacia abajo. Los estambres posteriores son básicamente pubescentes. Las anteras tienen casos iguales.
El fruto se divide en 4 logias distintas, encerradas en un tubo por un sépalo persistente. Las logias son negras, ovoides, de 1 mm de ancho y 1,5 de largo. En contacto con el agua, la semilla no se vuelve pegajosa. Dentro del albergue la semilla es gratis.

Cultivo –
Ocimum tenuiflorum es una planta que normalmente se cultiva como planta sagrada en la India pero, por su olor característico y marcado, se cultiva porque es muy utilizada en la cocina mediterránea y del sudeste asiático.
Esta planta se ha cultivado durante más de tres mil años y todavía se cultiva ampliamente en hogares y templos por su influencia protectora.
También se cultiva comúnmente en otras áreas tropicales por sus hojas y usos medicinales.
Ocimum tenuiflorum es una planta tropical que crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 20 y 28 ° C, pero puede tolerar 15-35 ° C.
Cuando está inactiva, la planta puede sobrevivir a temperaturas tan bajas como alrededor de -1 ° C.
Prefiere una precipitación anual promedio en el rango de 1,000 – 3,000 mm, pero tolera 700 – 7,600 mm.
Desde el punto de vista pedológico, prefiere un suelo húmedo pero bien drenado en una posición soleada, rica y luminosa, con un pH en el rango de 6 – 7,5, tolerando 5 – 9.
Por otro lado, el clima fresco, húmedo y nublado hace que las plantas sucumban al moho gris.
Todas las partes de la planta tienen un aroma dulce y las ramitas se pueden cosechar solo un mes después de que se hayan plantado las plantas jóvenes y, posteriormente, cada dos semanas durante la temporada de crecimiento.
La planta alcanza la etapa de plena floración (madurez) entre 65 y 70 días después del trasplante.
La propagación es por semilla.
Hay varias variedades cultivadas.

Costumbres y tradiciones –
Ocimum tenuiflorum, también llamado Tulasi en sánscrito y Tulsi en hindi, es un símbolo importante en las tradiciones de la religión hindú, se considera una planta sagrada que identifica a Lakshmi, la novia de Vishnu, símbolo de armonía, belleza y diosa de la fertilidad. . Dado que según la tradición el Tulsi abre las puertas del cielo, se coloca una hoja en el pecho de los moribundos y después de la muerte se lavan la cabeza con una solución compuesta de linaza y albahaca santa. Por este motivo también se cultiva en jardines y en macetas en casa.
Tulsi Vivah es un festival ceremonial realizado entre Prabodhini Ekadashi (día 11 o 12 lunar de la quincena brillante del mes hindú de Kartik) y Kartik Poornima (la luna llena del mes).
Se ha utilizado durante mucho tiempo en las prácticas ayurvédica y siddha para su supuesto tratamiento de enfermedades.
Además, durante siglos, las hojas secas se han mezclado con granos almacenados para repeler insectos.
Las hojas de esta planta, con un aroma fuerte y característico, se han utilizado durante siglos en la medicina ayurvédica a la que le confiere numerosas propiedades, entre las que destacan las adaptógenas, antiestrés, antiinflamatorias, cardiotónicas, antioxidantes, expectorantes, digestivas, antibacterianas y de apoyo. el sistema inmunológico. La planta se ha utilizado en el tratamiento del asma bronquial, encefalitis viral, hipertensión resultante del estrés, trastornos del estado de ánimo y del sistema inmunológico, úlcera gástrica, artritis y síndrome de fatiga crónica.
Ocimum tenuiflorum también se usa contra algunas enfermedades de la piel, como el acné y las picaduras de insectos, y también ayuda a reducir la cantidad de azúcar y colesterol en la sangre. Las semillas se recomiendan para la eyaculación precoz y para el aumento de la espermatogénesis.
La investigación ha demostrado que tiene la capacidad de reducir los niveles de azúcar en sangre.
En la India ha sido parte de la medicina tradicional durante siglos; Entre los primeros países occidentales donde fue aceptado oficialmente por las autoridades y puesto a la venta se encuentran Estados Unidos, Reino Unido, Canadá y Francia.
En cuanto a los usos comestibles, las hojas se comen, crudas o cocidas. Tienen un sabor dulcemente picante, con un fuerte y pronunciado olor a clavo, especiado. Estos se utilizan en ensaladas; también pueden cocinarse como hierbas o usarse como condimento en una variedad de platos.
De las hojas puedes hacer un té refrescante.
También se utilizan flores frescas y las semillas mucilaginosas se transforman en una bebida dulce y refrescante.
En cuanto al aceite esencial extraído de las hojas, este tiene una composición muy variable, según la temporada, el lugar de cultivo y el desarrollo y cosecha de la planta. Sus principales componentes son eugenol, ácido ursólico y ácido rosmarínico; en menor medida contiene Β-cariofileno y ácido oleanólico. Las semillas contienen ácido linoleico y ácido linolénico. Desde el punto de vista nutricional aporta vitaminas A y C; calcio, hierro, zinc y clorofila. No contiene cafeína ni otros estimulantes.
En resumen, el aceite esencial consiste principalmente en eugenol (~ 70%) β-elemeno (~ 11.0%), β-cariofileno (~ 8%) y germacreno (~ 2%), y el resto está compuesto por varios compuestos en cantidades traza. y principalmente terpenos.
Entre otros usos, el aceite esencial de la planta también se utiliza como repelente de insectos.
En cuanto a las contraindicaciones, tenga en cuenta que no se recomienda Ocimum tenuiflorum durante el embarazo y la lactancia. No debe administrarse con fines terapéuticos a bebés y niños en los primeros años de la infancia. Tras estudios realizados en los años setenta en animales, se encontraron posibles efectos negativos de la albahaca sobre la fertilidad. Podría hacer que baje el azúcar en la sangre, por lo que no deben tomarlo personas con niveles bajos de azúcar en la sangre. Las personas con diabetes deben tomarlo con moderación y no deben usarse al mismo tiempo que la insulina u otros medicamentos antidiabéticos.
Un uso particular de esta planta es también usar los tallos cortados en cuentas para rosarios.

Método de preparación –
La albahaca morada se utiliza en la cocina como especia en algunos países asiáticos; en la cocina tailandesa se llama kaphrao (en tailandés กะเพรา), que no debe confundirse con la albahaca tailandesa, llamada horapha (โหระพา), que es la variedad thyrsiflora de Ocimum basilicum también conocida por el nombre en inglés de albahaca tailandesa. Entre los platos más populares en Tailandia está el phad kaphrao, frito con pollo o cerdo con la adición de albahaca sagrada. Para conservar el sabor y las propiedades de la albahaca sagrada, se recomienda agregarla inmediatamente después de apagar el fuego.
Para uso medicinal, la planta se usa internamente en el tratamiento de enfermedades febriles (especialmente en niños), resfriados, gripe, sinusitis, dolores de cabeza, reumatismo, artritis, trastornos digestivos, incluyendo distensión abdominal y calambres; baja libido y negatividad.
Se ha encontrado útil en algunos tipos de diabetes; También se utiliza externamente como antiséptico para tratar infecciones cutáneas, imperfecciones, etc.
El jugo de plantas se usa para tratar las picaduras de insectos y la tiña o se deja caer en el oído para tratar el dolor de oído.
Las hojas se pueden cosechar durante la temporada de crecimiento y usarse frescas o secas para su uso posterior, mientras que las semillas se usan como tónico.
Para la administración y dosificación de partes de esta planta y aceites esenciales es bueno contar con un experto; las cantidades varían dependiendo de si se sigue una terapia preventiva o curativa, dependiendo de la concentración de componentes químicos en las diferentes partes de la planta, del sistema de extracción de los principios activos, etc. Normalmente se utilizan hojas recién secadas y también pueden ser infundidos tanto frescos como secos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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