Ocimum gratissimum

Ocimum gratissimum

La albahaca de limón (Ocimum gratissimum L. 1753) es una especie herbácea anual perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Género Ocimum,
Especie O. gratissimum.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Ocimum frutescens Mill.;
– Ocimum sericeum Medik., 1780;
– Ocimum zeylanicum Medik., 1780;
– Ocimum petiolare Lam., 1785;
– Ocimum holosericeum J.F.Gmel., 1791;
– Ocimum urticifolium Roth, 1800;
– Ocimum viridiflorum Roth, 1800;
– Ocimum suave Willd., 1809;
– Ocimum viride Willd., 1809;
– Ocimum heptodon P. Beauv., 1818;
– Ocimum febrifugum Lindl., 1824;
– Ocimum villosum Weinm., 1824;
– Ocimum guineense Schumach. & Thonn. en C.F. Schumacher, 1827;
– Ocimum paniculatum Bojer, 1837;
– Ocimum anosurum Fenzl, 1844;
– Ocimum arborescens Bojer ex Benth. en A.P. de Candolle, 1848;
– Ocimum robustum B. Heyne ex Hook.f., 1885;
– Ocimum trichodon Baker ex Gürke en H.G.A. Engler, 1895;
– Ocimum dalabaense A. Chev. (Morot), 1909;
– Ocimum caillei A. Chev., 1920;
– Geniosporum decolor Baker, 1900.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Ocimum gratissimum subsp. gratissimum;
– Ocimum gratissimum subsp. iringense Ayob. ex A.J. Paton: subespecie presente principalmente en Tanzania, donde crece en estado silvestre o cultivada en suelos no arenosos de 700 a 1200 m s.l.m.;
– Ocimum gratissimum subsp. macrophyllum Briq.: presente en todo el cinturón tropical desde África hasta Asia, naturalizado en América del Sur y creciendo hasta 1000 m s.l.m ..

Etimología –
El término Ocimum proviene del griego ὤκῐμον ócimon basilico; esto da ὄζω ózo odorare, emanan olor: debido al olor característico de la planta.
El epíteto específico gratis simum es el superlativo de gratus placentero, agradable, gracioso: muy agradable, debido a la apariencia, aroma o sabor de la fruta.

Distribución geográfica y hábitat –
La albahaca de limón es una planta originaria de África, Madagascar, el sur de Asia y el archipiélago de Bismarck y naturalizada en Polinesia, Hawái, México, Panamá, las Antillas, Brasil y Bolivia.
Su hábitat natural es el de las áreas a orillas de los lagos, en la vegetación de la sabana, en el bosque submontano y en suelos alterados, en altitudes desde el nivel del mar hasta los 2.382 metros en África Occidental.

Descripción –
Ocimum gratissimum es una planta arbustiva perenne, siempre verde, muy ramificada, leñosa en la parte inferior con tallos y ramas cuadrangulares, pubescente en las partes más jóvenes y lampiña en las más viejas y que crece entre 0,50 y 3 metros.
Las hojas son lanceoladas y aserradas a lo largo de los márgenes; son opuestos con pecíolos de 2-4,5 cm de largo, delgados, pubescentes; la lámina es elíptica a ovada de 3,5 a 16 cm de largo y 1 a 8,5 cm de ancho, membranosa, glandular, en forma de cuña, entera, con margen crenado-indentado, ápice agudo, puberulento o pubescente.
Las flores se encuentran reunidas en una inflorescencia de tipo verticillaster, organizadas en racimos terminales, simples o ramificados, con una longitud de 5-30 cm; la columna está suelta, suavemente pubescente; las brácteas son sésiles, ovadas, de 3-12 mm de largo y 1-7 mm de ancho, persistentes, deciduas, puntiagudas; el pedicelo mide 1–4 mm de largo, extendido o ascendente, ligeramente curvado; los verticillastri están formados por 6-10 pequeñas flores hermafroditas; cáliz bilabiado, 2-3 mm de largo (5-6 mm en fructificación), el labio superior es pubescente, redondeado y curvo, reflejado en el fruto, el labio inferior con cuatro dientes estrechos y afilados, el par de dientes centrales son mucho más cortos que los superiores; corola campanulata, 3.5-5 mm de largo, 2 labios, blanco-verdoso, la parte externa es pubescente, el labio superior está truncado, 4-cuneado, el labio inferior es más largo, declinado, plano, entero, no membranoso; los estambres son 4, declinados, en 2 acoplamientos, insertados en el tubo de la corola, filamentos insertados distintamente, el par superior con un diente pubescente en la base; ovario superior, formado por 2 carpelos, cada 2 células, tipo bicuneado.
El fruto se divide en cuatro cabañas más o menos esféricas, secas, una semilla por cada cabaña cerrada en un cáliz persistente (el labio inferior que cierra la boca del cáliz frutal); las cabañas son subglobosas, de 1,5 mm de largo, arrugadas, de color marrón; el pericarpio externo no se vuelve mucilaginoso en el agua.

Cultivo –
La albahaca de limón es una planta que se cultiva a menudo, principalmente en los trópicos, donde proporciona una variedad de aplicaciones culinarias y medicinales y es un repelente de insectos eficaz. De este se obtiene un aceite esencial, para lo cual se cultiva a escala comercial, el aceite se exporta a muchos países, mientras que las hojas a veces se venden en los mercados locales de África.
La planta prefiere un suelo rico, ligero, bien drenado o seco y un lugar a pleno sol.
Todas las partes de la planta están fuertemente perfumadas.
La planta se cultiva en varias partes. Por ejemplo, se trasplanta al área del delta del río Hong en el norte de Vietnam en febrero-marzo, en el sur de Vietnam de mayo a agosto. Las plantas se trasplantan con un espaciado de 40 cm x 50 cm.
El momento óptimo de cosecha para la destilación de aceites esenciales es cuando la planta tiene 3 ramas por planta, o el 75% de las ramas están en flor. En el norte de Vietnam se puede obtener un promedio de 2 a 3 cortes por año, en el sur de 4 a 5 cortes por año. En Vietnam, el Ocimum gratissimum sigue siendo productivo durante 5 a 10 años.
En India, se han obtenido de forma experimental rendimientos de 70-75 toneladas por hectárea de pasto verde, produciendo 400 litros de aceite esencial en 2 años.
En Tailandia, la recolección cada 10-12 días produjo un rendimiento anual de pasto verde de solo 13 toneladas por hectárea y un rendimiento de aceite de casi 200 litros.
La propagación puede tener lugar por semilla, con tasas de germinación que pueden ser inferiores al 10%. Normalmente se siembra en un vivero cubriendo solo la semilla. La germinación es generalmente rápida; después de lo cual las plántulas se plantan en macetas individuales cuando son lo suficientemente grandes para manipularlas.
También se puede propagar por esquejes; estos tardan unos 28 días en echar raíces.

Costumbres y tradiciones –
Ocimum gratissimum se cultiva principalmente para la extracción de aceite esencial, es una de las especies más ricas de Ocimum, muy extendida en varias partes del mundo. En el mundo la producción de aceite esencial de Ocimum gratissimum se estima en 50 toneladas / año, casi todas absorbidas por los países productores.
Esta planta es muy utilizada tanto en alimentación y medicina como en la producción de aceites esenciales.
Los preparados a base de toda la planta se utilizan tanto en África como en India como estomacales y en el tratamiento de la insolación, la migraña y la gripe. Las semillas tienen propiedades laxantes y se prescriben contra la gonorrea. El aceite esencial se aplica contra fiebre, inflamación de garganta, oídos u ojos, dolores de estómago, diarreas y enfermedades de la piel.
El aceite esencial tiene numerosas propiedades tradicionalmente conocidas, aunque algunas han sido científicamente refutadas, como antidiarreico, antiinflamatorio, antelmítico, hepatoprotector, antibacteriano, antidiabético, fungicida. En cambio, se encontraron efectos anticancerígenos in vitro.
Recuerde que el aceite esencial en dosis elevadas puede ser tóxico.
En el uso alimentario se utilizan hojas frescas o conservadas, que se utilizan en Tailandia como especia y en Sumatra para el té.
Las hojas se cocinan y se comen como hierbas, solas o, a veces, combinadas con otras hojas y semillas de sandía (Citrullus lanatus).
Las hojas también se utilizan como aromatizantes con otros alimentos.
Es una comida muy popular en África Occidental.
Algunas variedades tienen hojas con sabor a tomillo de limón que se pueden usar en ensaladas y como condimento, así como para hacer tés de hierbas.
Las semillas a veces se comen como en la India.
Se ha demostrado que el aceite esencial concentrado de esta planta tiene propiedades repelentes y potencialmente insecticidas contra algunos insectos, como la mosca doméstica.
También se ha demostrado que tiene una fuerte acción fungicida contra algunos patógenos fúngicos como Sclerotium rolfsii, Rhizoctonia spp. y Alternaria alternata.
En el uso medicinal, las hojas y los tallos se utilizan internamente en el tratamiento de una serie de afecciones que incluyen resfriados y gripe, en particular resfriados de pecho; fiebre, quemaduras solares, dolor de cabeza, impotencia, flatulencia, diarrea, disentería, problemas posparto y lombrices en los niños.
También se aplican externamente para tratar el reumatismo y el lumbago.
Un aceite esencial obtenido de las hojas mostró una marcada actividad antibacteriana.
El aceite esencial de la planta se utiliza en perfumería.
Entre otros usos, conviene recordar que la planta a veces se cultiva como seto.
Las ramitas peladas se utilizan como palitos masticables para limpiar los dientes y mantener la higiene bucal.
Las partes aéreas frescas de la planta contienen 0,8 – 1,2% de aceite esencial. La composición química de este aceite es variable; Se han informado al menos 6 quimiotipos, caracterizados por los constituyentes de determinados aceites esenciales. Estos son:
– Eugenolo. Este es el más importante económicamente. Es un líquido de color amarillo pardusco a amarillo pálido con un olor potente, picante y aromático, que recuerda al aceite de clavo, pero con una nota de salida dulce, amaderada, casi floral. El secado es más amargo que el del aceite de clavo. El análisis de una muestra de un aceite esencial de tipo eugenol de Vietnam indicó que el componente principal era eugenol (71%) con pequeñas cantidades de D-germacreno y (Z) -beta-ocimeno. En una muestra del sur de China, el contenido de eugenol llegó al 95%. Las muestras de Madagascar tenían un contenido de eugenol del 40-90%, con otros componentes muy variables.
– Timol. Esto solía ser importante, pero la mayor parte del timol ahora se produce sintéticamente, mientras que el timol natural se obtiene principalmente de Thymus vulgaris o Trachyspermum ammi. El aceite de tipo timol es un líquido de color amarillo oscuro a amarillo anaranjado o marrón con un olor medicinal-especiado, cálido y algo herbáceo. Su sabor es cálido, ligeramente astringente y ardiente, y tiene un regusto dulce y medicinal. El análisis de varias muestras de aceites esenciales de O. Gratissimum de África Central y Occidental ricos en timol indicó que sus principales constituyentes eran timol, gamma-terpineno, p-cimeno y eugenol. El hormigón obtenido por extracción con disolvente es mucho más rico en timol que el aceite destilado.
– Citral. El tipo citral, informado por Irán, Pakistán e India, es rico en citral (67%) y geraniol (26%).
– Cinamato de etilo.
– Geraniol.
– Linalool.

Método de preparación –
La albahaca de limón es una planta utilizada, como se mencionó, en los campos alimentario y medicinal.
En el uso alimentario se utilizan hojas frescas o conservadas, que se utilizan en Tailandia como especia y en Sumatra para el té.
Las hojas se consumen después de la cocción como hierbas aromáticas, solas o, a veces, combinadas con otras hojas y semillas de sandía (Citrullus lanatus) y, a veces, también como aromatizante con otros alimentos.
Algunas variedades tienen hojas con sabor a tomillo de limón que se pueden usar en ensaladas y como condimento, así como para hacer tés de hierbas.
Las semillas a veces se comen como en la India.
El aceite esencial, extraído principalmente de las hojas y del tallo, es de color amarillo oscuro que tiende al naranja al marrón, con un sabor cálido, ligeramente astringente y especiado, con un regusto dulce medicinal.
Las cantidades de ingredientes activos pueden variar según la posición geográfica y el período de recolección del cultivo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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