Parque Nacional y Reserva Katmai

Parque Nacional y Reserva Katmai

Parque Nacional y Reserva Katmai, cuyo Código WDPA es: 1009 es un Parque Nacional de los Estados Unidos, ubicado en Alaska, con una superficie de: 19,122 km².
El organismo gestor es el Servicio de Parques Nacionales.
Entre los principales atractivos se encuentra el valle de los Diez Mil Humos. La mayor parte de la región es desértica. El nombre del parque hace referencia al monte Katmai, un estratovolcán.
El Parque Nacional y Reserva Katmai se estableció el 2 de diciembre de 1980. Está ubicado en la desembocadura de la península de Alaska, frente a la isla Kodiak, ubicada en la cercana King Salmon, aproximadamente a 470 kilómetros al suroeste de Anchorage. Originalmente, el 24 de septiembre de 1918, la región fue designada como monumento nacional para proteger el área alrededor de la gran erupción volcánica de Novarupta en 1912, que dio origen al valle de los Diez Mil Humos.
Sin embargo, el área de Katmai fue declarada monumento nacional en 1918 para preservar el paisaje vivo de su catastrófica erupción volcánica de 1912, en particular el Valle de los Diez Mil Humos. En los últimos años, la mayoría de las características geotérmicas se han enfriado, pero la protección del oso pardo se ha convertido en una carga igualmente convincente para Katmai. Para proteger a este magnífico animal y su diverso hábitat, las fronteras se ampliaron a lo largo de los años hasta 1980, cuando el área fue designada como parque y reserva nacional.

Geografía –
El parque no está conectado a ninguna ciudad por carretera, también es conocido por sus posibilidades de senderismo, pesca, rafting y kayak y es más comúnmente accesible para tales actividades, en hidroavión. Se encuentra en la costa noreste de la península de Alaska, como una rama interna de la península de las Aleutianas, frente a la isla de Kodiak.

Geología –
Una de las grandes atracciones del Parque Nacional y Reserva Katmai se encuentra cerca del Monte Katmai (el parque incluye 15 de los 70 volcanes activos de Alaska), en el área donde el volcán Novarupta entró en erupción catastróficamente en 1912. Se estima que fue la erupción más grande. violento del siglo XX, diez veces más fuerte que el del monte St. Helens en 1980.
La destrucción causada por esa erupción pasó luego desapercibida porque la zona estaba desierta, remota y alejada de la civilización. Se originó el complejo sistema de «fumarolas» del «Valle de los Diez Mil Humos», que es el Valle de los Diez Mil Humos, donde es posible ver los efectos terribles, ahora sugerentes de esa erupción piroclástica que transformó el valle en un área espectral, casi lunar. Una visita específica a esta atracción también es más que recomendable.
La capa de ceniza, que en algunos puntos alcanza los 300 metros, se mantuvo caliente durante décadas y toda el agua del valle hizo erupción de fumarolas de vapor (de ahí el nombre «Diez mil humos»). Hoy las cenizas se han enfriado y las fumarolas se han extinguido. Un aspecto curioso es que por este motivo que en 1966 la NASA tenía astronautas entrenados aquí con vistas al aterrizaje lunar.

Flora –
El Parque Nacional y Reserva Katmai se estableció en 1918 para preservar las características asociadas con una de las erupciones volcánicas más poderosas jamás registradas. Sin embargo, las expansiones posteriores y el cambio de estado en Katmai no se han centrado en la actividad geológica, sino más bien en la importancia de la vida silvestre.
El Parque Nacional y Reserva Katmai es uno de los parques más prístinos de Alaska, pero las plantas invasoras representan una seria amenaza para los diversos ecosistemas del parque. Las plantas invasoras se caracterizan por ser plantas introducidas por el ser humano, de forma intencionada o no intencionada, en zonas donde antes no existían y que tienen la capacidad de establecerse y vencer especies autóctonas. Katmai tiene relativamente pocas plantas invasoras en el parque, y el equipo de manejo de plantas exóticas tiene como objetivo controlar la propagación y minimizar los impactos negativos que las especies invasoras pueden tener en las comunidades de plantas nativas. Como visitante, puede hacer su parte para prevenir la propagación de plantas invasoras limpiando a fondo su equipo y botas entre usos.
En cuanto a la flora, ésta se sustenta en una amplia variedad de hábitats.
La siguiente lista está lejos de ser exhaustiva, pero aquí hay un vistazo a algunas de las flores silvestres que Katmai tiene para ofrecer.
– Fireweed (Chamerion angustifolium): Fireweed es una planta perenne extremadamente común en Katmai. A menudo es la primera planta en colonizar sitios recientemente perturbados, especialmente después de incendios. Las flores suelen estar presentes entre junio y agosto.
– Geranio del norte (Geranium erianthum): también conocido como geranio salvaje o geranio lanudo, esta planta perenne de flores púrpuras es común en los bosques, la tundra y los prados de Katmai. Las flores generalmente se pueden ver entre junio y agosto.
– Milenrama común (Achillea millefolium): La milenrama común tiene racimos de pequeñas flores blancas y sus tallos y hojas son extremadamente fragantes cuando se trituran. Esta planta se ha utilizado en la medicina tradicional durante siglos, y las hojas tiernas han servido como fuente de alimento. La milenrama se puede ver en flor de junio a septiembre en el parque.
– Lirio de Kamchatka (Fritillaria camschatcensis): también conocido como el lirio de chocolate, esta hermosa flor de color marrón púrpura oscuro se puede ver en los humedales de Katmai entre mayo y julio. El bulbo de esta planta ha sido históricamente consumido por los nativos como fuente de alimento para el invierno. Las floraciones se pueden ver de junio a agosto.
– Monjes (Aconitum delphinifolium): estas flores púrpuras únicas se pueden encontrar en el parque desde junio hasta finales de agosto. Monkshood es la planta más venenosa nativa de América del Norte.
– Trenzas con capucha para mujeres (Spiranthes romanzoffiana): Katmai es el hogar de numerosas orquídeas, incluidas las trenzas con capucha para mujeres. Esta orquídea se puede encontrar en flor de junio a agosto en algunas partes del parque.
– Pincel indio de Alaska (Castilleja unalaschcensis): El pincel indio de Alaska es una flor silvestre única porque es hemiparasitaria, lo que significa que crece y se alimenta de las raíces de las plantas vecinas. Estas plantas se pueden ver en flor de junio a agosto en el parque.
– Iris de cabeza de puente (Iris setosa): el hermoso iris de cabeza de playa es una flor silvestre relativamente común en Katmai. Esta planta se puede ver en flor de junio a agosto.
– Lupin Nootka (Lupinus nootkatensis): este miembro de la familia de los guisantes es una flor silvestre muy extendida en gran parte de Alaska. El lupino se puede ver en flor entre junio y septiembre en Katmai.

Fauna –
Su territorio es rico en una amplia variedad de vida silvestre, incluidos caribúes, alces, osos, lobos y zorros rojos, así como aves acuáticas como cisnes, patos y somormujos. Leones marinos Las nutrias marinas y las ballenas de muchas especies, incluida la gran ballena azul, son visibles a lo largo de la costa del parque.
Una gran parte de la población de osos pardos estadounidenses, también llamados grizzly, prospera y se estima que vive aquí entre la abundante vida silvestre. De grandes proporciones es también la presencia de otro protagonista de la fauna del noroeste americano, el salmón rojo, llamado «sockeye», una anglicización del «Suk-Kegh», pescado rojo en lengua salish, cuya carne es de un vivo rojo rico en grasas, son el alimento principal de los grandes Grizzlies.
Por esta razón, uno de los propósitos principales del Parque Nacional y Reserva Katmai, según la legislación, es proteger los hábitats y las poblaciones de peces y vida silvestre, incluidas, entre otras, altas concentraciones de osos pardos y sus áreas de guarida, y mantener intactas las cuencas hidrográficas y el hábitat acuático vitales para el desove del salmón rojo.




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