Nepeta cataria

Nepeta cataria

La Menta gatuna o albahaca de gatos o gatera o gataria o nébeda (Nepeta cataria L., 1753) es una especie herbácea perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Tribu Mentheae,
Género Nepeta,
Especie N. cataria.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Calamintha albiflora Vaniot;
– Cataria tomentosa Gilib.;
– Cataria vulgaris Gaterau;
– Glechoma cataria (L.) Kuntze;
– Glechoma macrura (Ledeb. Ex Spreng.) Kuntze;
– Nepeta americana Vitman;
– Nepeta bodinieri Vaniot;
– Nepeta cataria var. citriodora (Dumort.) Lej.;
– Nepeta ceretana Sennen;
– Nepeta citriodora Dumort.;
– Nepeta laurentii Sennen;
– Nepeta macrura Ledeb. anteriormente Spreng.;
– Molino Nepeta minor.;
– Nepeta mollis Salisb.;
– Nepeta ruderalis Boiss.;
– Nepeta tomentosa Vitman;
– Nepeta vulgaris Lam ..

Etimología –
El término Nepeta proviene de nepeta, el nombre de una planta mencionada por Plinio, quizás porque proviene de Nepi, en Etruria.
El epíteto catariano específico proviene del griego katta gatta: gatos (que se sienten atraídos por él), hombre gato.

Distribución geográfica y hábitat –
La Menta gatuna es una planta presente en una zona que incluye Europa, incluida Gran Bretaña, desde el sur y este de Escandinavia hasta España, Asia, incluyendo China y Japón, hasta el Himalaya; también está presente en África y América del Norte.
En Italia es una especie casi rara pero se encuentra en todo el territorio (excepto Cerdeña). En los Alpes está presente tanto en el lado sur como en el norte. En los otros relieves europeos conectados a los Alpes se encuentra en la Selva Negra, los Vosgos, el macizo del Jura, el macizo central, los Pirineos, los Balcanes y los Cárpatos.
Su hábitat típico son los escombros y las murallas antiguas. En Europa está presente de forma espontánea como reliquia de cultivos milenarios; crece en terrenos baldíos y entre ruinas, a lo largo de setos y caminos. El sustrato preferido es calcáreo pero también silíceo con pH neutro, altos valores nutricionales del suelo que debe estar seco.
Desde el punto de vista altitudinal está presente en los relieves hasta 1200 m s.l.m. pero se puede encontrar hasta 2500 m s.n.m. en China.

Descripción –
Nepeta cataria es una planta herbácea perenne de vida corta con una altura de hasta 50-100 cm de altura.
Es una planta muy parecida a otras especies de su familia (como la menta) con hojas de color marrón verdoso con el característico tallo cuadrado. Las hojas son dentadas y de forma triangular a elíptica.
Las flores son pequeñas bilabiadas, fragantes y rosadas o blancas con finas manchas de color púrpura pálido.
La planta florece desde la primavera hasta finales del verano y, a veces, hasta el otoño.
El fruto es un microbasario con mericarpos (núcleo) de 1,1-1,7 x 0,6-1 mm, liso, lampiño o con pelos cortos en el ápice, de color marrón.

Cultivo –
Nepeta cataria es una planta que se produce de forma espontánea pero que se puede cultivar fácilmente, especialmente en suelos arenosos o ligeros en un lugar soleado. Se puede cultivar en suelos más pesados, pero solo si tienen un buen drenaje.
Las plantas son resistentes a unos -25 ° C.
Las plantas se pueden cortar durante la floración para obtener una segunda cosecha de hojas.
Es una planta útil en asociaciones hortícolas ya que parece repeler varios parásitos de la col, algunos pulgones y otros insectos.
Las flores, por otro lado, son muy atractivas para las abejas.
La planta se puede propagar por semilla; La siembra debe realizarse tan pronto como la semilla esté madura, en el período otoñal, cuidando de proteger las plantas jóvenes del frío.
Por otro lado, la germinación de las semillas sembradas en primavera puede ser irregular. Se recomienda colocar las plántulas en macetas individuales cuando sean lo suficientemente grandes para manipularlas y trasplantarlas a sus ubicaciones permanentes en el verano. La semilla permanece viable durante unos 5 años.
Sin embargo, la siembra se puede realizar directamente en campo abierto. Es una planta de rápido crecimiento, las plántulas pueden alcanzar el tamaño de la floración en su primer año.
La propagación también se puede llevar a cabo mediante división de mechones. En este caso, los pequeños mechones deben hacerse crecer para poder trasplantarlos cuando sean más grandes; Se pueden plantar mechones más grandes directamente.
Finalmente, los esquejes basales se pueden preparar en el período de fines de primavera o principios de verano.

Costumbres y tradiciones –
Nepeta cataria es una planta que, según la medicina popular, se ha utilizado durante mucho tiempo como antiespasmódico, estimulante y contra las contracturas; en insomnio, estrés, calambres menstruales e intestinales; los efectos, sin embargo, son leves; Algunos lo fuman como eufórico (no contiene alcaloides adictivos).
La planta tiene usos comestibles y se consumen las hojas tiernas crudas; saben a menta, hacen un aderezo aromático en ensaladas. Las hojas más viejas se utilizan como condimento en alimentos cocidos.
Las hojas se pueden usar frescas o secas para hacer un té de hierbas aromático.
Un té hecho con estos debe infundirse en un recipiente cerrado para preservar los aceites esenciales, se dice que hervirlo lo estropea.
En su uso medicinal, sin embargo, su agradable sabor y su delicada acción lo hacen adecuado para el tratamiento de resfriados, gripes y fiebres en los niños. Es más eficaz cuando se usa en combinación con la flor de saúco (Sambucus nigra).
La infusión provoca sudor y se considera útil en el tratamiento de fiebres y resfriados. También es muy útil en el tratamiento de la inquietud y el nerviosismo, siendo muy útil como sedante suave para los niños.
La infusión también se aplica externamente a los hematomas, en particular para los ojos cansados ​​y hundidos.
Se dice que la planta es repulsiva para algunos insectos, así como para hormigas e incluso ratas y ratones.
De hecho, se puede utilizar una infusión concentrada para repeler pulgas de alfombras o pieles de animales.
Un extracto de hojas tiene propiedades herbicidas y repelentes de insectos.
Las copas de las flores recién cosechadas contienen 0,3 – 1% de aceite esencial, obtenido por destilación. Se utiliza principalmente con fines medicinales.
La planta (en las hojas, tallos y raíces) contiene nepetalactona, un terpeno análogo a las feromonas de gato, y por lo tanto ejerce una actividad neuroactiva contra ella. Aproximadamente dos tercios de los gatos son susceptibles a los efectos de la hierba gatera (la sensibilidad se hereda genéticamente). La sensibilidad es más pronunciada en individuos jóvenes. Otros felinos grandes, como tigres o leopardos, también tienen una sensibilidad similar a la hierba, mientras que los leones parecen mostrar indiferencia.
Entre otros usos, conviene recordar que en algunos casos se cultiva como planta ornamental, en concreto y en algunas asociaciones por su capacidad repelente de insectos.

Método de preparación –
Nepeta cataria es una planta que utiliza tanto las hojas como los tallos florales que se recolectan en agosto cuando la planta está en plena floración; se secan y almacenan para su uso según sea necesario.
Las hojas secas conservan su fragancia y se pueden utilizar en popurrí.
En uso comestible, las hojas tiernas crudas se consumen como condimento aromático en ensaladas. Las hojas más viejas se utilizan como condimento en alimentos cocidos.
Las hojas se pueden utilizar frescas o secas para preparar una infusión aromática.
Un té hecho con estos debe infundirse en un recipiente cerrado para preservar los aceites esenciales, se dice que hervirlo lo estropea.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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