Serotonina

Serotonina

La serotonina, cuyo término en la nomenclatura oficial de la IUPAC es: 3- (2-aminoetil) -1H-indol-5-ol, también conocido por el nombre alternativo de: 5-HT o 5-hidroxitriptamina, es una fórmula bruta triptamina o molecular : C10H12N2O.
La serotonina se sintetiza a partir del aminoácido triptófano (5-HTP), que en los animales es producido principalmente por neuronas serotoninérgicas en el sistema nervioso central y en las células enterocromafines del tracto gastrointestinal, donde participa en numerosas funciones biológicas.
Sin embargo, la serotonina también tiene un origen de naturaleza vegetal o en otros organismos; también lo encontramos en hongos, plantas y en el veneno de algunos insectos (así como en las espinas de algunas plantas) por su capacidad de causar dolor en el lugar de la inyección. También es producida por algunos microorganismos como las amebas.
La serotonina fue aislada por primera vez en 1935 por Vittorio Erspamer en Pavía e inicialmente se clasificó como polifenol; dos años más tarde, después de estudios sobre las glándulas cutáneas del discogloso y las glándulas salivales de los pulpos, pasó a llamarse enteramina, solo para ser definitivamente llamada serotonina en 1948.
Además, algunas plantas, por su alto contenido en triptófano, favorecen la elevación de los niveles de serotonina en el sistema nervioso central, la más conocida es sin duda el frijol africano (Griffonia simplicifolia (DC.) Baill.). Es una leguminosa originaria de las zonas tropicales de África Central Occidental. Su altísimo contenido en triptófano lo hace especialmente indicado como remedio para contrarrestar los bajos niveles de serotonina, asociados a trastornos depresivos y estados de ansiedad.
Otra planta capaz de estimular el contenido de serotonina es la espirulina (Arthrospira platensis (Nordstedt) Gomont), un alga azul que vive en las aguas salobres de las zonas tropicales y subtropicales. Esta alga contiene un porcentaje muy alto de triptófano, un aminoácido precursor de la serotonina, que a su vez es un precursor de la melatonina.
En cuanto al papel bioquímico de la serotonina en el cuerpo humano, esta sustancia realiza algunas funciones fisiológicas fundamentales:
– Tracto gastrointestinal. La 5-HT determina el aumento de la motilidad intestinal, en parte debido a un efecto directo sobre las células del músculo liso y en parte debido a un efecto excitador indirecto sobre las neuronas entéricas. La 5-HT también estimula la secreción de líquidos; también provoca náuseas y vómitos al estimular el músculo liso y los nervios sensoriales del estómago. El reflejo peristáltico, provocado por el aumento de presión en un segmento del intestino, está mediado, al menos en parte, por la secreción de serotonina por las células enterocromafines, en respuesta al estímulo mecánico. Las células cromafines también responden a la estimulación vagal provocando la secreción de 5-HT.

– Vasos sanguineos. Suele tener una acción contráctil sobre los grandes vasos, tanto arteriales como venas. La activación de los receptores 5-HT1D da lugar a la vasoconstricción de los grandes vasos intracraneales, cuya dilatación contribuye a la migraña.
– Plaquetas. La 5-HT causa agregación plaquetaria a través de los receptores 5-HT2A y las plaquetas que se acumulan en los vasos liberan más 5-HT. Si el endotelio está intacto, la liberación de 5-HT de las plaquetas unidas provoca vasodilatación, lo que permite que fluya la sangre; si está dañado, el 5-HT causa constricción y obstruye aún más el flujo sanguíneo.
– Terminaciones nerviosas. La 5-HT estimula las terminaciones nerviosas sensoriales nociceptivas, principalmente a través de los receptores 5-HT3. Si se inyecta en la piel, causa dolor.
– Sistema nervioso central. La 5-HT juega un papel fundamental en el sistema nervioso central, principalmente de tipo regulador donde excita unas neuronas e inhibe otras; su síntesis y liberación se gestiona con precisión tanto por estímulos nerviosos como por sistemas reguladores, como el sistema autoinhibidor presináptico que inhibe la liberación de neurotransmisores de las terminaciones nerviosas.
Además, conviene recordar que la serotonina es una sustancia que participa en el metabolismo óseo, en el desarrollo y reparación de órganos como el hígado y el corazón, en la regulación de la temperatura corporal, el ritmo cardíaco y respiratorio.
Además, la serotonina es un antagonista no competitivo de la testosterona y el estradiol porque eleva el cortisol y eleva los niveles de prolactina, lo que da como resultado la inhibición del factor liberador de gonadotropinas. La serotonina es el freno natural del reflejo de la eyaculación y un nivel bajo de este neurotransmisor es la principal causa constitucional de la eyaculación precoz.

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.




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