Thaumetopoea processionea

Thaumetopoea processionea

La procesionaria del roble (Thaumetopoea processionea, Linnaeus, 1758) es una polilla perteneciente a la familia Notodontidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Sub-reino Eumetazoa,
Protostomía de superphylum,
Phylum Arthropoda,
Subphylum Tracheata,
Superclase Hexapoda,
Clase de insecta,
Subclase Pterygota,
Cohorte de endopterygota,
Superorden Oligoneoptera,
Sección Panorpoidea,
Orden Lepidoptera,
Suborden Glossata,
Infraorden Heteroneura,
División Ditrysia,
Superfamilia Noctuoidea,
Familia Notodontidae,
Subfamilia Thaumetopoeinae,
Género Thaumetopoea,
Especies de T. processionea.
El término es sinónimo:
– Phalena processionea Linnaeus, 1758.

Distribución geográfica y hábitat –
La procesionaria del roble es una polilla originaria de Europa central y oriental, pero también se ha extendido a Europa occidental y meridional y ocasionalmente se encuentra tan al norte como Suecia.
Este insecto encuentra su hábitat óptimo en las laderas sur y soleadas del bosque donde la vegetación arbórea está más concentrada donde las larvas se alimentan de hojas de roble y su presencia está señalada por la presencia de árboles desnudos durante la primavera. y período de verano.

Morfología –
La Thaumetopoea processionea, en la etapa adulta, es una mariposa de hábitos nocturnos.
Tienen una típica banda negra segmentada en la espalda y una envergadura de hasta 5 cm, pero generalmente entre 30 y 35 cm. Las alas son de color variable; las anteriores son grisáceas, con matices avellana y vetas transversales parduscas.
El cuerpo de los adultos, desde el tórax hasta el abdomen, está cubierto de un pelo denso de un color gris parduzco más intenso.
Los adultos son inofensivos.
La larva, que es la etapa que se alimenta de hojas, especialmente en la tercera etapa, tiene su cuerpo cubierto de pelos punzantes que son peligrosos para humanos y mascotas. La larva de la primera etapa, que está presente en las yemas de los árboles a principios de la primavera, es de color marrón y mide unos pocos milímetros de largo. En la quinta y última etapa de crecimiento, la longitud es de 3-4 cm y el color, debido a la presencia de pelos largos y claros, es gris.

Actitud y ciclo de vida –
La procesionaria del roble pasa el invierno en la etapa de huevo; los huevos se depositan en grupos, en platos más o menos regulares, sobre la cáscara de ramas jóvenes o ramitas de corteza no demasiado arrugada, justo en el período en el que aparecen las primeras hojas en los árboles.
Los huevos están cementados, entre ellos y en la cáscara, por secreciones de las glándulas colectoras de la hembra; también están cubiertos de pelos sueltos durante la oviposición.
Los huevos luego eclosionan, dependiendo de la tendencia climática, en primavera, a partir de la segunda quincena de abril; las larvas recién nacidas se alimentan de los brotes y hojas jóvenes, construyendo sus nidos en las plantas hospedadoras, como ya se ha descrito.
La madurez de las larvas se produce a finales de junio; en este punto se cristalizan en la base de las plantas o en los nidos. Los adultos parpadean entre finales de julio y agosto; estos se aparean y ponen los huevos de invernada. La Procesionaria por lo tanto hace solo una generación por año.
Durante el día las larvas están inactivas y se reúnen en grandes nidos sedosos construidos sobre la corteza, en la base de las plantas oa lo largo del tronco o en el andamiaje de las ramas principales; este nido, formado por hojas, excrementos, residuos metabólicos y pelos punzantes unidos por hilos sedosos, contiene muchas larvas.
La actividad se reanuda por la noche cuando las larvas salen del nido y comienzan a alimentarse de hojas de forma gregaria, típicamente moviéndose en «procesión» y en fila india guiadas por los hilos de seda que deja la primera larva; estas «procesiones» son fácilmente visibles en primavera-principios de verano sobre los troncos de los robles.
Luego regresan a los nidos, antes del amanecer, siguiendo el mismo método, es decir, en fila única y siguiendo la primera larva.
En presencia de fuertes infestaciones, las plantas pueden quedar completamente deshojadas, con graves daños por los consiguientes desequilibrios fisiológicos y con progresivo debilitamiento de las plantas afectadas.
Además, la presencia de estos fitófagos en parques y jardines, o en todo caso en lugares frecuentados por el hombre, es especialmente peligrosa para los nidos, a menudo cercanos al suelo, que contienen pelos punzantes.

Papel ecológico –
La Thaumetopoea processionea es una polilla que en algunas regiones de Europa puede causar graves daños a los robles.
Los nidos generalmente se encuentran en el lado sur (más soleado) de los troncos y en áreas donde los árboles están particularmente concentrados. Menos frecuente es la presencia de esta larva en áreas boscosas, donde parece haber cierto equilibrio con especies depredadoras, como las avispas icneumonoides, dípteros y el escarabajo Calosoma sycophanta.
En los últimos tiempos, probablemente debido al cambio climático, su área de distribución se está expandiendo hacia el norte, donde puebla áreas de Gran Bretaña y hasta Suecia.
La lucha contra esta mariposa está subordinada según los entornos en los que se deba operar; puede ser mecánico, químico o biológico. De hecho, la lucha directa contra el fitófago siempre depende del tipo de entorno (parques, jardines, bosques o viveros): en cualquier caso, los métodos adoptados hasta la fecha han sido:
– destrucción de nidos, fácilmente identificables y accesibles (en la base de las plantas o a lo largo de los tallos); en este caso conviene tomar precauciones para no inhalar ni entrar en contacto con los pelos punzantes que también pueden ser «arrojados» por las larvas irritadas o que, en cualquier caso, por ser muy ligeros, pueden flotar en el aire;
– Lucha química que se lleva a cabo contra las larvas jóvenes, especialmente durante el día, dirigiendo el insecticida sobre los nidos que a menudo son fácilmente identificables en los troncos. En este caso, se utilizan larvicidas normales. Este último está demostrando cada vez más su incertidumbre por el desequilibrio que ocasiona sobre la entomofauna útil, sobre la avifauna y sobre el ecosistema en general;
– la lucha biológica / biotecnológica contra las larvas, que puede implementarse con productos a base de Bacillus thuringiensis ssp. reguladores del desarrollo de inhibidores de kurstaki o quitina; en este caso la distribución debe realizarse con aspersión a la marquesina. Estas intervenciones y el tipo de producto a utilizar están siempre vinculados al medio ambiente y a la viabilidad técnica del propio tratamiento;
– En los últimos tiempos es evidente la necesidad, especialmente en áreas urbanas y parques de la ciudad, de evitar diseñar espacios con composiciones de especies y exposiciones que favorezcan la presencia de esta polilla. Este diseño debe confiarse a Agrónomos o Silvicultores que, previamente, estudien el área y adopten las soluciones de diseño más adecuadas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Russo G., 1976. Entomología agrícola. Pieza especial. Liguori Editore, Nápoles.
– Pollini A., 2002. Manual de entomología aplicada. Edagricole, Bolonia.
– Tremblay E., 1997. Entomología aplicada. Liguori Editore, Nápoles.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *