Myrica gale

Myrica gale

El Mirto de Brabante (Myrica gale L., 1753) es una especie de arbusto perteneciente a la familia Myricaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Myricales,
Familia Myricaceae,
Género Myrica,
Especies de M. gale.
El término es sinónimo:
– Gale palustris A. Chev ..

Etimología –
El término Myrica proviene del griego μΰρω mýro goteando, goteando.
El epíteto específico de vendaval es de origen incierto.

Distribución geográfica y hábitat –
Myrica gale es una planta originaria del norte y oeste de Europa y partes del norte de América del Norte. Se distribuye en todas partes del hemisferio norte, incluidos: Japón, Corea del Norte, Rusia, Europa continental, las Islas Británicas, Canadá y Estados Unidos.
Su hábitat natural es el de pantanos húmedos y páramos en suelos ácidos, pero ocasionalmente hay plantas en pantanos calcáreos.

Descripción –
Myrica gale es una planta arbustiva y generalmente alcanza alturas que van desde un metro hasta dos metros de altura.
Las hojas son caducas, de color verde oscuro y su longitud varía de 2 a 5 cm; están dispuestos en espiral y tienen una forma lanceolada-obovada con un extremo más ancho y redondeado que la base, además tienen un borde finamente dentado en la mitad superior.
Es una planta dioica con individuos que solo tienen flores femeninas e individuos que solo tienen flores masculinas.
La floración ocurre en primavera junto con la aparición de los nuevos folíolos generalmente se extiende desde el período de marzo a mayo. Las flores agrupadas en amentos inicialmente tienen un color amarillo que se oscurece con el tiempo para volverse de color marrón.
El fruto es esférico, de 1,5-2,5 cm de diámetro, con una superficie verrugosa y de color rojizo variable con una pulpa similar al color de la superficie, o un poco más clara.
En el centro hay una sola semilla, generalmente de punta alargada, aproximadamente la mitad del tamaño de la fruta entera.

Cultivo –
El mirto de pantano es una planta que, en su hábitat natural, crece en suelos pobres en nitrógeno, típicamente en turberas con un pH ácido; se puede encontrar al borde de lagos o cerca de pantanos. Las raíces de esta planta son capaces de sintetizar de forma independiente la cantidad de nitrógeno que necesita.
La planta prefiere la exposición total al sol, sin embargo, es posible obtener buenos resultados incluso con una exposición a media sombra.
La multiplicación se puede hacer a partir de semillas por división o por esquejes. El cultivo a partir de semillas debe realizarse en otoño, las semillas deben cubrirse con una fina capa de tierra y dejarse en humedad constante. Los esquejes semi leñosos se pueden tomar en el período de julio a agosto, los esquejes leñosos en cambio en el período de noviembre a diciembre. La división por chupones de raíces se puede realizar en el período invernal y plantar directamente.

Costumbres y tradiciones –
Myrica gale es una planta conocida desde hace algún tiempo en los lugares de origen donde se recolecta en su estado natural para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales, también gracias a la emisión de una fragancia particular que logra mantener muchos tipos de ahuyenta a los insectos molestos y por eso también se utiliza en perfumería; en la antigüedad incluso se utilizó como ingrediente para la elaboración de cerveza.
En Escocia y el Reino Unido, se ha utilizado tradicionalmente para protegerse de algunos mosquitos y se comercializa como repelente de insectos y como ingrediente de algunos jabones.
La reina Victoria recibió una ramita de esta planta que plantó en la Isla de Wight. Su hija usó parte de la planta que creció en su ramo de novia, iniciando una tradición real.
En el noroeste de Europa (Alemania, Bélgica y los Países Bajos), se usó ampliamente en una mezcla, llamada gruit, como aromatizante para la cerveza desde la Edad Media hasta el siglo XVI, pero cayó en desuso después de que el lúpulo desplazó a las hierbas. fines políticos y razones económicas.
En los tiempos modernos, algunos cerveceros han revisado esta técnica histórica y en Dinamarca y Suecia la planta se usa comúnmente para hacer aguardientes caseros.
En algunas culturas nativas del este de Canadá, la planta se ha utilizado como un remedio tradicional para los dolores de estómago, fiebre, enfermedades bronquiales y problemas hepáticos.
Todas las partes de la planta son agradablemente aromáticas y las hojas se pueden secar para hacer té, pero contienen un aceite aromático venenoso, por lo que se recomienda precaución en su uso.
Tanto las frutas como las hojas secas se pueden usar para hacer un aderezo.
Los frutos y hojas se utilizan tanto frescos como secos para dar sabor a sopas, guisos, etc.
Las hojas son aromáticas, astringentes, emenagógicas y estomacales, además de abortivas. De hecho, la planta ha sido catalogada como abortiva y, por lo tanto, no debe ser consumida por mujeres que estén o puedan estar embarazadas.
Desde la antigüedad, la planta se ha utilizado para tratar la depresión gracias a su capacidad para inducir el buen humor y calmar el estrés. También se ha utilizado en cataplasmas para tratar heridas, lo que sugiere que puede contener agentes antibacterianos fuertes que posiblemente podrían convertirse en nuevos antibióticos.
Entre otros usos, cabe destacar que una capa cerosa presente en los frutos y hojas se extrae de Myrica gale blanqueando los frutos con agua hirviendo y remojándolos durante unos minutos, la cera flota en la superficie y luego se desnata. Luego se hierve la fruta en agua para extraer la cera de la pulpa y una vez más se desnata la cera. Luego se filtra a través de una tela de muselina y se puede usar para hacer velas aromáticas.
Estas velas desprenden un olor delicioso cuando se queman, pero desafortunadamente esta especie no produce suficiente cera para que sea comercialmente viable.
Además, se obtiene un tinte amarillo de las puntas del tallo.
También se obtiene un tinte amarillo de las semillas.
La corteza contiene tanino y se puede cosechar en el otoño y usarse como tinte amarillo.
La planta, como se mencionó, repele las polillas y los insectos en general y las hojas aromáticas se utilizan para esta acción.
Una decocción muy fuerte obtenida de las hojas se puede utilizar como pesticida para matar los parásitos externos del cuerpo.
Se obtiene un aceite esencial fragante de las frutas.
Desde un punto de vista ecológico, es una buena planta alimenticia para las orugas de muchas especies de mariposas.

Método de preparación –
Todas las partes aromáticas de la planta se utilizan de Myrica Gale.
Los frutos y hojas se utilizan tanto frescos como secos para dar sabor a sopas, guisos, etc.
Las hojas son agradablemente aromáticas y se pueden secar para hacer té; Sin embargo, tenga en cuenta que contienen un aceite aromático venenoso, por lo que se recomienda precaución en su uso.
Los frutos secos y las hojas de esta planta se utilizan para hacer un condimento.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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