Parque Nacional y Reserva Glacier Bay

Parque Nacional y Reserva Glacier Bay

El Parque Nacional y Reserva Glacier Bay, cuyo código WDPA es: 1010, es un parque nacional de los Estados Unidos ubicado en Alaska cerca de Juneau, la capital de Alaska.
Este parque nacional comienza su historia cuando el área de Glacier Bay fue declarada Monumento Nacional el 25 de febrero de 1925; en 1980, con el establecimiento del parque nacional, el nombre se convirtió en el actual. El área del parque, que cubre un área de más de 13,000 kilómetros cuadrados, ha sido una reserva de la biosfera desde 1986.
No hay carreteras que conduzcan al parque: para llegar a él se pueden utilizar transbordadores o avionetas que parten desde el pequeño pueblo de Gustavus. A pesar de la falta de carreteras, 380.000 personas visitan el parque cada año.
Los glaciares que descienden a la bahía desde los picos nevados de las montañas circundantes forman uno de los paisajes de hielo e iceberg más espectaculares del mundo. El glaciar más famoso de Glacier Bay es probablemente el glaciar Muir, que tiene 3 kilómetros de ancho y 80 metros de espesor.

Geografía –
En 1974, cuando el capitán George Vancouver surcó las aguas adyacentes del estrecho de hielo, él y su tripulación describieron lo que ahora llamamos Glacier Bay como una pequeña hendidura de cinco millas en un glaciar gigante que se extendía hasta el horizonte. Ese enorme glaciar tenía más de 4,000 pies de espesor en algunos lugares, hasta 20 millas de ancho y se extendía más de 100 millas hasta la cordillera de Sant’Elia. En 1879, sin embargo, el naturalista John Muir descubrió que el hielo se había retirado más de 30 millas para formar una bahía real. Para 1916, el Grand Pacific Glacier, el glaciar principal al que se le atribuye la excavación de la bahía, se había derretido 60 millas al comienzo de la actual Tarr Inlet.
La tierra cercana a la desembocadura de la bahía, liberada hace mucho tiempo de las garras de los glaciares, ha tenido más tiempo para recuperarse y ahora está cubierta de bosques maduros de abetos y cicuta. A medida que avanza hacia los glaciares, la vegetación se vuelve más joven y más pequeña, hasta llegar a la superficie del hielo donde no crece nada en absoluto. Los procesos de sucesión tan evidentes aquí han brindado una oportunidad sin precedentes para la observación científica, y glaciólogos, geólogos, ecólogos de plantas y otros científicos han venido aquí para estudiar este paisaje dinámico. Mientras relataba su trabajo científico en Glacier Bay, un ecologista vegetal llamado William Cooper inspiró tanto a sus colegas de la Ecological Society of America que comenzaron el movimiento para proteger la bahía y sus alrededores.
Así fue que en 1925, el presidente Calvin Coolidge declaró a Glacier Bay monumento nacional. Hoy en día, el Parque Nacional y Reserva de la Bahía de los Glaciares continúa protegiendo estos recursos naturales que ofrecen un vistazo a las eras de hielo pasadas en medio de un entorno natural próspero y dinámico.

Flora –
Glacier Bay está cubierta por un mosaico de vida vegetal, de unas pocas especies pioneras en áreas recientemente expuestas a comunidades climáticas complejas y equilibradas en las regiones costeras y alpinas. Debido a que prácticamente toda la vegetación de la bahía ha regresado a la tierra en los últimos 300 años después del retroceso de los glaciares, esta área es uno de los sitios líderes en el planeta para estudiar la recolonización de las plantas.
En la historia clásica de la sucesión de plantas, las esporas o semillas se esparcen a una nueva área por el viento o transportadas por aves u otros animales. Las esporas de liquen que aterrizan en la superficie apropiada de la roca se anclarán a la roca usando estructuras parecidas a raíces llamadas «rizomas». A diferencia de la mayoría de las plantas, los líquenes absorben los nutrientes esenciales del aire y la lluvia en lugar de hacerlo a través de las raíces del suelo. A medida que crecen, los líquenes segregan un ácido que disuelve la roca a su alrededor, creando suelo.
A medida que el suelo se desarrolla, llegan más semillas y esporas, como las de musgo, cola de caballo, etc.
Con el tiempo, estas comunidades pioneras pueden convertirse en densas arboledas de alisos fijadores de nitrógeno y álamos negros que enriquecen el suelo y brindan refugio a otras especies colonizadoras como el sauce.
Más lejos de los glaciares en el tiempo y el espacio, las llanuras cercanas a la desembocadura de Glacier Bay han sido envueltas en una selva tropical de abetos y cicuta y exuberantes extensiones esponjosas de musgo. En las montañas circundantes, densas esteras de flores y brezales cubren las colinas y los prados alpinos.

Fauna –
Los entornos oceánicos y terrestres en el Parque Nacional y Reserva Glacier Bay están estrechamente entrelazados. Las aguas marinas constituyen casi una quinta parte del parque y ningún punto terrestre está a más de 30 millas de la costa. Esto significa que la vida de casi todos los animales de Glacier Bay está ligada a sus productivas aguas marinas o costas biológicamente ricas.
Aunque el nombre del parque se centra en los glaciares, hay abundante vida marina, aves acuáticas, aves playeras y vida silvestre con raíces terrestres para mantener los ojos pegados a los binoculares.
Desde ballenas de punta a cola y osos pardos, el parque contiene una increíble colección de vida salvaje.
Las orcas también surcan estas aguas, aunque no se las ve con tanta frecuencia como las ballenas jorobadas.
Las marsopas de Harbour y Dall también nadan en la bahía, mientras que los ruidosos leones marinos de Steller se pueden ver arrastrados por las rocas de South Marble Island. Las juguetonas nutrias marinas flotan sobre sus espaldas, mientras comen o simplemente por diversión, mientras que las focas de puerto asoman con curiosidad la cabeza por encima del agua para fisgonear.
Y, como saben los pescadores, el parque ofrece cinco especies de salmón para pescar, además de fletán, entre las casi 200 especies de peces que se han contabilizado.
Los osos, tanto osos pardos costeros (también conocidos como grizzlies) como variedades negras, y los lobos se pueden encontrar en tierra, aunque son más reservados. Los alces son comunes en el parque, y si miras de cerca los acantilados, es posible que veas algunas de las cabras montesas de Glacier Bay.
En los afloramientos rocosos a lo largo de la costa también se puede ver un habitante algo más pequeño del parque: la marmota canosa. A menudo también se avistan nutrias de río y martas.
Los observadores de aves pueden agregar rápidamente y de manera significativa a sus listas de vida con un crucero de un día por el parque, ya que South Marble Island está repleta de aves. Aquí puede ver mérrillos, tanto jaspeados como Kittlitz, araos comunes, frailecillos y mechones, araos pichones, cormoranes pelágicos, gaviotas glaucas y más.
En otros lugares de la bahía y sus calas se pueden ver charranes árticos, gansos tritones, cercetas, gansos de Brandt, somormujos comunes, orcos marinos y de alas blancas, ostreros negros, ojos dorados de Barrow y gaviotas maulladoras.
Y, por supuesto, las águilas calvas abundan y, a menudo, se las ve explorando sus dominios desde los abetos a lo largo de las orillas.
Se pueden observar especies más comunes en tierra: arrendajos de Steller, cuervos, cuervos, reyezuelos, urracas, palomas rojas, pájaros carpinteros peludos y esponjosos y tetas.

Guido Bissanti




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