Parque Nacional y Reserva Puertas del Ártico

Parque Nacional y Reserva Puertas del Ártico

El Parque Nacional y Reserva Puertas del Ártico, cuyo Código WDPA es: 1006 es un Parque Nacional de los Estados Unidos, ubicado en Alaska, con una superficie terrestre de: 34,287 km².
Este parque fue establecido en 1980 y es administrado por el Servicio de Parques Nacionales.
El parque se extiende hacia las montañas Brooks en el norte de Alaska. Es el parque nacional más septentrional de los Estados Unidos de América, ubicado completamente al norte del Círculo Polar Ártico; también es el segundo parque más grande de los Estados Unidos.
El Parque Nacional y Reserva Puertas del Ártico fue inicialmente designado como monumento nacional el 1 de diciembre de 1978, antes de ser reclasificado como parque nacional y reserva tras la aprobación de la Ley de Conservación de Tierras de Interés Nacional de Alaska en 1980.
El parque incluye las montañas Endicott y parte de las montañas Schwatka. La mayor parte del área está designada como parque nacional, donde solo se permite la caza de subsistencia por parte de las comunidades rurales locales. La caza deportiva está permitida solo en la reserva nacional, previa posesión de las licencias y permisos correspondientes.
Diez pequeñas comunidades residen fuera de los límites del parque y se clasifican como «comunidades de la zona residente», ya que dependen de los recursos del parque para su sustento. Estos son Alatna, Allakaket, Ambler, Anaktuvuk Pass, Bettles, Evansville, Hughes, Kobuk, Nuiqsut, Shungnak y Wiseman.

Geografía –
El límite este del parque sigue la ruta de Dalton Highway a una distancia de unas pocas millas, con la parte más occidental del Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico 10 millas más al este. El Refugio Nacional de Vida Silvestre Kanuti se encuentra cerca del borde sureste del parque. La Reserva Nacional Noatak limita con el oeste del parque y la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska bordea la esquina noroeste del parque. Casi todo el parque consiste en desierto, con la excepción de las áreas adyacentes al paso de Anaktuvuk.
No hay carreteras, senderos, instalaciones para visitantes o campamentos organizados dentro del parque. Además, aproximadamente 105,000 acres del parque y la reserva son propiedad de compañías nativas o de Alaska, mientras que 2,939,000 acres están protegidos por las puertas del desierto ártico.
Dentro del parque hay relieves como los Picos Arrigetch y el Monte Igikpak y seis ríos incluidos en el circuito Wild and Scenic Rivers:
– Alatna 83 millas (134 km);
– Juan 52 millas (84 km);
– Kobuk 110 millas (177 km);
– la horca norte de Koyukuk 102 millas (164 km);
– parte del Noatak;
– Tinayguk 44 millas (71 km).

Geología –
Gates of the Arctic National Park and Preserve abarca gran parte de la cordillera de Brooks Mountains. Se extiende hacia el este hasta la bifurcación central del río Koyukuk, paralela a la autopista Dalton y el oleoducto Trans-Alaska. El parque se extiende a ambos lados de la División Continental, una cuenca que divide el área de captación del Océano Pacífico de la del Océano Ártico. La sección más al norte del parque incluye pequeñas porciones de tundra ártica. Las montañas Brooks ocupan la sección central del parque, en una línea este-oeste. Al sur de las montañas Brooks, la cordillera Ambler-Chandalar, con sus valles y lagos, se eleva de este a oeste. La parte más al sur del parque incluye las llanuras de Kobuk-Selawik, con las cabeceras del río Kobuk. Las montañas Brooks han estado sujetas a numerosas glaciaciones, la más reciente de las cuales se llama glaciación Itkillik (que ocurre en un período que va desde hace 24.000 años hasta hace unos 1500-1200 años).

Clima –
El Parque Nacional y Reserva Puertas del Ártico, según el sistema de clasificación climática de Köppen, tiene un clima subártico con veranos frescos y lluvias distribuidas durante todo el año, con una temperatura mínima anual de -41,4 ° C.

Flora –
En el interior del parque encontramos el bosque boreal que se extiende hasta unos 68 grados de latitud norte, y se caracteriza por la presencia de abetos negros y álamos. Al norte de ese paralelo, que coincide con la cresta de las Montañas Brooks, el territorio es árido y frío. Durante los inviernos largos, las temperaturas pueden alcanzar los -59 ° C, pero durante el verano se han registrado picos de 32 ° C durante períodos cortos. Toda la superficie del parque se encuentra al norte del Círculo Polar Ártico.
Pero el bosque boreal no es simplemente un vasto bosque intacto; es un mosaico de diferentes comunidades vegetales: franjas de abeto, álamo temblón y abedul, entrelazadas con matorrales de arbustos, prados y musgos pantanosos.
Para vivir aquí, las plantas deben adaptarse a un clima espectacular: veranos calurosos con luz solar interminable, seguidos de inviernos largos, oscuros y muy fríos. Ríos, arroyos, lagos y estanques están por todas partes, sin embargo, este es un clima muy seco, incluso más seco que el desierto. Los suelos son delgados y pobres en nutrientes, y tienen un drenaje inadecuado debido al suelo congelado que se encuentra debajo. Y si todos estos factores no fueran suficientes para gravar las plantas más resistentes, también deben adaptarse a los incendios frecuentes.
El bosque boreal a menudo se llama la fábrica de aves de América del Norte debido a la increíble abundancia y diversidad de aves migratorias que anidan aquí todos los veranos. Algunas especies, como la candidiasis de Swainson, vuelan al menos 7.000 millas desde la zona tropical de América del Sur, atraídas por la abundancia de insectos ricos en proteínas esenciales para sus polluelos en crecimiento.
Hoy en día, el bosque boreal también es cada vez más importante porque las plantas, las raíces y el suelo contienen grandes cantidades de dióxido de carbono.
De hecho, los bosques circumpolares almacenan más carbono que cualquier otro ecosistema terrestre, alrededor del 30% del carbono total en los continentes de la tierra. Los científicos dicen que preservar los bosques boreales puede ser vital para modular el cambio climático.
A mayor altitud, el bosque da paso a prados y tundra, luego a paisajes cada vez más áridos y amenazantes de rocas, pedregal, nevados y glaciares. Las plantas de las laderas y altas montañas están expuestas a grandes extremos de frío, viento y sequía. Muchos, como el hermoso espécimen de musgo de flores púrpura, se abrazan al suelo en pequeños cojines apretados, protegiéndolos del viento y las heladas.
En el lado norte de Brooks Range, el clima severo y el permafrost cercano a la superficie impiden el crecimiento de los bosques. La tierra da paso a la extensa tundra dominada por arbustos bajos y matorrales cubiertos de hierba.
Este es un momento de cambio en el extremo norte, un «enverdecimiento del Ártico», como lo demuestra el aumento bien documentado de la cobertura de arbustos de hoja caduca: aliso verde, sauce y abedul. Los estudios sugieren que el cambio climático global puede ser la causa. Como esto podría tener serias implicaciones para las comunidades de plantas y animales, se están realizando muchos estudios científicos dentro del Parque Nacional y Reserva Puertas del Ártico.

Fauna –
El Parque Nacional y Reserva Puertas del Ártico, además de la riqueza de la flora, tiene una gran variedad de animales que se han adaptado a estas condiciones climáticas.
La fauna incluye osos pardos, osos negros, bueyes almizcleros, alces, borrego cimarrón blanco, lobos de Alaska, glotones, coyotes, linces, marmotas, puercoespines, nutrias de río, zorros rojos y zorros árticos, castores, liebres con raquetas de nieve, ratones almizcleros, águilas calvas. , águilas reales, halcones peregrinos, águilas pescadoras y búhos de Virginia. Más de medio millón de caribúes migran a través de Mont Brooks dos veces al año, moviéndose hacia el norte en verano y hacia el sur en invierno. Los caribúes son una fuente importante de sustento para los pueblos nativos. El parque es también el área más al norte donde se puede encontrar el borrego cimarrón blanco. Se estima que alrededor de 132 osos pardos residen en el parque y la reserva, según una densidad de aproximadamente un oso por cada 100 millas cuadradas (260 km²).
El período estival de Central Brooks Range se caracteriza por una espectacular abundancia de vida: millones de insectos, nuevas plantas exuberantes, presa de depredadores.
De hecho, la disponibilidad de alimentos es tan grande que las aves emprenden largas migraciones para llegar aquí a tiempo para reproducirse y criar a sus polluelos con una dieta rica en proteínas de mosquitos y otros insectos prolíficos. Algunas aves han viajado distancias inimaginables, como los charranes árticos que vuelan desde las aguas antárticas, la migración más larga de cualquier ave del mundo.
Los caribúes se mueven desde sus zonas de invernada en el bosque boreal hasta las áreas de parto en la llanura costera, alimentándose de líquenes en el camino. Los osos pardos y negros abandonan sus madrigueras con los cachorros nacidos el invierno anterior. Pequeños mamíferos como las ardillas terrestres árticas, los lemmings y los ratones de campo emergen de sus hogares invernales para alimentarse y divertirse al aire libre una vez más. El pescado blanco, el lucio y el tímalo se dan un festín en ríos y lagos.
A pesar de toda la abundancia del verano, es una temporada fugaz, por lo que durante ocho meses al año prevalece el frío intenso y la escasez del invierno.
Los insectos y las semillas escasean repentinamente, por lo que la mayoría de las aves se ven obligadas a migrar o morir de hambre. Las pocas especies que quedan han hecho adaptaciones especiales y, a menudo, sorprendentes. La perdiz blanca, por ejemplo, tiene pies emplumados que actúan como raquetas de nieve, lo que les permite caminar y alimentarse sobre la superficie polvorienta. Han aprendido a bucear o cavar en la nieve, lo que los aísla del aire mucho más frío de arriba.
Caribúes y alces deambulan por el bosque boreal, refugiándose en los árboles, comiendo ramitas y rascándose para pastar en la nieve. Los ratones de campo y los lemmings viven en cámaras excavadas en la nieve, pasan sus inviernos activos en un calor relativo, comiendo alimentos escondidos en el verano.
Algunos animales aumentan de peso antes del invierno y no necesitan comer. Las ardillas de tierra hibernan por completo, mientras que los osos negros y los osos pardos pasan muchos meses en un letargo más ligero, similar al del sueño, dentro de sus madrigueras. Algunos peces se vuelven inactivos después de retirarse a aguas tranquilas y profundas bajo el hielo de ríos y lagos. Los castores se mantienen seguros dentro de sus refugios y viven principalmente de alimentos almacenados.
La supervivencia invernal de los animales en el centro de Brooks Range significa la adaptación a la escasez y al frío intenso.
Pero para quienes lo hacen, la llegada del verano representa una nueva temporada rica.

Guido Bissanti




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