Araujia brachystephana

Araujia brachystephana

La araujia coronada (Araujia brachystephana (Griseb.) Fontella & Goyder) es una especie de arbusto trepador perteneciente a la familia Asclepiadaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden de los Gentianales,
Familia Asclepiadaceae,
Subfamilia Asclepiadoideae,
Tribu Asclepiadeae,
Género Araujia,
Especies de A. brachystephana.
El término es sinónimo:
– Morrenia brachystephana Griseb ..

Etimología –
El término Araujia del género se dedicó a António de Araújo de Azevedo, Conde de Barca (1752-1817), político y botánico portugués.
El epíteto específico brachystephana proviene del griego βραχύς brachýs corto, corto y de στέφανος stéphanos corona: con órganos brevemente coronados.

Distribución geográfica y hábitat –
Araujia brachystephana es una planta originaria de un área que incluye el norte de Argentina, Bolivia, Paraguay y Uruguay.
Su hábitat natural es el del bosque húmedo y el bosque seco del Gran Chaco hasta los 1000 m. s.l.m ..

Descripción –
Araujia brachystephana es una planta trepadora que puede alcanzar una altura de 5-7 metros y que deja un exudado lechoso y maloliente que rezuma de los puntos de la lesión.
Las hojas son opuestas, de color verde oscuro, brillantes y bastante carnosas, casi triangulares, con márgenes enteros, de unos 10-12 centímetros de largo.
Los tallos entrelazados tienen muchas flores bisexuales perfumadas en forma de copa, de unos 2 centímetros de diámetro, con cinco pétalos blancos. Las flores suelen ser polinizadas por polillas, mariposas y abejas, pero son capaces de autopolinizarse automáticamente. La estructura de la flor incluye una serie de aberturas en forma de cuña que ocasionalmente e inadvertidamente atrapan la probóscide del polinizador, provocando su muerte. El período de floración es de julio a septiembre en el hemisferio norte y de noviembre a febrero en el hemisferio sur.
Los frutos en forma de pera son vainas grandes, de unos 8-10 centímetros de largo, que contienen numerosas semillas negras adheridas a pelos sedosos que permiten que sean dispersadas por el viento.

Cultivo –
Araujia brachystephana es una planta trepadora que en el corto lapso de unos años puede cubrir completamente el follaje de un árbol, eliminando también nutrientes. En algunos casos, los árboles en los que crecen pueden experimentar dificultades vegetativas.
La planta se cosecha en la naturaleza para diversos fines medicinales y alimentarios, aunque, al respecto, hay poca información al respecto.
Desde el punto de vista edafológico prefiere un buen suelo arcilloso pero tiene éxito en cualquier suelo fértil y requiere una posición soleada.
Las flores tienen un olor muy fuerte que atrae a las polillas que vuelan de noche en busca de néctar, pero las flores tienen forma de atrapar polillas hasta la mañana.
La propagación puede ocurrir por semilla que germina en un período que está influenciado por la temperatura.
El trasplante debe realizarse pronto cuando las plántulas ya sean manejables.
La planta también se puede propagar mediante esquejes de madera madura de las estaciones actuales, a fines del período de otoño.

Costumbres y tradiciones –
Araujia brachystephana es una planta utilizada por los nativos locales con fines medicinales y alimenticios.
Esta planta utiliza tanto las flores como las raíces y el látex que fluye de los puntos de corte o rotura de las ramas.
En este sentido, hay pocos detalles concretos.
Entre otros usos, de los tallos se obtiene una fibra algo resistente que puede utilizarse en la elaboración de tejidos.
Esta fibra se utiliza para varios usos de la misma manera que otras especies proveedoras de fibra.

Método de preparación –
Araujia brachystephana pertenece a una de esas plantas ligadas al uso y tradición local de los nativos de las zonas donde crece.
Algunos informes indican que se utilizan flores, raíces y látex de esta planta, aunque se sabe poco al respecto.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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