Mapa geográfico de Zimbabwe

Mapa geográfico de Zimbabwe

Zimbabwe es un estado en el sur de África, ubicado entre el río Zambezi y el río Limpopo; no tiene salida al mar y limita al norte con Zambia, al este con Mozambique, al sur con Sudáfrica y al oeste con Botswana. Hasta 1979 se la conocía como Rhodesia del Sur o simplemente Rhodesia.
Este país tiene una población de 12,576,742 (2003), y tiene un área de 390,757 kilómetros cuadrados; la capital es Harare, conocida hasta 1980 como Salisbury, con una población de 2.123.132 habitantes (2012).

Geografía –
Zimbabwe pertenece a la región de África Meridional y se encuentra entre los ríos Limpopo y Zambezi. Este país sin litoral tiene lluvias bastante frecuentes y abundantes aguas interiores; con una buena disponibilidad de agua y un clima propicio para el asentamiento, se puede decir que el país tiene características geográficas más hospitalarias que las de muchos otros territorios africanos. Gracias a la protección especial otorgada al precioso y variado entorno natural y animal, Zimbabwe siempre ha sido uno de los países más visitados de África.
Zimbabwe tiene un territorio bastante uniforme y consiste en una parte de la meseta entre el río Limpopo (sur) y el Zambeze (norte). Los picos más altos, que se encuentran en el norte y noreste de las cordilleras de Mavuradona e Inyangani, descienden hacia Mozambique sin superar los 2500-2600 metros de altitud. El territorio se divide en tres bandas según la altitud: Veld bajo (0-700 metros), Veld medio (700-1200 metros), Veld alto (altitudes más altas). El territorio de Zimbabwe es parte de la placa continental del sur de África y presenta masas cristalinas arqueozoicas posteriormente cubiertas por sedimentos; Debido a los eventos tectónicos que afectaron la porción de la placa correspondiente al territorio de Zimbabwe, se desarrolló una actividad volcánica que a su vez provocó la formación de depósitos de diamantes, muy numerosos en todo el país.
En cuanto a la hidrografía, el río principal es el Zambeze, que actúa como frontera con el vecino estado de Zambia; alimenta la cuenca hidroeléctrica de Kariba y da vida a las Cataratas Victoria. Sus principales afluentes son el Gwayi y el Sanyati. Al sur, el Limpopo, que se origina en el Alto Veld, marca la frontera con la región sudafricana de Transvaal.

Clima –
El clima de Zimbabwe es tropical ya que tiene dos estaciones, una seca de abril a octubre (invierno del sur), la otra lluviosa entre noviembre y marzo (verano del sur). La temperatura varía según el rango de altitud, por lo que hay variaciones de temperatura muy bajas en el Veld superior y medio, mientras que se acentúa la diferencia entre las temperaturas de invierno y verano en el Veld inferior; la precipitación anual se mantiene en un promedio de 700 mm.

Flora-
En 2005, el 14,5% del territorio estaba total o parcialmente protegido. La vegetación está compuesta mayoritariamente por escasos bosques caducifolios (árbol Veld) y en la parte con menos precipitaciones de la sabana en la que predominan acacias y baobabs. A lo largo del Zambeze está el bosque de galería.
En este país, la protección del medio ambiente ha sido una característica distintiva del gobierno de Rhodesia desde la década de 1920. Con el tiempo, se han establecido nueve reservas y un parque nacional (Parque Nacional de Hwange, 1.456.000 hectáreas, inaugurado en 1949). Posteriormente, las reservas también se transformaron en parques nacionales. En 1975, se aprobó una nueva ley que estableció nuevos tipos de áreas protegidas como reservas botánicas, santuarios y áreas de safari. Tras las convulsiones sociopolíticas que se iniciaron en la década de los 80, el cuidado y protección del medio ambiente pasó a un segundo plano. Las mismas instalaciones de alojamiento han sufrido una depresión, dadas las dificultades de gestión ambiental. La gestión de las áreas protegidas está encomendada por ley al Ministerio de Recursos Naturales y Turismo.
Los diez parques nacionales del país son:
– Parque Nacional Chimanimani;
– Parque Nacional Chizarira;
– Parque Nacional Gonarezhou;
– Parque Nacional de Hwange;
– Parque Nacional Kazuma Pan;
– Parque Nacional Mana Pools;
– Parque Nacional Matobo;
– Parque Nacional Matusadona;
– Parque Nacional Nyanga;
– Parques Nacionales de Zambezi (también conocido como Parque Nacional de las Cataratas Victoria).
En Zimbabwe, el representante más bello del reino vegetal es el árbol de la salchicha: esta planta toma su nombre de sus enormes frutos marrones en forma de salchicha, que pueden crecer hasta un metro de largo y dieciocho centímetros de diámetro. La fruta es muy apreciada por los antílopes, pero secada y transformada en una pasta se utiliza como ungüento: la crema obtenida de este proceso se está volviendo muy conocida internacionalmente como cura para el carcinoma basocelular, un tipo de cáncer de piel que surge con envejecimiento y exposición prolongada al sol. Búscalo en las farmacias si hay manchas.
En Zimbabwe, las tierras bajas carecen de vegetación (lo que se denomina «veld bajo»). La vegetación predominante es la de la pradera de montaña, con variaciones de especies en función de la altitud. La característica más peculiar de la ecorregión es la de presentar grandes parches de bosque húmedo siempreverde, residuos del antiguo bosque montano que se extendía en las zonas elevadas de África desde el Drakensberg hasta los bosques del Arco Oriental y dependientes de la humedad provocada por precipitaciones: por esta razón son más frecuentes en el lado oriental y en los valles más profundos (montañas Nyanga y Chimanimani). El dosel de estos bosques alcanza los 40-55 m de altura, con una excepcionalidad conocida representada por el «gran árbol» del bosque de Chirinda: una Khaya anthotheca gigante que se encuentra a 65 metros de altura. Un segundo tipo de bosque, montañoso y seco, está más extendido en la ecorregión: en este caso la vegetación depende de la humedad del subsuelo y no solo de las lluvias; se encuentra a mayores alturas, entre 1,500,2,000 my el nivel superior del dosel se detiene a 12-15 m. Las epífitas y litofitas son ubicuas. Ocasionalmente hay parches de miombo, en las áreas más drenadas de las laderas más altas de la cordillera.
Lamentablemente, los fértiles valles están cada vez más ocupados por el avance de los asentamientos humanos, en busca de buenas tierras agrícolas.
La zona está muy en riesgo, debido a la expansión de las actividades antropogénicas relacionadas con la agricultura: los valles son muy fértiles, están bien irrigados y las laderas de los cerros son aptas para el cultivo de té y café, así como para la cría de ganado lechero. . En el borde del área boscosa, algunas especies exóticas invasoras (Lantana camara, Caesalpinia decapetala, Acacia mearnsii y eucalipto) están ganando cada vez más espacio para las especies nativas. Finalmente, la caza furtiva de algunas especies de herbívoros y la extracción ilegal de madera para la producción de carbón vegetal completan el cuadro de los riesgos a los que está sujeta esta ecorregión. La ecorregión incluye tres áreas de conservación: el Parque Nacional Nyanga y el Parque Nacional Chimanimani en Zimbabwe y la Reserva Nacional Chimanimani en Mozambique.

Fauna –
Zimbabwe es un país rico en fauna; entre estos recordamos: elefantes, búfalos, leones, guepardos, hienas, chacales, monos y antílopes y muchos otros que deambulan por los parques nacionales pastando, masticando ruidosamente, apareándose y holgazaneando. Algunas de estas especies son únicas o viven en pequeños grupos también en otras partes del planeta: entre ellas, el raro nyala, el guepardo rey y el vervet de garganta blanca merecen una mención. Zimbabwe es también uno de los últimos países de África donde todavía se pueden ver rinocerontes blancos y negros, presentes en pequeños rebaños.
Sin embargo, la ecorregión no presenta endémicas particulares, sino que alberga especies raras, que alguna vez vivieron en el continuo del bosque montañoso africano, mientras que ahora están confinadas a áreas aisladas que aún tienen el mismo hábitat. Estos incluyen el vervet diademia (Cercopithecus mitis), el búho de palma africana (Nandinia binotata) y las ardillas Heliosciurus mutabilis y Paraxerus palliatus. También se encuentra una especie poco común de murciélago frugívoro, Myonycteris relicta. También se han identificado ejemplares de leopardo, que se alimentan de algunas especies de herbívoros que habitan en praderas y brezales: el saltarupe (Oreotragus oreotragus), el eland (Taurotragus oryx) y el cabo hyrax (Procavia capensis); entre ellos también prolifera el babuino amarillo (Papio cynocephalus). Las aves son numerosas y presentan una buena diferenciación de especies desde el cálao (Bycanistes bucinator), hasta el turaco verde de Sudáfrica (Tauraco corythaix) y hasta las especies que recordamos las gallinas pintadas Guttera pucherani. Las mariposas son abundantes y características de la ecorregión, especialmente después de las lluvias. Los reptiles y anfibios están presentes con numerosas especies que viven en el bosque (serpientes, geckos, ranas, sapos y lagartijas), en algunos casos (seis anfibios y ocho reptiles) son endémicas.

Guido Bissanti




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