Monarda punctata

Monarda punctata

Orégano francés (Monarda punctata L., 1753) es una especie herbácea perenne, perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Género Monarda,
Especies de M. punctata.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Monarda punctata sub. arkansana (E.M.McClint. y Epling) Shinners;
– Monarda punctata sub. correllii B.L. Turner;
– Monarda punctata sub. coryi (E.M. McClint. y Epling) Shinners;
– Monarda punctata sub. immaculata (Pennell) Scora;
– Monarda punctata sub. intermedia (E.M. McClint. & Epling) Waterf.;
– Monarda punctata sub. lasiodonta A. Gray;
– Monarda punctata sub. occidentalis (Epling) E.J. Palmer & Steyerm.;
– Monarda punctata sub. Punctata;
– Monarda punctata sub. villicaulis (Pennell) E.J. Palmer y Steyerm ..

Etimología –
El término Monarda del género fue dedicado por Linneo al botánico y médico español Nicolás Bautista Monardes (~ 1493-1588), uno de los primeros en describir en sus textos las plantas recién descubiertas en América.
El epíteto específico punctata viene de pinchazo a pinchazo: punteado, moteado.

Distribución geográfica y hábitat –
Monarda punctata es una planta endémica de América del Norte y está presente desde Quebec hasta Vermont y Florida y al oeste de Ontario, Minnesota, Kansas y Nuevo México.
Su hábitat natural son los pastizales y sabanas arenosos, las dunas de arena alrededor de los Grandes Lagos y los campos arenosos. Las plantas se encuentran en hábitats arenosos alterados o de alta calidad.

Descripción –
Monarda punctata es una planta herbácea perenne no ramificada con múltiples tallos y rizomas cortos.
Los tallos son cuadrados y pubescentes con un color pardusco o violáceo. Los tallos terminan con una serie de racimos redondeados de flores tubulares. Las hojas, de forma estrecha, son aromáticas y están dispuestas una frente a otra en pecíolos cortos a lo largo de los tallos. Las láminas de las hojas son de color verde medio, estrictamente lanceoladas y de unos 7,5 cm de largo y 2,5 cm de ancho, con bordes dentados y puntas puntiagudas.
Durante el verano la planta presenta vistosos racimos redondeados de flores tubulares, de color crema con manchas violáceas. Debajo de cada racimo de flores, se forman brácteas en forma de hojas de color rosa, lavanda o crema. La combinación de brácteas de colores y flores moteadas es única y vistosa.
La floración tarda unas 6 semanas y va seguida de aquenios ovoides que se producen en cogollos marrones con forma de botón.
Esta planta es muy popular entre los polinizadores.

Cultivo –
El orégano francés es una planta de fácil cultivo en suelos medios, secos a medio húmedos, bien drenados a pleno sol o hasta media sombra. Es una planta ideal en suelos arenosos con humedad constante y tolera suelos algo pobres y secos.
La especie se considera perenne o bienal de corta duración. Las plantas también emergen de un período de latencia de 2 años.
Es una buena planta para un jardín donde se quiere atraer la vida silvestre, con flores cortadas o en un césped arenoso.
Monarda punctata tiene flores vistosas y es adecuada para jardines de bajo mantenimiento y bordes perennes.
Para prolongar la floración de esta planta se recomienda retirar las flores agotadas para mejorar también el aspecto estético de la planta.

Costumbres y tradiciones –
Monarda punctata es una planta que se utiliza como ornamental para borduras perennes, jardines silvestres o hierbas aromáticas.
Sus flores atraen abejas, abejorros y muchas mariposas, incluida la mariposa Karner Blue.
Sin embargo, el aroma de esta planta es repulsivo para los mamíferos herbívoros, por lo que rara vez es consumido por ellos.
Monarda punctata tiene un alto contenido de timol en comparación con otros miembros de la familia Lamiaceae.
La planta se ha utilizado con fines medicinales tanto para caballos como para humanos.

Método de preparación –
Las hojas aromáticas de Monarda punctata se pueden utilizar para preparar bebidas tipo té o además de otros tés.
La recolección de las hojas debe realizarse durante todo el período de floración estival.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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