Momordica charantia

Momordica charantia

El Melón amargo (Momordica charantia L., 1753) es una especie herbácea trepadora perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Dilleniidae,
Orden de Violales,
Familia de las cucurbitáceas,
Género Momordica,
Especies de M. charantia.
Los términos son sinónimos:
– Cucumis argyi H.Lév.;
– Momordica chinensis Spreng.;
– Momordica elegans Salisb.;
– Momordica indica L .;
– Momordica operculata Vell.;
– Momordica sinensis Spreng.;
– Sicyos fauriei H.Lév ..

Etimología –
El término Momordica proviene de momordi, pasado del verbo morder para morder: para semillas con márgenes erosionados como si hubieran sido mordidas.
El epíteto específico de charantia proviene del antiguo nombre italiano caranza, ya que es fácil de arreglar esta planta de pérgola; término derivado del poste de soporte griego χάραξ chárax, caña.

Distribución geográfica y hábitat –
El Melón amargo es una planta tropical y subtropical de origen incierto, aunque es posible que sea África o India; está particularmente extendido en Asia y África por sus frutos y hojas, que son comestibles, pero también es posible encontrarlo en Australia y en las islas del Pacífico.
Su hábitat natural es el de la sabana y es común en matorrales costeros, a lo largo de arroyos y arroyos y en los bordes de bosques de tierras bajas.

Descripción –
Momordica charantia es una planta herbácea anual que puede crecer hasta una altura de 5 metros.
Produce tallos muy ramificados que se propagan por el suelo o trepan a la vegetación circundante, sosteniéndose por medio de zarcillos.
Las hojas son simples y alternas, con lóbulos diferentes según la variedad.
Las flores son monoicas de color amarillo pálido a amarillo intenso, solitarias en la axila superior de las hojas en tallos de 2-10 cm de largo con una pequeña bráctea foliar hacia la base. Las flores masculinas son más grandes que las femeninas y tienen un abultamiento basal sutil que termina en cinco sépalos romos. Hay cinco pétalos amarillos ovalados de 10-20 cm de largo y cinco estambres centrales.
Los frutos son de forma cilíndrica, pendulares y en forma de huevo y de 2-10 cm de largo (hasta 20 cm en las variedades cultivadas), y cubiertos de crestas longitudinales y verrugas. Cuando maduran cambian de naranja a amarillo, y las puntas se dividen en tres y regresan para revelar la pulpa amarilla y los arilos de color rojo brillante que encierran las semillas que se adhieren al interior de la fruta. Cada una de las semillas leñosas aplanadas mide 5-9 mm de largo y tiene superficies finamente picadas.

Cultivo –
Momordica charantia es una planta trepadora anual muy vigorosa que es una hortaliza de mercado importante en el sur y este de Asia; también se cultiva a pequeña escala en América tropical y en la parte sur de los Estados Unidos. La planta también se cultiva con fines medicinales.
La planta se adapta mejor a las áreas cálidas y húmedas de los trópicos y subtrópicos, aunque puede cultivarse en una amplia variedad de climas hasta la zona templada siempre que haya una temporada de crecimiento suficiente; también se puede cultivar a altitudes de hasta 1.000 metros en los trópicos.
En general, crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 22 y 30 ° C, pero puede tolerar entre 15 y 38 ° C.
La planta en crecimiento puede sobrevivir a temperaturas de hasta aproximadamente 3 ° C.
Prefiere una precipitación media anual en el rango de 2000 a 2500 mm, pero tolera de 1000 a 4000 mm.
Crece mejor en una posición soleada y requiere un suelo rico en materia orgánica, si se quieren obtener rendimientos óptimos, con un pH en el rango de 6 – 6,5, tolerando 4,5 – 8.
Las plantas pueden comenzar a florecer entre 30 y 35 días después de la germinación y comenzar a producir frutos entre 15 y 20 días después.
En climas más templados, el ciclo de cultivo se puede completar en 50 a 70 días, pero el período de cosecha puede durar entre 70 y 85 días. La planta necesita apoyo para el crecimiento, al igual que otras Cucurbitáceas.
Se han obtenido rendimientos de hasta 15 toneladas por hectárea, aunque el rendimiento más normal es de 8 a 10 toneladas.
También hay varias variedades.
La propagación se produce mediante la siembra in situ y las plántulas emergen 5-7 días después de la siembra, pero la semilla fresca a menudo muestra una latencia que es muy difícil de superar y puede durar algunos meses.

Costumbres y tradiciones –
Momordica Charantia es una planta comestible que crece principalmente en Asia y África, pero también se puede encontrar en otras zonas.
Se recolecta antes de que alcance la madurez completa, ya que esto reduce su sabor muy amargo, típico de la fruta completamente madura. Los frutos a medio camino entre la calabaza y el calabacín, se consumen cocidos en muchas variantes.
Momordica Charantia es famosa por sus propiedades invaluables y por la considerable cantidad de micro y macro nutrientes que contiene y por los beneficios que aporta al tomarla.
Los frutos, hojas y semillas son muy nutritivos y contienen fósforo, hierro, calcio, vitaminas A, B y C, betacaroteno y potasio. Es muy utilizado en la medicina ayurvédica y algunos estudios afirman que, gracias a una sustancia que contiene llamada polipéptido-P, tiene efectos similares a los de la insulina, regulando así los niveles de azúcar en sangre en los diabéticos.
Los brotes y las hojas tiernas se cuecen y se utilizan como verdura.
Por esta razón, es una verdura de hoja popular que se considera muy saludable.
Se puede extraer un colorante rojo de la fruta madura.
Desde el punto de vista medicinal, Momordica Charantia es una hierba laxante y diurética que calma los tejidos irritados, baja la fiebre, mata parásitos y purifica el sistema de toxinas.
También es probable que sea un estimulante uterino.
La planta contiene sustancias químicas antileucémicas, estrogénicas e hipoglucemiantes.
El semen contiene proteínas abortivas; el glucósido esteroide charantina, que tiene una actividad hipoglucémica similar a la insulina.
Las semillas contienen glicoproteínas con actividad abortiva, inmunosupresora y antitumoral.
La fruta madura es un tónico para el estómago e induce la menstruación.
El jugo fresco de la fruta se toma internamente en el tratamiento de la colitis y la disentería.
La fruta verde contiene un péptido similar a la insulina que se ha demostrado que reduce los niveles de azúcar en sangre y orina. Se utiliza tradicionalmente para tratar los síntomas de la diabetes, especialmente la diabetes tardía.
La fruta se usa para tratar la lepra y las úlceras malignas; para tratar gusanos gástricos, fiebre y flemas; hipertensión y disentería. También se usa externamente en el tratamiento de hemorroides, piel agrietada y quemaduras.
Las hojas son antisépticas, depurativas de sangre, febrífugo y vermífugo.
La raíz es abortiva y astringente.
La planta es todavía poco conocida en Italia pero las virtudes y beneficios de Momordica Charantia, como se ve, son verdaderamente numerosas; esta planta con frutos amargos de hecho tiene una poderosa acción antidiabética, regula el intestino, elimina toxinas del organismo, tiene una acción antitumoral y es extremadamente rica en vitaminas, sales minerales, proteínas, flavonoides y muchas otras sustancias muy importantes para el bienestar. de nuestro cuerpo.
Este remedio natural fue descubierto hace milenios y muchos pueblos, como los chinos, indios y africanos, siempre lo han utilizado por sus propiedades curativas.
Además, Momordica Charantia puede tomarse como complemento para beneficiarse de todas sus propiedades de forma rápida y muy sencilla.
Además, según algunos estudios realizados por la Universidad Mahidol de Bangkok, dentro de la Mormodica Charantia también existen algunas proteínas (MRK29) capaces de inhibir la replicación del virus de la polio y el VIH.

Método de preparación –
La fruta Momordica Charantia se cosecha cuando aún no está madura y se utiliza fresca como pulpa o jugo.
La fruta inmadura se remoja en agua con sal para eliminar el sabor amargo y luego se cocina como una verdura.
También se pueden utilizar en curry y encurtidos.
Las formas con frutos no amargos se comen en ensaladas, al igual que los pepinos.
Se deben quitar las semillas de los frutos más maduros.
Las hojas se pueden recolectar durante la temporada de crecimiento y se pueden usar frescas o secas para su uso posterior.
Un té de calabaza amarga, hecho con trozos de frutos secos, es una bebida saludable popular en Japón y otros países asiáticos.
Una infusión se usa en el tratamiento de gusanos intestinales, ictericia, malaria y otras fiebres.
Una decocción de hojas y tallos se usa para tratar la diabetes, la hipertensión y la bilis.
El jugo de las hojas se aplica externamente para tratar la inflamación, la sarna y la picazón en la piel.
Se aplica una pasta de hojas como cataplasma a cortes y heridas.
Las hojas se utilizan para hacer un baño antiséptico para niños.
Una decocción de tallos, hojas y frutos se utiliza como tónico amargo y para tratar la diabetes y el cáncer.
Se usa una decocción de flores y hojas para tratar la hepatitis.
El aceite obtenido de las semillas se utiliza para ayudar a curar heridas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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