Cómo se cultiva el Naranjo de Luisiana

Cómo se cultiva el Naranjo de Luisiana

El Naranjo de Luisiana (Maclura pomifera (Raf.) CK Schneid.) Es una planta arbórea de la familia Moraceae, originaria de Norteamérica e introducida en Europa en 1818 y en Italia en 1827. El nombre está vinculado a el conocimiento de esta planta por parte de los indios americanos, en particular, al parecer, la tribu Osage, que usaba su madera flexible y elástica para la construcción de arcos (y, por esta razón, en Lazio también se le llama «madera de arco») .
El Naranjo de Luisiana es una planta dioica (por tanto con ejemplares masculinos separados de los femeninos) con inflorescencias esféricas, tanto masculinas como femeninas, con un diámetro de 2-3 centímetros. El fruto tiene forma esférica con un diámetro que va de 8 a 15 centímetros, verde y arrugado. Tiene una consistencia amaderada, con una superficie verdosa y arrugada, y con jugo lechoso. Es un fruto múltiple (en particular de un sorosio), es decir, derivado de la transformación de toda una inflorescencia. No es comestible.

Cultivo –
Maclura pomifera, para crecer de la mejor manera, necesita pleno sol durante muchas horas al día, pero también puede crecer en áreas parcialmente sombreadas. Soporta vientos, incluso muy fuertes o salobres en zonas costeras. La planta resiste bien el frío y también sobrevive a las frías temperaturas invernales por debajo de los 15-18 ° C.
También debe recordarse que, debido al tipo muy extenso de sistema de raíces, esta planta solo debe cultivarse en campo abierto y en áreas con mucho espacio a su alrededor.
Desde el punto de vista edafológico, es una planta que se adapta a cualquier tipo de suelo, incluso si prefiere suelos sueltos, profundos y bien drenados que le permitan desarrollar adecuadamente el sistema radicular.
El Naranjo de Luisiana se debe plantar en primavera u otoño incluso en suelos de deslizamientos de tierra; además, al ser una planta resistente a la contaminación, es apta, así como en campo abierto, para ser cultivada en zonas urbanas donde ayuda a depurar el aire. Generalmente se cultivan variedades sin espinas y plantas masculinas que no producen frutos.
La fertilización de Maclura pomifera debe realizarse en pre-siembra, colocando abono orgánico en el hoyo que albergará la planta y posteriormente cada año, al final del invierno, en la base del collar y posteriormente mezclando el abono con el suelo.
En lo que respecta al riego, conviene recordar que solo las plantas jóvenes, sobre todo tan pronto como se plantan, necesitan suministros de riego. Las plantas adultas encuentran el agua necesaria por sí mismas, a través del extenso sistema de raíces.
En cualquier caso, en las primeras etapas después de la siembra, en cada riego, evite el estancamiento del agua.
Cabe recordar que Maclura pomifera se reproduce por semilla y se propaga vegetativamente también por esquejes y que la poda se realiza al final del invierno cortando las ramas secas y acortando las que son demasiado largas y desordenadas en aproximadamente 1/3. Incluso los más internos deben reducirse para favorecer la ventilación y una mayor insolación de todo el follaje.

Usos –
El Naranjo de Luisiana, en las zonas de origen, era conocido por los nativos desde hacía mucho tiempo y se utilizaba en la construcción de arcos, teñido de tejidos, así como como remedio contra la conjuntivitis y la inflamación de los ojos. El tinte obtenido de la corteza y las raíces se utilizó para teñir el rostro con un color amarillo limón en los rituales de Osage.
Esta planta tiene una madera muy dura y elástica y un agradable color ocre, con hermosas vetas más oscuras; se puede utilizar para creaciones artesanales finas o para hacer herramientas duraderas, además de los arcos antes mencionados. De hecho, el nombre que le dieron a la planta los primeros colonos franceses fue «bodarc», o la contracción de «bois d’arc».
El fruto es apreciado por las ardillas, mientras que en los humanos, aunque no es venenoso, provoca vómitos y no es comestible.
La planta ha tenido una cierta difusión en Estados Unidos desde principios del siglo XIX, tanto porque podada y mantenida a ras de arbusto gracias a la característica espinosa forma excelentes setos, capaces de mantener a raya al ganado y actuar como cortavientos, como porque es ornamental, tanto porque su madera, con su gran capacidad para no pudrirse incluso en ambientes saturados de agua, fue favorecida para la construcción de muelles, puentes ferroviarios y otros artefactos duraderos que debían resistir el agua. También se utilizó para embarcaciones pequeñas, especialmente en Texas a mediados del siglo XIX.
Además, durante la crisis del 29, que en los estados occidentales coincidió con un proceso de erosión y desertificación, Roosevelt la eligió como planta principal para la construcción de grandes setos y matorrales cortavientos.
Cabe señalar también que en Italia, a partir de mediados del siglo XIX, tras la aparición de una forma grave de infección que afectaba a las raíces de las moreras blancas utilizadas en sericultura, se intentó utilizar las hojas en la alimentación de el gusano de seda, pero con poco éxito, dada la falta de nutrientes en comparación con la hoja de morera.
Hoy se utiliza como planta ornamental y para crear setos intransitables. Al alcanzar un tamaño considerable como espécimen aislado, el árbol adulto pierde en gran medida su espinoso.




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