Momordica balsamina

Momordica balsamina

La balsamina o amargoso de Filipinas o cundeamor de Cuba (Momordica balsamina Linneo, 1753) es una especie herbácea trepadora perteneciente a la familia de las cucurbitáceas.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Orden Cucurbitales,
Familia de las cucurbitáceas,
Género Momordica,
Especies de M. balsamina.
Los términos son sinónimos:
– Momordica garriepensis Arn.;
– Momordica huberi Tod.;
– Momordica involucrata E. Meyer ex Sonder;
– Momordica schinzii Cogn. anteriormente Schinz;
– Nevrosperma cuspidata Raf ..

Etimología –
El término Momordica proviene de momordi, pasado del verbo morder para morder: para semillas con margen erosionado como si hubieran sido mordidas.
El epíteto específico balsamina proviene del griego βάλσαμον bálsamon bálsamo (derivado del hebreo basam perfume, especia, relacionado con el busma arameo y el basham árabe): que produce sustancias balsámicas, con un fuerte olor aromático.

Distribución geográfica y hábitat –
La balsamina es una planta endémica del África subsahariana, pero también se cultiva en India y Pakistán y recientemente se ha introducido también en Australia y en la ecozona neotropical.
Su hábitat natural es el de áreas soleadas y semi-sombreadas de praderas, sabanas, bosques, bordes de bosques, bosques de dunas costeras y en la vegetación de las riberas de los ríos, así como en áreas perturbadas, donde crece a altitudes desde el nivel del mar. hasta 1.465 metros.

Descripción –
Momordica balsamina es una planta herbácea trepadora, de anual a perenne.
Tiene un tallo, de hasta 5 metros de largo, delgado, anguloso y ligeramente piloso.
Las hojas son alternas y tienen un pecíolo peludo y corto y el margen es dentado. La lámina de la hoja, suave y delgada, mide incluso 12 cm de largo, está palmeada y dividida en cinco o siete lóbulos dispuestos en un patrón radial. Los zarcillos son largos, delgados y poco intrincados.
Es una planta monoica de sexo mixto con flores a veces de tallo largo que aparecen individualmente, una al lado de la otra en una bráctea. El cáliz es finamente peludo y consta de cinco lóbulos. La corola es blanca o amarilla.
Las flores femeninas tienen un pedúnculo corto, el ovario está por debajo y es unicameral y ligeramente por debajo del cáliz (epiperiginia). Pueden estar presentes células madre.
Las flores masculinas tienen un pedúnculo más largo y tienen más estambres unidos, fusionados, con anteras emplumadas y nudosas. En la parte inferior de los estambres se pueden formar pequeñas protuberancias que sobresalen hacia el interior.
Los frutos son bayas «acorazadas», rojas o anaranjadas cuando están maduras; tienen una forma puntiaguda e irregular, con una longitud entre 4,5 y 7 centímetros y un desarrollo elipsoidal. Cuando la fruta madura, la fruta se divide en tres lóbulos y libera numerosas semillas. Las semillas son elípticas, resistentes y de color pardusco; tienen un tamaño de hasta 1 cm y cada uno está envuelto en una capa llamada «pulpa» (es un falso arilo).
Toda la planta huele mal y contiene savia picante.

Cultivo –
La balsamina es una planta trepadora perenne que se cultiva a pequeña escala en casi todas las áreas tropicales como planta vegetal y medicinal.
Se ha informado que la fruta madura, aunque se dice que es comestible, causa vómitos y diarrea y puede ser venenosa.
Esta planta se puede cultivar en áreas subtropicales y templadas cálidas hasta 1.465 metros, en áreas secas a húmedas con precipitaciones de 200 – 1.200 mm por año. La planta parece ser bastante resistente a las heladas.
Se encuentra en estado salvaje en suelos arenosos pero también en suelos arcillosos, arcillosos, aluviales, grava y calcáreos.
Sin embargo, requiere un suelo rico en materia orgánica para obtener rendimientos óptimos.
La propagación se produce por semilla con siembra directamente in situ.

Costumbres y tradiciones –
Momordica balsamina es una planta cuyos frutos y hojas se pueden consumir después de la cocción; en particular, se come la «pulpa» roja de la fruta.
Los frutos, semillas y hojas se utilizan en medicina homeopática. Los frutos y las hojas se utilizan localmente para hacer un sustituto del jabón. La savia de la planta se puede utilizar con fines medicinales o como limpiador de metales.
Los frutos tienen un sabor amargo y se cosechan cuando están maduros y también inmaduros, se cocinan y se utilizan como verdura.
La fruta se puede encurtir o, después de un remojo prolongado, se puede cocinar y utilizar en sopas, etc.
Con fines medicinales existen varios usos de esta planta. Los usos más comunes y extendidos son los siguientes:
– los frutos, semillas y hojas son antihelmínticos;
– las hojas se utilizan como cura para la fiebre y el sangrado uterino excesivo, y para tratar la sífilis, el reumatismo, la hepatitis y las enfermedades de la piel;
– toda la planta es emética, purgante y vermífugo aunque no se especifiquen las partes.
Los frutos se utilizan en Siria para curar heridas.
Se dice que la savia de las hojas es un limpiador de metales eficaz, mientras que las hojas se utilizan para limpiar objetos metálicos y para lavarse las manos y el cuerpo; Forme una solución ligeramente jabonosa en agua.

Método de preparación –
Tanto los frutos y las hojas como la savia se utilizan de Momordica balsamina.
Los frutos deben cosecharse cuando estén verdes.
Además, aunque a menudo se comen frutas verdes inmaduras, se ha informado que las frutas completamente maduras causan vómitos y diarrea y pueden ser venenosas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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