Cómo se cultiva el liquidámbar americano

Cómo se cultiva el liquidámbar americano

El Liquidambar americano (Liquidambar styraciflua L., 1753) es una planta arbórea de la familia Altingiacee, originaria del este de América del Norte, desde el sur de Canadá hasta Florida y México. Es un árbol que crece en bosques frescos y mixtos que también ha sido importado a Europa como planta ornamental.
Liquidambar styraciflua es una planta monoica con flores masculinas amarillentas, dispuestas en racimos en los extremos de las ramas y flores femeninas aisladas sostenidas por un largo pedúnculo insertado en la base del racimo. El fruto es una cápsula leñosa unida en una infrutescencia globular. Cada cápsula contiene 1 o 2 semillas. La infrutescencia, al principio verde, se torna amaderada y espinosa por la persistencia de los estilos.

Cultivo –
Veamos cómo se cultiva el liquidámbar americano.
Su cultivo puede comenzar tanto por esqueje como por semilla. Los esquejes se obtienen en primavera u otoño y se colocan en una mezcla de arena y turba para enraizarlos. Las semillas, por otro lado, se toman en otoño y se mantienen durante algunas semanas en un ambiente fresco y húmedo antes de plantarlas.
Obviamente también se puede partir de plántulas jóvenes compradas en el vivero y en este caso se debe preparar un hoyo en el que colocar, de antemano, algún abono orgánico bien maduro.
La fertilización anual debe realizarse en cambio, en el cuello del pie de las plantas, al final del invierno, con fertilizantes orgánicos ya maduros y luego mezclados con la misma tierra junto a la planta.
En cuanto al tipo de suelo, Liquidambar styraciflua es una planta que se adapta a numerosos tipos de suelo siempre que sean húmedos, drenados y fértiles.
En cuanto a la poda, esta se debe hacer en primavera para eliminar las ramas dañadas o rotas por el clima invernal, mientras que en verano hay que quitar aquellas ramas bajas que ensucian un poco el árbol. Por último, de otoño a invierno conviene podar las frondas demasiado largas que hayan formado una copa exagerada.
Finalmente, la exposición.
El liquidámbar americano es una planta que necesita lugares soleados o como mucho un poco de sombra. La planta tolera bien el frío y sus raíces se extienden para profundizar, por lo que necesita espacio para desarrollarse bien.

Usos –
El liquidámbar americano es una planta que en Europa e Italia se utiliza como especie ornamental en parques y jardines. Generalmente se planta a los lados de las avenidas, o se aísla dentro de jardines.
De la incisión de la corteza se recoge una resina con aroma a incienso (ámbar líquido) que se utiliza en la industria cosmética como fijador de perfumes.
Esta resina fragante, llamada estoraque, tiene la apariencia de turba negra. Esta resina, suave al tacto, se puede colocar sobre carbones incandescentes. El humo que se forma es blanco y fragante y una vez disuelto la fragancia se sigue percibiendo durante horas.




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