Oveja lechera belga

Oveja lechera belga

La oveja lechera belga es una raza de oveja belga (Ovis aries Linnaeus, 1758) originaria de Flandes, con una aptitud principal para la producción de leche.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Mammalia,
Orden Artiodactyla,
Suborden Ruminantia,
Familia de los bóvidos,
Subfamilia Caprinae,
Género Ovis,
Especie O. aries,
Raza lechera belga.

Distribución geográfica y de área –
La oveja lechera belga es una raza autóctona que se encuentra entre las cuatro principales de este país aunque hay 21 de ellas.
La oveja lechera belga (Mouton laitier belge) probablemente se origina en la raza frisona y estaba bastante extendida en Bélgica en la década de 1900, alrededor de 180.000 cabezas, ahora reducidas a 1.200 cabezas.
La oveja también se conoce como Ratstaartschaap, o «oveja de cola de rata».
Hoy en día, las ovejas lecheras belgas se pueden criar a lo largo de la costa del Mar del Norte, así como en las zonas montañosas de las Ardenas. Gracias a su resistencia y adaptabilidad, y al clima similar que tienen todas estas regiones, la raza no está estrechamente vinculada a un área específica de Bélgica.

Orígenes e historia –
La oveja lechera belga probablemente desciende de la oveja flamenca (la Vlaamse schaap y la mouton Flamand), documentada por primera vez en el siglo XVII, y también está relacionada con la oveja Polder (la Polder schaap y la mouton des Polders) del Costa del Mar del Norte de la que tenemos noticias desde la Edad Media. La oveja pólder flamenca ha sido seleccionada para la producción de leche desde el siglo XIX y, después de la Segunda Guerra Mundial, todas las ovejas lecheras flamencas restantes se reunieron bajo la raza lechera belga.
El estándar se estableció en 1930.
A principios de la década de 2000, solo quedaban poco más de mil ovejas lecheras belgas, criadas por 40-50 productores, que vendían la leche, el queso y la carne de esta raza en unas pocas tiendas especializadas. Sin embargo, se desconoce el número exacto de criadores que, como pasatiempo, crían esta raza para uso personal. Una de las razones de su descenso numérico radica en el hecho de que las políticas agrícolas de la Unión Europea después de la Segunda Guerra Mundial, al introducir subsidios para la cría de vacas, provocaron el abandono de la de ovinos por parte de muchos productores, prefiriendo el ganado más intensivo. cría, a menudo con razas híbridas y comerciales. Las cifras hablan por sí solas: hace 100 años, todavía quedaban 200.000 ovejas lecheras belgas, en 2011 solo quedaban 1200. Esta raza está claramente en peligro de extinción, dado el escaso número de ejemplares y la reducida distribución geográfica.

Morfología –
La oveja lechera belga es de tamaño grande con un ancho mínimo de hombros de 75 cm para las hembras y 85 cm para los machos.
El peso medio es de hasta 100 kg para los machos y de hasta 75 kg para las hembras.
El pelaje es de un color blanco extendido; la cabeza desprovista de cuernos, típica cola larga, fina y desprovista de lana.
Tiene patas largas y delgadas y un pelaje de color crema.

Actitud productiva –
La oveja lechera belga es una oveja con una gran aptitud para la producción de leche; vive en bandadas y es muy fértil.
Aunque su nombre solo indica la tendencia a la producción de leche, estas ovejas también se crían por su excelente lana y, en parte, también por su carne. La leche tiene un sabor muy cremoso y todavía se sabe que al menos un productor puede usarla para hacer queso. La leche es muy adecuada para la producción de queso gracias a su alto contenido en materia seca. La lana es de muy alta calidad porque no contiene kemp (una fibra rugosa), por lo que es muy suave, perfecta para hilar. La carne también es muy popular, con una menor cantidad de grasa intramuscular de lo normal y un mayor nivel de proteína.
La cola y el pecho no producen lana. El vientre, la cabeza, la cola y el área alrededor de la base de la cola, así como parte del cuello, son poco peludos y carecen de lana.

Guido Bissanti

Fuentes-
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Daniele Bigi, Alessio Zanon, 2010. Atlas de razas autóctonas. Bovinos, equinos, ovinos y caprinos, porcinos criados en Italia, Edagricole-New Business Media, Bolonia.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *