Magnolia champaca

Magnolia champaca

Champaca (Magnolia champaca (L.) Baill. Ex Pierre) es una especie arbórea perteneciente a la familia Magnoliaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Magnoliidae,
Orden Magnoliales,
Familia Magnoliaceae,
Género Magnolia,
Especies de M. champaca.
Los términos son sinónimos:
– Champaca michelia Noronha;
– Magnolia membranacea P.Parm.;
– Muro de Michelia aurantiaca.;
– Michelia blumei Steud.;
– Michelia champaca L.;
– Michelia euonymoides Burm. f.;
– Michelia pubinervia Blume;
– Michelia rheedei Wight;
– Michelia rufinervis DC.;
– Michelia sericea Pers.;
– Michelia suaveolens Pers.;
– Sampacca euonymoides (Burm.f.) Kuntze;
– Sampacca suaveolens (Pers.) Kuntze

Etimología –
Linneo dedicó el término Magnolia del género a Pierre Magnol (1638-1715), médico y botánico francés en Montpellier.
El epíteto específico champaca proviene de la palabra sánscrita campaka.

Distribución geográfica y hábitat –
La champaca es un gran árbol originario de la región indo-malaya, en un área que incluye: Maldivas, Bangladesh, Camboya, China, India, Indonesia, Malasia, Myanmar, Nepal, Tailandia y Vietnam. En China, es originaria del sur de Xizang y de las provincias del sur y suroeste de Yunnan.
Su hábitat es el de las ecorregiones de los bosques húmedos latifoliados de áreas tropicales y subtropicales, en altitudes de 200-1,600 metros.

Descripción –
Magnolia champaca es una planta que crece hasta 50 metros o más en sus zonas de origen.
Su tronco es largo y recto y puede tener hasta 1,9 metros de diámetro y el árbol tiene una copa estrecha en forma de paraguas con ramas ascendentes.
Las hojas son grandes y coriáceas con forma ovoide lanceolada con venas evidentes.
Las flores están fuertemente perfumadas en varios tonos, desde el crema hasta el amarillo anaranjado, que florecen de junio a septiembre. Los carpelos son elipsoides obovoides que producen de 2 a 4 semillas de septiembre a octubre.

Cultivo –
Magnolia champaca es una planta que se utiliza tanto de forma espontánea como sujeta a cultivo para diversos usos.
También es reproducida por viveros especializados como planta ornamental, por su forma de árbol ornamental, para crear densos setos y por sus fragantes flores.
Es una planta típica del trópico húmedo y subtropical, capaz de ser cultivada también en la zona templada cálida.
Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 30 y 37 ° C, pero puede tolerar entre 10 y 47 ° C.
Prefiere una precipitación media anual en el rango de 3.000 a 4.000 mm, pero tolera de 2.200 a 5.100 mm.
Para el cultivo requiere una posición soleada en un suelo húmedo pero bien drenado, profundo, fértil, arcilloso a arenoso y con un pH entre 4.5 – 5.5, tolerando 4 – 6.
Los árboles propagados por semillas tardan de 8 a 10 años en florecer, mientras que los árboles propagados vegetativamente florecen en 2 a 3 años.
En la región de Java, el crecimiento anual medio de los árboles de 10 a 27 años es de 1 a 1,8 metros de altura y de 1,5 a 2 cm de diámetro; además, se recomienda una rotación de 50 años para producir madera aserrada.
El árbol responde bien al monte bajo y es susceptible al fuego.
En las flores y frutos del árbol durante todo el año y en las raíces se han observado micorrizas fijadoras de nitrógeno.

Costumbres y tradiciones –
La champaca es una planta con una amplia gama de usos que anteriormente se clasificaba como Michelia champaca L.
En la India nativa y el sudeste asiático, la champaca se corta por su valiosa madera. Tiene una madera de textura fina, de color marrón oscuro y color oliva, que se utiliza en muebles, construcción y fabricación de muebles.
En el budismo Theravada, se dice que Champaca fue utilizado como un árbol para alcanzar la iluminación, o Bodhi, por el decimoséptimo Buda llamado «Aththadassi – අත්ථදස්සි». Según las creencias tibetanas, el Buda de la próxima era encontrará la iluminación bajo el dosel de flores blancas del árbol Champaca.
Las flores se utilizan en el sudeste asiático para varios propósitos. Especialmente en la India, se usan principalmente para el culto en el templo, tanto en interiores como en exteriores, y generalmente se usan en el cabello de niñas y mujeres como un medio de adorno de belleza y perfume natural. Las flores flotan en cuencos de agua para perfumar la habitación, como decoración perfumada para lechos de boda y para coronas de flores.
El árbol se utilizaba tradicionalmente para fabricar aceites perfumados para el cabello y masajes. El famoso perfume de Jean Patou, «Joy», el segundo perfume más vendido del mundo después de Chanel n. 5, deriva en parte de los aceites esenciales de flores de champaca.
Actualmente también se utiliza en su estado natural como fuente de alimentos, medicinas y otros productos. Es particularmente apreciado por su aceite esencial y madera, y a veces se cultiva para estos usos.
El árbol también se utiliza en proyectos de reforestación y se cultiva comúnmente como planta ornamental y vegetal en los trópicos, siendo especialmente apreciado por sus flores fragantes, que se utilizan a menudo en ceremonias religiosas.
La corteza aromática y amarga se usa a veces para adulterar la canela, y se dice que la fruta es comestible.
La corteza se utiliza como febrífugo.
En los lugares de origen después del parto se administra una decocción de corteza y hojas mientras que las flores se utilizan para tratar la lepra.
Las hojas se utilizan como tratamiento para los cólicos.
Las semillas se utilizan para tratar la piel muy agrietada.
Los aceites grasos extraídos de las semillas muestran actividad antibacteriana contra Bacillus pumilus, B. Subtilis, Salmonella typhosa, S. Paratyphi, Micrococcus pyogenes var. Albus y Staphylococcus aureus.
Las flores producen un aceite esencial conocido como champa o aceite de champaca que se utiliza en perfumería.
Otro aceite esencial, conocido como aceite de hoja de Michelia, se extrae de las hojas.
Las flores de dulce aroma se utilizan en la India para adornar el cabello.
De las flores se obtiene un tinte amarillo.
Los análisis de semillas mostraron un contenido de alrededor del 20%. Sin embargo, el contenido de aceite de cada grano es bastante alto, 32,2%, lo que le da potencial de explotación comercial para la producción de aceite para diversos usos.
En cuanto a la madera, esta tiene un duramen de color marrón oliva que se torna marrón oscuro con un tinte verdoso al exponerse, se diferencia claramente de la albura de color marrón claro, hasta 8 cm de ancho.
La madera es blanda, ligera y de veta uniforme.
El duramen es fuerte, duradero y capaz de recibir un alto brillo. Tiene una veta recta o ligeramente tejida, de textura fina a moderadamente fina y uniforme.
La madera funciona bien y se utiliza para muebles, ebanistería, tallado, torneado y modelado; también se utilizó para paneles de lana de madera aglomerados con cemento.
En India se recomendó rodear los árboles durante unos 3 años antes de la tala para evitar una posible deformación y control de la madera.
La planta también se utiliza como leña, el valor energético bruto del duramen es de unos 21.070 kJ / kg.
En cuanto a los usos agroforestales, el árbol se utiliza para reforestar áreas severamente erosionadas en Java. El suelo debajo de la cubierta arbórea muestra un aumento en el valor del pH, el carbono orgánico del suelo y el fósforo disponible.
Esta especie está protegida de la tala en algunos estados de la India, especialmente en la región suroeste, donde algunos bosques son considerados sagrados por hindúes y budistas.
Además, desde un punto de vista ecológico, las fragantes flores atraen mariposas y colibríes. Sus semillas cubiertas de arilos son muy atractivas para las aves.

Método de preparación –
En la medicina ayurvédica tradicional, se consume una infusión de corteza amarga para reducir la fiebre mientras que las hojas se convierten en té para aliviar la tos y la amigdalitis. Se cree que las flores y los capullos tienen propiedades antisépticas y se aplican externamente sobre heridas o inflamaciones.
Como se mencionó, la madera es liviana y fuerte y se puede usar como madera para muebles, paneles de puertas, gabinetes, objetos sagrados como cadenas de cuentas e incluso ataúdes.
Las flores se pueden secar y son ricas en aceite esencial y se utilizan para perfumes y aceites para el cabello.
Las flores también se utilizan para ofrendas religiosas hindúes y budistas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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