Cómo se cultiva la jicoria ovada

Cómo se cultiva la jicoria ovada

La jicoria ovada (Carya ovata (Mill.) K. Koch) es un árbol originario de América del Norte, donde forma bosques caducifolios mixtos.
Esta planta es común en el este de Estados Unidos y el sureste de Canadá. La nuez de esta planta es comestible y tiene un sabor muy dulce.
El árbol se introdujo en Europa a principios del siglo XVII y se utilizó principalmente en Alemania para la experimentación forestal.
Sus estructuras reproductivas son flores masculinas agrupadas en grupos de tres en amentos cilíndricos pendulares; las hembras son sésiles y se agrupan en grupos de 2-3 en las ramas laterales. El fruto es una trima, similar a una nuez, pero con la cáscara que se abre en 4 valvas cuando está madura, dejando al descubierto un pericarpio leñoso, surcado en la superficie, que contiene una semilla comestible aceitosa.

Cultivo –
Carya ovata es una planta que prefiere los ambientes soleados; se trata de árboles de muy lento crecimiento, de los cuales conviene evaluar el espacio necesario para un adecuado desarrollo de la planta, antes de plantarla.
En general, prefiere los climas frescos, con veranos que no son excesivamente calurosos y se desarrollan de forma más llamativa con un clima templado.
En cuanto a los aspectos pedológicos, crece sin problemas en ningún suelo, pero generalmente prefiere suelos con pH tendiente a ácido; Es recomendable enterrar el abono orgánico maduro al pie de la planta todos los años, en primavera y otoño. En el caso de ejemplares jóvenes es aconsejable aportar agua en caso de largos periodos de sequía.
En cuanto a la multiplicación, la mayoría de las plantas utilizadas para el cultivo y posterior recolección de frutos se obtienen a partir de variedades injertadas; si aún quieres multiplicar una planta de Carya ovata, sin preocuparte por la futura cosecha, puedes hacerlo usando las semillas, o tomando esquejes semi leñosos, al final del verano.

Usos –
La madera de jicoria ovada es muy resistente y flexible y se utiliza para la fabricación de palos de golf y béisbol. Las nueces tienen un sabor delicadamente aromático. En Europa se utiliza con fines ornamentales en parques.
Los frutos secos, aunque sean comestibles y de excelente sabor y se utilicen como alimento popular, no son aptos para la producción comercial debido al largo tiempo que tarda un árbol en producir cosechas considerables; también tienen una producción impredecible de un año a otro. Las nueces se pueden utilizar como sustituto de las nueces en climas más fríos y tienen casi la misma función culinaria.
La corteza de Carya ovata también se usa para dar sabor a un jarabe de arce.




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