Parque Nacional Channel Islands

Parque Nacional Channel Islands

El Parque Nacional Channel Islands, cuyo código WDPA es: 1033, es un parque nacional ubicado en California, Estados Unidos de América.
Este parque tiene una superficie de 1009,94 km² y fue establecido oficialmente el 5 de marzo de 1980.
El organismo administrador del Parque Nacional de las Islas del Canal, al igual que los demás parques de los Estados Unidos, el Servicio de Parques Nacionales.
El Parque Nacional Channel Islands es uno de los cuatro parques del sistema de parques nacionales, que también incluye Isle Royale, Dry Tortugas y las Islas Vírgenes, ubicadas completamente en las islas. El Parque Nacional Channel Islands está formado por 5 islas frente a la costa del sur de California, con 4 islas en el norte en el Canal de Santa Bárbara. Las islas cuentan con costas rocosas, cuevas marinas, montañas, cañones y un paisaje que recuerda a la California histórica. Las islas tienen numerosos sitios arqueológicos, animales y 70 plantas diferentes endémicas de las islas.
El Parque Nacional Channel Islands es uno de los parques menos visitados del Sistema de Parques Nacionales. Obviamente, esto se debe a la dificultad para llegar a las islas. Sin embargo, en la actualidad, el transporte a cualquiera de las islas del parque se puede organizar fácilmente. Los visitantes pueden organizar viajes de un día o parciales, o pernoctaciones de una o más noches.

Geografía –
Las cuatro islas del norte del Parque Nacional Channel Islands son Anacapa, formada por tres islotes cuyas partes se muestran a continuación, Santa Cruz, Santa Rosa y San Miguel. Estas islas están ubicadas a casi 18 km de la costa de California, cerca de Ventura, donde se encuentra el centro de visitantes, y Oxnard. Más al sur se encuentra la pequeña isla de Santa Bárbara. Otras tres Islas del Canal, Santa Catalina, San Clemente y San Nicolás, todas al sur, no forman parte del Parque Nacional de las Islas del Canal.
La isla más grande, Santa Cruz, cubre 155 Km2. Santa Rosa es la más cercana y más grande con un área de 135 Km2, que se extiende por unos 24 Km de largo y 16 de ancho. San Miguel, la isla más occidental, tiene 22,5 Km2, casi 13 Km de largo y 6,4 de ancho, ubicada a unos 42 Km del continente. Las tres partes de la isla de Anacapa juntas tienen aproximadamente 1,8 Km2 en total. La isla de Santa Bárbara, al sur, tiene solo 1,6 km2.

Geología –
Las Islas del Canal se formaron originalmente por la actividad volcánica hace unos 14 millones de años y han cambiado a su ubicación y forma actuales debido a la tectónica de placas y al aumento y la caída del nivel del mar. Aunque alguna vez se creyó que las cuatro islas del norte (este, centro y oeste de Anacapa, Santa Cruz, Santa Rosa y San Miguel) podrían estar conectadas al continente, ahora se cree que esto no es cierto.
Sin embargo, hace 180.000 años, cuando el nivel del mar era unos 45 metros más bajo que en épocas más recientes, estas islas aparentemente formaban parte de una gran masa de tierra insular conocida como Santarosae que cubría unos 1165 km2. Esta gran isla estaba separada del continente por solo unas pocas millas. Las islas alcanzaron su tamaño y forma actuales hace unos 2.000 años.

Flora –
El Parque Nacional Channel Islands alberga una flora terrestre diversa, que incluye muchas especies raras, relictas y endémicas, así como muchas especies no autóctonas. Numerosas plantas son raras en las islas, pero tienen una distribución más amplia en el continente. Por otro lado, debido a las condiciones ambientales y al aislamiento del continente, muchas de las plantas nativas del continente californiano no crecen aquí. Se han identificado un total de aproximadamente 790 taxones de plantas en el parque, incluidas especies, subespecies, variedades y formas, de las cuales aproximadamente 578 son nativas y 205 no nativas.
Cada isla alberga un conjunto único de comunidades vegetativas, que difieren en clima, microhábitat, topografía, geología, suelos, historia de colonización de plantas, aislamiento e historia de uso de la tierra. Muchas de las comunidades vegetativas nativas de las islas han sido alteradas significativamente por los humanos y la introducción de especies no nativas y se encuentran en varias etapas de recuperación. Los principales tipos de comunidades vegetativas en las islas incluyen dunas costeras, acantilados costeros, matorrales de salvia costera, pastizales, chaparral, robledales insulares, bosques caducifolios mixtos, bosques de pinos y vegetación ribereña. Actualmente, las comunidades de plantas más grandes de las islas son los pastizales y el matorral de salvia costero con áreas significativas de chaparral en la isla Santa Cruz y, en menor medida, en la isla Santa Rosa. Varias fases del maquis de los acantilados costeros constituyen la siguiente categoría en tamaño. Los bosques mixtos de hoja caduca, los bosques de robles y los bosques de pinos se encuentran dispersos por todas partes en laderas y cañones protegidos o en las crestas expuestas a frecuentes nieblas húmedas. Las comunidades de plantas más pequeñas pero no menos importantes incluyen dunas costeras, matorrales de baccharis, matorrales de caliche y humedales.

Fauna –
Una variedad de organismos viven en el Parque Nacional de las Islas del Canal, desde los principales depredadores como las águilas calvas y los tiburones, hasta los residentes intermareales como las estrellas de mar y percebes, hasta los parásitos más pequeños que viven en otros animales y plantas.
Debido a su aislamiento y naturaleza remota, las Islas del Canal albergan menos especies de animales nativos que hábitats similares en el continente. Las especies que llegaron a las islas eran aéreas, como pájaros y murciélagos, o transportadas por el agua sobre escombros y otros materiales. Con el tiempo, algunas especies de vertebrados evolucionaron a distintas subespecies en las islas. Por ejemplo, el ratón venado y el zorro isleño se reconocen como subespecies distintas en cada una de las islas en las que viven. En el parque se han identificado un total de 23 animales terrestres endémicos, incluidas 11 aves terrestres, que son subespecies o razas.
La vida en las aguas alrededor de las islas es muy rica. Las corrientes que fluyen alrededor de las islas son inusuales y traen formas de vida que generalmente existen hasta 1600 km al norte y al sur de esta zona. De hecho, la riqueza y variedad de formas de vida en esta área rivalizan con otras como Galápagos, la Gran Barrera de Coral y el Caribe.
La vida silvestre, incluida una amplia variedad de aves como la gaviota, también se encuentra en abundancia en las islas.
Desafortunadamente, desde finales del siglo XVIII hasta mediados del siglo XIX, la búsqueda de islas marinas en el canal fue intensa. Se establecieron algunos campamentos temporales utilizados por los cazadores de focas.
A fines del siglo XIX, las nutrias marinas y algunos tipos de pinnípedos habían sido cazados casi hasta la extinción.

Guido Bissanti




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