Menyanthes trifoliata

Menyanthes trifoliata

El Trébol de río o trébol de agua (Menyanthes trifoliata L., 1753) es una especie herbácea perteneciente a la familia Menyanthaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Solanales,
Familia Menyanthaceae,
Género Menyanthes,
Especies de M. trifoliata.

Etimología –
El término Menyanthes proviene del griego μῐνΰθω minýthô desaparecer, desaparecer y de ἄνϑοϛ ánthos fiore: floración corta: referencia a la caída temprana de la corola.
El epíteto específico de trifoliadas proviene del prefijo tri-tre y de folium leaf: que tiene solo tres hojas o con hojas compuestas por tres folíolos.

Distribución geográfica y hábitat –
El Trébol de río es una planta circum-boreal que se encuentra en Europa, África del Norte, Asia y América del Norte.
En Europa está presente desde Gran Bretaña, Escandinavia al sur y tan al este como España hasta el sur de África en Marruecos.
En Italia está presente en las siguientes regiones: Valle de Aosta, Piamonte, Lombardía, Trentino Alto Adige, Véneto, Friuli Venecia Julia, Liguria, Emilia Romagna, Toscana, Umbría, Lacio, Abruzos, Molise y Calabria; de 0 a 2000 m s.n.m.
Su hábitat es el de humedales y marismas, en aguas poco profundas, en los bordes de estanques, generalmente en suelos ácidos. Sin embargo, es una planta que se ha vuelto muy rara debido a la destrucción de su hábitat natural.

Descripción –
Menyanthes trifoliata es la única especie del género Menyanthes y es una planta acuática perenne, delgada, que se caracteriza por su rizoma horizontal, de hasta 50 cm de altura, anclado al fondo de estanques y pantanos mediante una raíz larga rizomatosa.
Es una planta glabra, con tallo sumergido enraizado en los nudos, con entrenudos no muy alejados entre sí, de los que se desarrollan largos pecíolos que envainan el tallo, que permiten que las hojas salgan del agua.
Las hojas son alternas, todas basales, emergiendo o solo parcialmente del agua, verdes, brillantes, formadas por tres segmentos elíptico-obovados (trifoliados) con margen liso o ligeramente crenado, glauco en el envés y con costillas evidentes.
Los paisajes floríferos son erectos o ascendentes, brillantes, carnosos y desprovistos de hojas.
La inflorescencia es un racimo piramidal de 8-15 cm de largo formado por 10-20 flores; cáliz formado por 5 sépalos redondeados en el ápice, actinomorfos, glabros, soldados entre sí en la base (gamosepalo); corola con 5 pétalos unidos a la base (gamopetala), actinomorfa, campanulada, profundamente lobulada; pétalos lanceolados doblados hacia abajo, la superficie interna, de color blanco, tiene una densa barba con largos pelos blancos, la parte externa del pétalo es lisa, de color rosa pálido; ovario superior con 2 carpelos, 5 filamentos portan anteras sagitadas de color rojo anaranjado.
Las flores son hermafroditas y florecen de abril a junio.
El fruto es una cápsula denticida de 7-9 x 6-10 mm, subesférica, más larga que el cáliz, glabra. Semillas de 2×2,5 mm, lisas, brillantes, amarillentas.

Cultivo –
Menyanthes trifoliata es una planta perenne que se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento y fuente de medicamentos.
Crece en ambientes pantanosos o en suelos húmedos de turba o en aguas poco profundas en el borde de estanques donde prefiere condiciones de pH ácido.
La planta se puede cultivar en agua hasta 30 cm de profundidad y no le gusta la sombra.
Las plantas pueden ser muy invasivas, propagándose mediante rizomas superficiales.
Esta planta es muy resistente al frío y tolera temperaturas de hasta -25 ° C.
La propagación puede tener lugar por semilla teniendo cuidado de no dejar que la semilla se seque. La siembra debe realizarse desde fines del invierno hasta principios de la primavera en macetas o en semilleros sumergidos en agua sin calentar. Cuando las plántulas sean lo suficientemente grandes para manipularse, deben plantarse en macetas individuales y cultivarse en tinas de agua en el invernadero durante su primer invierno. El trasplante definitivo debe realizarse a finales de primavera o principios de verano, tras las últimas heladas previstas.
Se puede multiplicar por división en primavera. Las partes individuales se pueden plantar directamente en sus ubicaciones permanentes si es necesario. Sin embargo, particularmente con las divisiones más pequeñas, es más beneficioso cultivarlas en macetas y cultivarlas en un ambiente frío durante algunas semanas hasta que se establezcan.
Incluso los esquejes tomados en verano se pueden insertar en el barro al lado del estanque y normalmente enraizarán bien.

Costumbres y tradiciones –
Del Trébol de río, las hojas se utilizan para secar a la sombra a una temperatura que no supera los 50 ° C.
Esta planta contiene los siguientes principios activos: un glucósido, taninos y sustancias minerales, especialmente yodo y manganeso.
Esta planta pasa a formar parte de diversas composiciones farmacéuticas y herbales que se utilizan en la regulación de los procesos digestivos, en los que ayuda gracias a su acción colagoga (es decir, favoreciendo la producción de bilis). También es utilizado por la industria de los licores. El extracto se utiliza en cosmética como tónico facial.
Esta planta es, en general, antiinflamatoria, astringente, carminativa, catártica, desobstructiva, digestiva, diurética, emética, emenagoga, febrífuga, hipnótica, estomacal y tónica.
Todas las partes de la planta son médicamente activas, pero las hojas son la parte más utilizada.
Se prepara una infusión de la planta que se administra en el tratamiento de la debilidad muscular, infecciones crónicas con debilidad y agotamiento, indigestión, anorexia y reumatismo.
Tomado en pequeñas dosis, fortalece el estómago y facilita la digestión. El uso de la planta ayuda a una persona a aumentar de peso.
También se cree que es un remedio eficaz para la artritis reumatoide, especialmente cuando esta afección se asocia con debilidad, pérdida de peso y falta de vitalidad.
Menyanthes trifoliata generalmente se prescribe en combinación con otras hierbas como semillas de apio (Apium graveolens) y sauce blanco (Salix alba).
En cuanto a las contraindicaciones, esta planta no debe prescribirse a pacientes con diarrea, disentería o colitis; además, las dosis excesivas provocan vómitos.
Menyanthes trifoliata también tiene usos comestibles. Se utiliza la raíz cocida, que debe prepararse para deshacerse de un sabor acre. Este proceso se realiza secando la raíz, triturándola hasta convertirla en polvo y luego lavándola con agua corriente.
Desafortunadamente, este tratamiento también elimina muchas de las vitaminas y minerales que contiene la raíz.
El polvo se puede usar para hacer ‘pan perdido’ (pan de hambre) y la raíz es un alimento de emergencia que se usa en tiempos de hambre.

Método de preparación –
Menyanthes trifoliata es una planta que tiene usos principalmente medicinales pero también alimenticios.
Se utilizan tanto las raíces como las hojas.
Se cuece la raíz que se prepara secándola, triturándola hasta convertirla en polvo y luego lavándola con agua corriente.
Es mejor recolectar las hojas a fines de la primavera o principios del verano y secarlas antes de usarlas.
Las hojas son muy amargas y se utilizan como sustituto del lúpulo en la producción de cerveza, así como para los usos medicinales descritos anteriormente.
Por último, recuerda que la planta fresca provoca vómitos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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