Eleosoma

Eleosoma

El término eleosoma (del griego έλαιον, aceite y σωμα, cuerpo) significa una reserva de nutrientes (generalmente aceites) dispuestos fuera de la semilla de una planta superior; El eleosoma es un pequeño apéndice rico en sustancias grasas presentes en algunas semillas, útil para la dispersión.
Su presencia suele estar asociada a una dispersión de zoócora, básicamente por algunas especies de hormigas (myrmecocoria), que utilizan el eleosoma como alimento, dejando el resto de la semilla escondida bajo tierra y lista para germinar.
De hecho, el eleosoma es particularmente apreciado por las hormigas que transportan las semillas al hormiguero y, después de consumir los eleosomas, los abandonan, proporcionando un camino para su diseminación.
Los eleosomas se desarrollan de diversas formas a partir de tejidos de semillas o de tejidos de flores o frutos (exocarpio, receptáculo, tubo, perigonum, estilete, etc.).
Dado que los eleosomas están presentes en al menos 11.000, y posiblemente hasta en 23.000 especies de plantas, los eleosomas son un excelente ejemplo de evolución convergente entre especies de plantas y animales.




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