Melittis melissophyllum

Melittis melissophyllum

La melisa bastarda o melisa de campo o melisa silvestre (Melittis melissophyllum L., 1753) es una especie herbácea perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Género Melittis,
Especies de M. melissophyllum.
Dentro de esta especie, se reconocen subespecies, de las cuales se informa una lista:
– Melittis melissophyllum L. subsp. albida (Guss.) P.W. Ball (1971);
– Melittis melissophyllum L. subsp. carpatica (Klokov) P.W.Ball (1971);
– Melittis melissophyllum L. subsp. sarmatic Gladkova;
– Melittis melissophyllum L. subsp. albida (Guss.) Nyman (1881);
– Melittis melissophyllum L. subsp. los cárpatos Soo & Borsos;
– Melittis melissophyllum L. subsp. grandiflora (Sm.) Nyman (1881);
– Melittis melissophyllum L. subsp. melissophyllum;
– Melittis melissophyllum L. subsp. Kerneriana (Klokov) Soò et Borsos;
– Melittis melissophyllum L. subsp. Sarmatic Soo & Borsos.
En Italia existen las siguientes subespecies:
– Melittis melissophyllum L. subsp. albida (Guss.) P.W. Ball (1971);
– Melittis melissophyllum L. subsp. melissophyllum.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Melissa sylvestris Lam.;
– Melissophyllum silvaticum St-Lager;
– Melittis albida Guss. (sinónimo de subsp. albida);
– Melittis carpatica Klokov (sinónimo de la subespecie Carpatica);
– Melittis graeca Klokov (sinónimo de subespecie Albida);
– Melittis grandiflora Sm. (1799);
– Melittis grandiflora sensu Klokov, no Sm. (sinónimo de la subsp. carpatica);
– Melittis hispanica Klokov;
– Melittis kerneriana Klokov;
– Melittis sarmatica Klokov (sinónimo de la subespecie Carpatica);
– Melittis subcordata Klokov (sinónimo de la subsp. Carpatica).

Etimología –
El término Melittis proviene del griego μέλιττα mélitta ape: para las flores cosechadas por estos insectos.
El epíteto específico melissophyllum proviene del género Melissa (del griego μέλισσα mélissa ape, siendo una planta melífera por excelencia) y del griego φύλλον phýllon leaf: con hojas de toronjil.

Distribución geográfica y hábitat –
La melisa bastarda es una especie originaria del sur de Europa y presente en todas las regiones de Italia (excluidas las islas).
En Europa está muy extendido en la parte central y sur, desde Francia hasta Ucrania, presente también en parte de Gran Bretaña, mientras que en los relieves europeos no se encuentra en los Alpes Dináricos.
Su hábitat típico es el de los frondosos (robles, hayas y castaños) en zonas marginales o de monte bajo; pero también en zonas con arbustos mesotermófilos, pinares y enebros. El sustrato preferido es calcáreo con un pH básico y un suelo con bajos valores nutricionales y un régimen seco.
Está presente desde el cerro hasta la montaña en altitudes de hasta 1400 m s.n.m.

Descripción –
Melittis melissophyllum es una planta herbácea perenne, de unos 50 cm de altura, con rizoma robusto y raíces secundarias filiformes, y tallo cuadrangular, erecto no ramificado, cubierto de un fino plumón blanquecino más denso en los nudos.
Tiene hojas con pecíolos cortos o subsésiles opuestos de dos en dos en cada nudo del tallo; la lámina es ovalada o elíptico-lanceolada, con costillas evidentes, tiene forma de corazón, puntiaguda con 10-20 dientes redondeados a cada lado, glabra o escasamente vellosa, con pelos en la costilla central, ciliados en el borde. Si se trituran, desprenden un agradable olor a cumarina similar al del limón.
Las flores son grandes, fragantes y hermafroditas; de 2 a 6 están agrupadas en manojos en la axila de las hojas superiores llevadas por un pedúnculo peludo de 5 a 12 mm. Tienen un cáliz verde, a menudo membranoso, marrón en estado seco, acampanado-acampanado y velloso, con dientes mucronados y a veces denticulados, brevemente ciliados, el superior aproximadamente dos veces más largo que los inferiores. La corola de 3-4 cm en forma de trompeta larga de color rojo oscuro, rosa o blanco con un tubo erecto, el labio superior cuadrangular, el inferior trilobular amarillo a veces moteado de rosa o decorado con un diseño morado con el lóbulo central más grande y ligeramente curvado hacia abajo. Estambres 4 didinamo con filamentos pilosos que no sobrepasan los lóbulos de la corola. Estigma bífido.
El fruto es esquizocárpico; se trata de un microbasario incluido en el cáliz con mericarpos globosos, trígono, pilosos y parduscos de 3-3,5 mm.

Cultivo –
La melisa bastarda es una planta que prefiere un sustrato rico y es resistente hasta unos -20 ° C.
Esta planta no necesita muchos cuidados, el suelo debe ser liviano y la ubicación un poco sombreada.
La planta se puede cultivar a partir de semillas que se siembran en semilleros o en frascos en el período otoñal.
El trasplante debe realizarse en verano.
También se puede propagar por división de mechones en primavera. Los mechones más grandes se pueden replantar directamente en sus posiciones permanentes, aunque es mejor sembrar los mechones más pequeños en macetas y cultivarlos en semilleros hasta que echen raíces bien.

Costumbres y tradiciones –
Melittis melissophyllum es una planta que tiene varias propiedades medicinales y las hojas secas se pueden utilizar para hacer té.
Las flores tienen un agradable aroma dulce parecido a la miel y son las más grandes de las Lamiaceae.
Las hojas se vuelven dulcemente perfumadas a medida que se secan y retienen su fragancia durante mucho tiempo.
Esta hierba con aroma a cumarina (como el heno recién cortado) se usa ocasionalmente para hacer un tipo de bebida.
Sus propiedades medicinales son: astringente, depurativo de la sangre, diurético, emenagogo, sedante, vulnerario.
Esta planta, como otras especies de Lamiaceae, es bastante aromática y va bien con el repollo y los tomates.
Su naturaleza aromática ayuda a repeler los parásitos.
Las sustancias presentes son la cumarina, planta seca, que le confiere propiedades depurativas de la sangre, emenagoga, astringente, vulneraria, diurética y sedante.
Facilita la menstruación y alivia los dolores que la acompañan.
Entre otros usos, conviene recordar que las flores, a pesar de ser una planta rústica, son abundantes y agraciadas por lo que se utilizan fácilmente en jardines de rocas (especialmente en el borde de parterres plantados con arbustos).
Esta planta es generalmente rechazada por el ganado en pastoreo incluso si sus flores son chupadas por las abejas melíferas, por lo que se considera invasiva y debe ser erradicada de las praderas.

Método de preparación –
La melisa bastarda común es una planta cuyas partes aéreas se utilizan.
Se pueden preparar bebidas similares a té con las hojas secas.
Las hojas frescas o secas a la sombra se utilizan para preparar un té aromático que después de las comidas tiene una acción digestiva y también es un sedante de los espasmos duodenales.
Combinado con milenrama y prímula es una buena pastilla para dormir.
También se utiliza en aplicaciones externas para curar heridas, lo que ayuda a curar y aliviar el dolor de hematomas e inflamación.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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