Plegadis falcinellus

Plegadis falcinellus

El morito común (Plegadis falcinellus, Linnaeus, 1766) es un ave perteneciente a la familia Threskiornithidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Subfilo Vertebrata,
Clase Aves,
Orden Pelecaniformes,
Familia Threskiornithidae,
Género Plegadis,
Especies de P. falcinellus.
Los términos son sinónimos:
– Falcinellus falcinellus (Linnaeus, 1766);
– Ibis falcinellus (Linnaeus, 1766);
– Tantalus bengalensis Lichtenstein, 1793;
– Tantalus falcinellus Linnaeus, 1766;
– Tringa autumnalis Hasselqvist, 1762.

Distribución geográfica y hábitat –
El Plegadis falcinellus es un ave que se reproduce en varios sitios de las regiones cálidas de Europa, Asia, África, Australia y en las regiones atlántica y caribeña de las Américas.
Su origen es probablemente euroasiático, desde donde se extendió naturalmente desde África hasta el norte de América del Sur en el siglo XIX y más tarde a América del Norte.
Es una especie migratoria con la mayoría de las aves europeas invernando en África y América del Norte; Las aves de Carolina del Norte hibernan más al sur.
Además, aunque se cree que es una especie migratoria en la India, reside en el área occidental de la India.
Plegadis falcinellus está disminuyendo gradualmente en Europa, aunque recientemente ha establecido una colonia de reproducción en el sur de España y parece haber una tendencia creciente a que las aves españolas pasen el invierno en Gran Bretaña e Irlanda, con al menos 22 avistamientos en 2010.
En Italia, anida en algunas zonas húmedas del valle del Po y de la Toscana, donde suele llegar en primavera, aunque de vez en cuando, especialmente en Cerdeña, hay individuos invernantes.
Se puede observar una gran población en la reserva natural de Biviere di Gela. Desde 1999 ha vuelto a anidar en la cuenca del lago Chiusi en el bajo Val di Chiana en Toscana. En mayo de 2011, se observó un grupo de 4 ejemplares en los arrozales de Pavese, cerca de Vigevano. En la primavera de 2014, algunas parejas anidaron en los humedales alrededor de Castelvolturno. También en la primavera de 2017, el perro lustroso anidó en la provincia de Caserta, no lejos de Castelvolturno.
Su hábitat está ligado a las zonas de nidificación las cuales están representadas por humedales de agua dulce o salobre con bancos altos y densos de vegetación emergente como juncos, papiros o juncos y árboles bajos o arbustos. Muestra preferencia por los pantanos en los bordes de lagos y ríos, pero también se puede encontrar en lagunas, llanuras aluviales, prados húmedos, pantanos, embalses, estanques de alcantarillado, arrozales y tierras de cultivo irrigadas.
Se encuentra con menos frecuencia en lugares costeros como estuarios, deltas, salares y lagunas costeras. Los lugares de descanso preferidos son normalmente árboles grandes que pueden estar alejados de las áreas de alimentación.

Descripción –
El morito común es un ave de tamaño mediano, con una altura de 53 a 65 cm y una envergadura de 80 a 95 cm.
Esta ave es reconocida por su pico largo curvado hacia abajo y las patas largas típicas de los limícolas.
El macho y la hembra son indistinguibles de la librea, que en el aspecto estival tiene la espalda, el pecho, el cuello, los hombros, parte del abdomen y la cabeza de color rojo ladrillo con reflejos verde metálico.
Las alas y las otras partes son principalmente negruzcas, la cara verdosa con una doble raya blanca que va desde el ojo hasta el pico.
Las patas tienen un color rosa oscuro.
La librea de invierno, así como la de los ejemplares jóvenes, tiene un aspecto más modesto, siendo principalmente de color marrón con pequeñas manchas más pálidas.
Son característicos sus reflejos metálicos que se destacan a la luz del sol y se mimetizan con los reflejos de las marismas, coto habitual de caza de la especie.

Biología –
El Plegadis falcinellus es un ave que anida a finales de primavera en humedales de agua dulce o salobre.
El nido tiene la forma de una plataforma de ramitas y vegetación colocada al menos 1 m sobre el agua, a veces hasta 7 m, colocada en cardúmenes altos y densos de vegetación emergente, árboles bajos o arbustos.
La hembra pone de 3 a 4 huevos (ocasionalmente 5) que son incubados tanto por el macho como por la hembra durante un período de entre 20 y 23 días. Las crías pueden abandonar el nido después de unos 7 días, pero los padres continúan alimentándolas durante otras 6 o 7 semanas. Las crías vuelan alrededor de los 28 días.

Papel ecológico –
El morito común después de la cría es un ave que se vuelve altamente nómada. Las poblaciones más septentrionales son completamente migratorias y viajan en un frente amplio, por ejemplo, a través del desierto del Sahara. Los del Mar Negro parecen preferir el Sahel y África Occidental al invierno, los del Mar Caspio se trasladan a África Oriental, la Península Arábiga y hasta el Lejano Oriente de Pakistán e India.
Los movimientos migratorios y los sitios de anidación varían según la latitud y la disponibilidad de hábitats adecuados.
En general, las poblaciones de las regiones templadas se reproducen durante la primavera local, mientras que las poblaciones tropicales anidan junto con la temporada de lluvias. La anidación ocurre a menudo en colonias de especies mixtas. Cuando no nidifica, se pueden formar bandadas de más de 100 individuos durante las migraciones y durante el invierno o la estación seca, la especie se encuentra generalmente para forrajear en pequeñas bandadas.
Plegadis falcinellus a menudo se posa ocasionalmente en árboles que pueden estar a cierta distancia de las áreas de alimentación de los humedales, por la noche, en grandes bandadas, junto con otras especies.
Su dieta varía según la temporada y depende mucho de la disponibilidad. Las presas incluyen insectos adultos o larvarios como escarabajos de agua, libélulas, damiselas, saltamontes, grillos, moscas y tricópteros, anélidos, incluidas sanguijuelas, moluscos (por ejemplo, caracoles y mejillones), crustáceos (por ejemplo, cangrejos y cangrejos de río) y ocasionalmente peces, anfibios, lagartos, pequeñas serpientes y pájaros nidificantes.
El Plegadis falcinellus es un ave protegida en algunas áreas del mundo y es una de las especies cubiertas por el Acuerdo sobre la Conservación de las Aves Acuáticas Migratorias Afroeurasiáticas (AEWA).
Esta especie, según la UICN, está amenazada por la degradación y pérdida de hábitat de los humedales a través del drenaje, el aumento de la salinidad, la extracción de aguas subterráneas y la invasión de plantas exóticas, pero también por la alteración antropogénica y las matanzas ilegales.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– C. Battisti, D. Taffon, F. Giucca, 2008. Atlas de aves nidificantes, Gangemi Editore, Roma.
– L. Svensson, K. Mullarney, D. Zetterstrom, 1999. Guía de las aves de Europa, África del Norte y el Cercano Oriente, Harper Collins Publisher, Reino Unido.



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