Marchantia polymorpha

Marchantia polymorpha

Marchantia (Marchantia polymorpha L.) es una hepática perteneciente a la familia Marchantiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Marchantiophyta;
Clase Marchantiopsida,
Orden Marchantiales,
Familia Marchantiaceae,
Género Marchantia,
Especies de M. polymorpha.
Los términos son sinónimos:
– Marchantia alpestris (Nees) Burgeff;
– Marchantia aquatica (Nees) Burgeff
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Marchantia polymorpha L. ssp. montivagans Bischl. & Boissel.-Dub.;
– Marchantia polymorpha L. ssp. polymorpha;
– Marchantia polymorpha L. ssp. ruderalis Bischl. & Boissel.-Dub ..

Etimología –
El término Marchantia del género fue dedicado por Linneo al botánico francés Nicholas Marchant (? -1678) quien fue director del Jardín Botánico de Blois y más tarde del Jardin du Roi en París, el primer botánico admitido en la Academia de Ciencias, en 1666. Second De Theis y el Verzeichnis Eponymischer Pflanzennamen el género fue publicado por Linnaeus, pero el nombre habría sido definido por Jean Marchant en honor a su padre.
El epíteto específico polymorpha proviene del prefijo griego πολυ- poly- very, many y de μορφή morphé forma: que asume muchas formas diferentes.

Distribución geográfica y hábitat –
Marchantia polymorpha es una especie cosmopolita con una amplia distribución en todo el mundo, desde climas tropicales hasta árticos.
Su hábitat es el de suelos húmedos y rocas en ambientes húmedos como orillas de arroyos y charcas, turberas, pantanos y dunas sueltas.

Descripción –
Marchantia polymorpha es una planta hepática, es decir, no vascular, por lo tanto similar a los musgos, muy antigua y equipada con un sistema reproductor primitivo. De hecho, no tiene floema ni xilema como los helechos, las coníferas y las plantas con flores para transportar agua, alimentos y minerales a través de la planta.
Esta planta forma una roseta de talos aplanados con ramas bifurcadas. Los talos crecen hasta 10 cm de largo con un ancho de hasta 2 cm. Por lo general, es de color verde, pero las plantas más viejas pueden volverse marrones o violáceas. La superficie superior se caracteriza por carteles poligonales.
La parte inferior está cubierta con muchos rizoides en forma de raíces que permiten que la planta se ancle al suelo.
Las plantas producen estructuras reproductivas en forma de paraguas conocidas como gametóforos. Los gametóforos de las plantas femeninas consisten en un tallo con rayos en forma de estrella en la parte superior. Estos contienen arquegonios, los órganos que producen los huevos. Los gametóforos masculinos están coronados por un disco aplanado que contiene anteridios productores de esperma.

Cultivo –
Marchantia polymorpha se reproduce asexualmente a partir de cogollos producidos dentro de copas. Los cogollos tienen forma de lenteja y son liberados por gotas de agua. Las plantas producidas de esta manera pueden expandirse significativamente.
De hecho, a menudo forma grandes colonias en la superficie sobre la que crece.
Esta especie abraza el sustrato sobre el que crece, generalmente suelo húmedo o rocas mojadas.
Crece principalmente en suelos húmedos, generalmente neutros o básicos o sobre roca húmeda, como a lo largo de un arroyo perenne. Ocasionalmente aparece en suelos minerales en depresiones o a la sombra de troncos caídos tras incendios forestales.

Costumbres y tradiciones –
Marchantia polymorpha es una especie vegetal que ha generado un largo historial de interés como fuente de remedios a base de hierbas. Aristóteles y Teofrasto se refieren a él en la literatura herbaria griega antigua. Se supone que la planta se parece a un hígado, por lo tanto, aplicando la «doctrina de las firmas», se ha utilizado para tratar la enfermedad hepática tanto en Europa como en China (Shuster, 1966). Jantwal et al., (2019) enumeran una amplia gama de aplicaciones farmacológicas humanas que incluyen: tratamientos para forúnculos y abscesos y como agentes antipiréticos, antibacterianos, antifúngicos, diuréticos, vasorrelajantes, relajantes musculares, cardiotónicos, antioxidantes, antitripanosomales y antivirales.
Marchantin, clasificados como éteres, presentes en este hígado, se han estudiado como posibles fármacos contra el cáncer: Marchantin A, induce apoptosis en células de cáncer de mama humano (Huang et al., 2010), así como Marchantin M en células de cáncer de mama humano. Próstata cáncer (Jiang, 2013), mientras que Marchantin C actúa sobre las células de cáncer de pulmón (Zhang et al., 2019). Aunque la mayor parte de esta investigación se lleva a cabo en China, existe un mercado listo en Occidente para remedios alternativos contra el cáncer.
Además, su fuerte capacidad fungicida se ha utilizado con éxito en el tratamiento de hongos en la piel y las uñas.
Entre otros usos, informamos que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ha estudiado Marchantia polymorpha para su uso en la rehabilitación de sitios perturbados debido a su capacidad para tolerar altas concentraciones de plomo en el suelo, junto con otros metales pesados. A su vez, las colonias de M. polymorpha pueden ser una indicación de que un sitio tiene altas concentraciones de metales pesados, especialmente cuando se encuentran en esteras densas con pocas otras especies vegetativas presentes.
Una ventaja importante de M. polymorpha es que a menudo es la primera vegetación que aparece después de un gran incendio.
Después de invadir el área quemada, M. polymorpha crece rápidamente, a veces cubriendo todo el sitio. Esto es importante para prevenir la erosión del suelo que ocurre con frecuencia después de incendios severos, causando daños ambientales significativos y a largo plazo. Además de esto, M. polymorpha renueva el humus en el suelo quemado y con el tiempo eleva la calidad del suelo a un punto donde se puede establecer más vegetación.

Método de preparación –
Marchantia polymorpha se ha utilizado desde la antigüedad para remediar las dolencias del hígado debido a sus similitudes percibidas con la forma y textura de los hígados de animales, según la doctrina de la firma.
Actualmente se utiliza, con diversas preparaciones, también en medicina homeopática.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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