Valor nutricional de los espárragos

Valor nutricional de los espárragos

El término espárragos o espárragos (del griego aspharagos, que proviene del persa espárrago, que significa brote) significa tanto la planta entera como los brotes de la especie Asparagus officinalis.
Esta planta pertenece a la familia de las Asparagaceae y se ha cultivado desde la antigüedad, tanto que fue cultivada y utilizada en el Mediterráneo por los egipcios y en Asia Menor hace 2000 años. Si bien no parece que los antiguos griegos cultivaran espárragos, los romanos, en cambio, ya en el año 200 a. C. tenían manuales en los que se exponía meticulosamente su cultivo. El espárrago fue mencionado de hecho por Teofrasto, Catón, Plinio y Apicio; en particular, los dos últimos describieron con precisión no solo el método de cultivo, sino también el método de preparación. A los emperadores romanos les gustaban tanto los espárragos, que, por ejemplo, parece que hicieron construir barcos especiales para recogerlos, barcos que tenían como nombre precisamente el de espárragos («espárragos»).
El cultivo se inició en Francia en el siglo XV y luego, en el siglo XVI, alcanzó el pico de popularidad también en Inglaterra; sólo más tarde se introdujo en América del Norte. Los nativos americanos secaron los espárragos para usos medicinales posteriores.

Caracteristicas –
El espárrago es una planta herbácea y perenne que crece hasta los 100-150 cm de altura, con tallos robustos con follaje muy ramificado.
Tiene follaje con ramas modificadas (cladodios en forma de aguja) de 6 a 32 mm de largo y 1 mm de ancho. Las hojas verdaderas se reducen a diminutas escamas triangulares membranosas que no son muy observables.
La planta es dioica y, por lo tanto, tiene flores masculinas y femeninas en diferentes plantas. Las flores tienen forma de campana, de blanco verdoso a amarillento, 4.5-6.5 mm de largo, con seis tépalos parcialmente fusionados en la base; se llevan solos o en grupos de dos (a veces tres) en la axila de las ramas.
El fruto es una baya esférica (6-7 mm), de color rojo escarlata, que contiene semillas negras.
Además, la planta está equipada con rizomas, tallos modificados que crecen bajo tierra formando una red; de ellos se ramifican los brotes, es decir, los brotes jóvenes, epígeos y comestibles de la planta, comúnmente llamados espárragos.

Ficha nutricional –
El espárrago contiene muchos ingredientes activos que lo convierten en un alimento muy importante para una dieta saludable.
La composición química de los espárragos es la siguiente:
– asparagina; uno de los aminoácidos presentes en abundancia, que sirve para la síntesis de proteínas;
– rico en rutina que sirve para reforzar las paredes de los capilares;
– ácido fólico, presente en abundancia;
– manganeso y vitamina A que tienen un efecto beneficioso sobre los ligamentos, los riñones y la piel;
– fósforo y vitamina B que permiten combatir la astenia.
Veamos las cantidades por 100 gr. de porción comestible:
– Agua 91,4%;
– Proteína 3,6 Gr;
– Lípidos Gr 0.2;
– Glucides Gr 3.3;
– 2,0 gr de fibra;
– Energía Kcal 29.
En cuanto a las sales minerales, se obtienen los siguientes valores:
– Hierro 1,2 mg;
– Calcio mg 25;
– Fósforo mg 77;
– Potasio 210 mg;
– Magnesio 20 mg.
Finalmente vemos los valores medios de vitaminas:
– Vitamina A 82 mcg;
– Vitamina C 18 mg;
– tiamina 0,21 mg;
– Riboflavina 0,29 mg;
– Niacina 1 mg.

Propiedad –
Recuerda que algunos de los componentes del espárrago se metabolizan y excretan a través de la orina, dándole un olor típico y fuerte que algunos consideran desagradable. En particular, es causada por algunos productos de degradación que contienen azufre (en particular tioles y tioésteres).
Un análisis químico en profundidad reveló que es una mezcla de derivados metabólicos del ácido espárrago (nombre IUPAC: ácido 1,2-ditiolan-4-carboxílico), es decir, una mezcla de:
– metantiol;
– sulfuro de dimetilo;
– Dimetil disulfuro;
– Bis- (metiltio) -metano;
– Dimetilsulfóxido;
– Metilsulfonilmetano;
– Tioacrilato de S-metilo.
Según un estudio inglés, este olor característico es producido por solo el 40% de las personas y detectado en un porcentaje similar, sin que, sin embargo, exista correlación entre quienes producen este olor y quienes son capaces de detectarlo. Otro estudio, por otro lado, afirma que el olor lo producen todos, pero que en realidad solo lo detecta el 40% de las personas y que esta capacidad es una hipersensibilidad olfativa específica a este olor.
Sin embargo, los espárragos tienen varias propiedades positivas para el cuerpo; gracias a su efecto diurético es coadyuvante contra la gota, cálculos renales, reumatismo y edemas. En particular, juega un papel activo en la reducción de casos de eczema.
Las propiedades del espárrago se deben precisamente a estos componentes, de hecho los antioxidantes son útiles para la salud ocular, el potasio ayuda a contrarrestar el estancamiento de líquidos y a reequilibrar la presión, así como el fósforo es bueno para huesos y dientes. Además, el glutatión, una sustancia también presente en las crucíferas y los aguacates, es útil para depurar el organismo de radicales libres y componentes nocivos ”. En concreto, entre las propiedades del espárrago encontramos:
– depurativo y diurético;
– antioxidantes;
– protector de piel y membranas mucosas;
– beneficiosos contra el estreñimiento, ya que actúan como laxantes naturales;
– anticelulitis.
Finalmente, se reportan algunas contraindicaciones.
La acción diurética de los espárragos no los hace recomendables para quienes padecen cistitis, cálculos renales, prostatitis aguda, insuficiencia renal y nefritis. Además, dado que los espárragos también contienen purinas y ácido úrico (que sin embargo se reducen con la ebullición): las purinas son sustancias presentes en todas las células vivas, cuyo exceso de producción se expulsa en la orina, en forma de ácido úrico, porque en concentraciones elevadas se corre el riesgo de patologías. En particular, se deben evitar los espárragos en caso de gota e hiperuricemia, o la presencia en la sangre de altas concentraciones de ácido úrico.




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