Mammea americana

Mammea americana

Mamey amarillo o mamey de Cartagena de Indias, mamey de Guacayarima o mamey de Santo Domingo (Mammea americana L.) es una especie arbórea perteneciente a la familia Clusiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Theales,
Familia Clusiaceae,
Género Mammea,
Especie M. americana.

Etimología –
El término Mammea es de origen latino y por tanto español, mamey, mammee.
El epíteto americano específico se refiere a sus orígenes en las Américas, americano.

Distribución geográfica y hábitat –
Mammea americana es una planta originaria del Caribe, donde el árbol también se cultiva ampliamente en los trópicos y América Central.
Esta especie se introdujo luego en varias regiones del Viejo Mundo: África Occidental, particularmente Sierra Leona, Zanzíbar, Sudeste Asiático y Hawai. En los Estados Unidos, la especie se encuentra solo en Hawái y Florida.
El hábitat de esta planta se limita a climas tropicales o subtropicales. En Centroamérica, la especie crece hasta una altitud de 1000 m. Prospera mejor en suelos ricos, profundos y bien drenados, pero es muy adaptable; también crece en piedra caliza en Jamaica, en la piedra caliza oolítica de las Bahamas y en antiguas rocas de coral en Barbados, así como en arrecifes de coral frente a la costa de Florida.

Descripción –
Mammea americana es un árbol de hoja perenne de 18-21 m de altura, similar en apariencia a Magnolia grandiflora).
El tronco es corto y alcanza los 1,9-2,2 m de diámetro.
Las ramas erectas del árbol forman una cabeza ovalada.
Tiene un follaje de color verde oscuro, bastante denso, con hojas opuestas, coriáceas y elípticas. Las hojas pueden alcanzar los 10 cm de ancho y el doble de largo.
La flor es fragante, tiene cuatro o seis pétalos blancos y alcanza de 2,5 a 4,0 cm de ancho cuando está completamente florecida. Las flores se llevan solas o en grupos de dos o tres, en tallos cortos. Una sola flor puede tener pistilos, estambres o ambos, por lo que las flores pueden ser masculinas, femeninas o hermafroditas en un árbol.
La fruta es una baya, aunque a menudo se malinterpreta como una drupa. Es redondo o ligeramente irregular, con una corteza marrón o gris-marrón de 3 mm de espesor. De hecho, la cáscara está formada por el exocarpio y el mesocarpio del fruto, mientras que la pulpa está formada por el endocarpio. El tallo es grueso y corto. El fruto tiene un residuo floral más o menos visible en el ápice.
Su diámetro varía de 10 a 20 cm. Cuando no está maduro, es duro y pesado, pero su pulpa se ablanda ligeramente cuando está completamente madura. Debajo de la piel hay una membrana blanca y seca, cuyo sabor es astringente y se adhiere a la carne. La pulpa es de color naranja o amarillo, no fibrosa y puede tener varias texturas (crujiente o jugosa, firme o tierna). Generalmente el olor de la pulpa es agradable y apetecible.
Las frutas pequeñas contienen solo una semilla, mientras que las más grandes pueden tener hasta cuatro. Las semillas son de color marrón, rugosas y ovaladas y miden unos 6 cm de largo. El jugo de la semilla deja una mancha indeleble.

Cultivo –
Mammea americana es una planta que puede crecer de forma limitada en climas tropicales o subtropicales húmedos a húmedos. Esta planta crece mejor en las tierras bajas, pero puede tener éxito en altitudes de hasta 1000 metros.
Crece mejor en áreas donde las temperaturas diurnas anuales están entre 24 y 30 ° C, pero puede tolerar entre 12 y 35 ° C.
En condiciones de inactividad, la planta puede sobrevivir a temperaturas de hasta alrededor de -2 ° C, pero el crecimiento de las plántulas jóvenes puede verse gravemente dañado a 0 ° C.
Desde el punto de vista pluviométrico, prefiere una precipitación media anual en el rango de 1.200 – 1.800 mm, pero tolera 800 – 2.600 mm.
Prefiere una ubicación a pleno sol o sombra ligera y se adapta mejor a suelos arenosos profundos, ricos y bien drenados, con un pH en el rango de 6 – 6,5, tolerando 5,5 – 8.
Los árboles pueden producir su primera cosecha de 6 a 10 años después de la siembra.
Los buenos árboles pueden producir entre 300 y 400 frutos al año y también hay varias variedades.
La propagación se puede realizar por semilla. La germinación ocurre de 60 a 260 días. El injerto es el método de propagación preferido.

Costumbres y tradiciones –
Mammea americana es un árbol ampliamente cultivado, especialmente en los patios, en los trópicos por sus frutos comestibles. Con sus hojas brillantes de color verde oscuro y su denso follaje, es un hermoso árbol ornamental y, por lo tanto, a menudo se planta para dar sombra alrededor de las casas, parques y calles.
Recuerde que las semillas de sabor amargo son venenosas para los peces, los polluelos y algunos insectos.
Los frutos de esta planta son comestibles y se pueden comer tanto crudos como cocidos. La pulpa es firme y densa y tiene un sabor aromático similar al albaricoque. Estas frutas de deliciosos sabores se utilizan como postres y también se pueden transformar en mermeladas, salsas, tartas, pasteles, etc.
Aunque es comestible, esta fruta ha recibido poca atención en todo el mundo. La pulpa cruda se puede servir en ensaladas de frutas, o con vino, azúcar o crema, especialmente en Jamaica. En las Bahamas, primero se pone la pulpa en agua con sal para quitarle el amargor, antes de cocinarla con mucha azúcar para hacer una especie de mermelada. La pulpa también se puede comer guisada.
La fruta es rica en pectina y por tanto se obtienen buenas conservas, estas con un sabor notablemente similar a las mermeladas de albaricoque.
La fruta verde inmadura es más rica en pectina y se puede agregar a la fruta con bajo contenido de pectina al hacer jaleas, mermeladas, etc.
De las flores aromáticas se obtiene un licor por destilación.
Se fermenta una bebida alcohólica a partir de la savia del árbol.
Mammea americana también se utiliza como planta medicinal. En los usos de la medicina popular se utiliza en el tratamiento de infecciones del cuero cabelludo, diarreas, problemas digestivos y oculares.
Las semillas en polvo se utilizan en el tratamiento de enfermedades parasitarias de la piel.
Una infusión de las semillas molidas, menos el embrión que se considera convulsivo, se utiliza como antihelmíntico solo para adultos.
El látex gomoso de la corteza se ha utilizado como insecticida, para extraer pulgas e insectos de la piel y para matar garrapatas y otros parásitos de perros y otras mascotas.
La planta contiene cumarinas, en particular mamaina.
Los frutos verdes, como se mencionó, son ricos en pectina y la corteza de los árboles es rica en taninos.
Varias partes del árbol contienen sustancias insecticidas, especialmente el núcleo de la semilla. En Puerto Rico, las hojas de mamá se envuelven alrededor de las plantas de tomate jóvenes para mantener alejados a los grillos topo y los gusanos. De manera similar, la goma de corteza se disuelve con grasa en Jamaica y México, luego se aplica en los pies para repeler pulgas o pulgas en los animales. El mismo efecto se obtiene también de las infusiones de frutos semi-maduros.
En las Islas Vírgenes, el tanino de la corteza se utiliza para curtir el cuero. La madera de esta planta es pesada y dura, pero fácil de trabajar; sin embargo, recibió sólo un interés comercial limitado.
A continuación se muestra el valor nutricional promedio por 100 g:
– Energía 213 kJ (51 kcal);
– Hidratos de carbono 12,5 g;
– Fibra dietética 3 g;
– Grasas 0,5 g;
– Proteína 0,5 g.
También contiene muchas vitaminas:
– Equiv. De vitamina A 2%, 12 µg;
– Tiamina (B1) 2%, 0,02 mg;
– Riboflavina (B2) 3%, 0,04 mg;
– Niacina (B3) 3%, 0,4 mg;
– Ácido pantoténico (B5) 2%, 0,103 mg;
– Vitamina B6 al 8%, 0,1 mg;
– Folato (B9) 4%, 14 μg;
– Vitamina C 17%, 14 mg.
Entre los minerales se encuentran:
– Calcio al 1%, 11 mg;
– Hierro al 5%, 0,7 mg;
– Magnesio al 5%, 16 mg;
– Fósforo 2%, 11 mg;
– Potasio al 1%, 47 mg;
– Sodio al 1%, 15 mg;
– Zinc 1%, 0,1 mg.
Entre los otros usos de esta planta se encuentran los agroforestales: las grandes raíces laterales evitan la erosión del suelo.
Además, cuando se retuercen en forma de cono, las hojas se utilizan como macetas para plantar plántulas de tabaco y protegen las plantas jóvenes de los insectos que destruyen las raíces.
La corteza contiene un látex de color amarillo pálido que rezuma de los puntos dañados. Se utilizó como insecticida.
El duramen es de color rojizo o marrón violáceo; la albura de un color mucho más claro. La consistencia es media; el grano está entrelazado e irregular; la superficie de esta atractiva madera suele estar salpicada de pequeñas exudaciones aceitosas, oscuras. La madera es dura; pesado, fuerte, bastante resistente a la descomposición pero muy susceptible a las termitas. El curado al aire es moderado pero muy difícil y la cantidad de degradación es considerable. Es fácil trabajar con él; tiene un grano atractivo y un buen pulido; cepillar, tornear, taladrar y mortajar son buenos; excelente forma y resistencia al roce del tornillo y al lijado es pobre. La madera es útil en ebanistería, es apreciada para pilares, vigas, elementos decorativos de casas, revestimientos interiores, torneado y postes.
La madera también se utiliza como combustible.

Método de preparación –
Mammea americana es una planta cuyos frutos son excelentemente comestibles y se consumen tanto cocidos como crudos y procesados ​​para obtener mermeladas, empanadas, conservas, etc.
Se fermenta una bebida alcohólica a partir de la savia del árbol.
De las flores se destila un licor aromático llamado Eau de Creole o Crème de Creole, que se dice que actúa como tónico o digestivo.
De hojas frescas o secas se administra una infusión en caso de fiebre intermitente.
En la medicina tradicional de Trinidad y Tobago, las semillas ralladas se mezclan con ron o aceite de coco para tratar los piojos y las pulgas.
Todas las partes de la planta tienen propiedades insecticidas; las infusiones de las semillas en polvo y la goma de la corteza y cáscara de frutos verdes se utilizan como insecticidas para matar garrapatas, pulgas y otros insectos.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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