Argyropelecus hemigymnus

Argyropelecus hemigymnus

El pez hacha ganchudo (Argyropelecus hemigymnus Cocco, 1829) es un pez abisal perteneciente a la familia Sternoptychidae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Animal,
Phylum Chordata,
Clase Actinopterygii,
Orden Stomiiformes,
Familia Sternoptychidae,
Subfamilia Sternoptychinae,
Género Argyropelecus,
Especie A. hemigymnus.
Los términos son sinónimos:
– Argyripnus hemigymnus Cocco, 1829;
– Argyropelecus durvillei Valenciennes, 1849;
– Argyropelecus d’Urvillei Valenciennes, 1849;
– Argyropelecus heathi Gilbert, 1905;
– Argyropelecus hemigymmus Cocco, 1829;
– Argyropelecus hemigymnos Cocco, 1829;
– Argyropelecus intermedius Clarke, 1878.

Distribución geográfica y hábitat –
El pez hacha ganchudo es un pez muy extendido en el Océano Atlántico y en el Mar Mediterráneo, incluido el Mar Adriático.
En Italia está presente en todos los mares y en el Estrecho de Messina se recoge muy a menudo en la superficie durante la noche y, a veces, sucede en esa playa en grandes cantidades.
Su hábitat es el de grandes profundidades, hasta los 3.000 my tiene hábitos pelágicos. Además, durante la noche migra a profundidades más bajas.

Descripción –
Argyropelecus hemigymnus es un pez con una forma absolutamente inconfundible que mide hasta 6 cm de longitud.
El cuerpo está muy comprimido, alto por delante y delgado por detrás. La cabeza es más alta que larga, con ojos tubulares dirigidos hacia arriba y fosas nasales pequeñas.
Las escamas son difíciles de observar, quizás porque son extremadamente delgadas y transitorias. Los fotóforos, presentes a cada lado del cuerpo, son un total de cincuenta, de los cuales en la cabeza uno anteorbital, uno pre-opercular, dos opercular y seis branquiostegal.
Tiene una boca grande, de corte oblicuo y casi vertical y en los bordes de ambas mandíbulas hay una serie de pequeños dientes en forma de gancho. En los palatinos se encuentran otras series cortas de dientes.
En la esquina del preopérculo hay dos espinas, una dirigida hacia atrás y otra oblicuamente hacia abajo y hacia atrás.
La aleta dorsal (de 8-9 radios) está precedida por la lámina ósea de los pterigóforos (serie de radios de huesos espinosos). Posterior a la dorsal con radios suaves hay una aleta adiposa transparente, baja y larga. El anal (11-12 radios) se origina al final del dorsal. La caudal (19-10 + 10 + 9 + 5 radios) es bastante ancha y bilobulada; las pectorales (10-11 radios) son largas y van más allá de la base de las ventrales, que son reducidas y con 6 radios.
Cuando este pez está vivo está cubierto en la parte frontal del cuerpo y en la zona suborbital por una película plateada muy fina, que se retira fácilmente.
Durante el día, los órganos luminosos brillan más o menos intensamente con una luz vino tinto con tendencia al violeta, que persiste incluso durante varios días después de la muerte del animal. Por la noche el brillo se sustituye por una fosforescencia verdosa, que desaparece inmediatamente con la muerte del animal.

Biología –
Argyropelecus hemigymnus alcanza la madurez sexual cuando tiene una longitud de unos 22 mm y los machos adultos tienen órganos olfativos más desarrollados que las hembras, es decir, la especie es sexualmente dimórfica.
La madurez sexual dura todo el año. De hecho, se reproduce todo el año, con un máximo en primavera.
Los huevos están flotando y eclosiona una larva que asume el aspecto típico del adulto, con un tamaño de unos 7 mm de longitud.

Papel ecológico –
El pez hacha ganchudo es un pez que se alimenta de organismos zooplanctónicos, especialmente crustáceos y en particular de ostrácodos y copépodos.
Como muchos otros peces abisales, esta especie se puede encontrar varada en algunas costas como en el Estrecho de Messina. Estos varamientos permitieron en el siglo XIX estudiar la fauna abisal cuando aún no era posible realizar expediciones oceanográficas.
Según la Lista Roja de la UICN, la especie está clasificada como de Preocupación Menor (LC) debido a su amplia distribución y porque no hay evidencia de disminución o amenazas específicas.

Guido Bissanti

Fuentes
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Louisy P., 2016. Guía para la identificación de peces marinos de Europa y el Mediterráneo. Il Castello Editore, Milán.
– Nikiforos G., 2008. Fauna mediterránea. Giunti Editore, Florencia.




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