Mahonia aquifolium

Mahonia aquifolium

Mahonia (Mahonia aquifolium (Pursh) Nutt.) Es una especie de arbusto perteneciente a la familia Berberidaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Magnoliidae,
Orden Ranunculales,
Familia de las berberidáceas,
Subfamilia Berberidoideae,
Género Mahonia,
Especies de M. aquifolium.
Basionimo es el término:
– Berberis aquifolium Pursh;
Los términos son sinónimos:
– Berberis aquifolium var. juglandifolia Rehder;
– Berberis fascicularis Sims;
– Berberis fasciculata Schult. & Schult.f.;
– Berberis pinnata Banks ex DC.;
– Mahonia diversifolia Sweet;
– Odostemon aquifolium (Pursh) Rydb ..

Etimología –
El término Mahonia del género se dedicó a Bernardo Mc Mahon (~ 1775-1816), un horticultor irlandés que emigró a América del Norte.
El epíteto específico aquifolium proviene del acebo Ilex aquifolium: con hojas similares a las del acebo.

Distribución geográfica y hábitat –
Mahonia aquifolium es una planta originaria del oeste de América del Norte; presente desde el sureste de Alaska hasta el norte de California y desde el este de Alberta hasta el centro de Nuevo México.
Su hábitat es el sotobosque de los bosques de abetos de Douglas (aunque otros tipos de bosques contienen la especie) y en los matorrales de las Cascadas, Montañas Rocosas y Sierra Norte, en altitudes de hasta 2.000 – 2.100 metros.
Además, en algunas áreas fuera de su área de distribución original, M. aquifolium se ha clasificado como una especie exótica invasora que puede reemplazar a la vegetación nativa.

Descripción –
Mahonia aquifolium es un arbusto de hoja perenne que crece hasta 1-2 m de altura por 1,5 m de ancho.
Las hojas son pinnadas, de hasta 30 cm de largo; cada hoja está compuesta de folíolos espinosos. Las hojas coriáceas se asemejan a las del acebo y los tallos y ramitas tienen una apariencia espesa y corchosa.
Las flores se llevan en densos racimos a fines de la primavera y son de color amarillo.
Los frutos recogidos en racimos son bayas azuladas o negras, pruinosas ya menudo glaucas de 6-9 mm. Semillas de trígono, marrones, 1-7 mm.

Cultivo –
Mahonia aquifolium es un arbusto de hoja perenne que se cosecha en la naturaleza para uso local como alimento y medicina.
La planta se presta al cultivo y es muy tolerante, capaz de crecer en varios tipos de clima. Las plantas son resistentes hasta alrededor de -20 ° C.
En general es una planta muy fácil de cultivar, que prospera en cualquier suelo incluso si prefiere suelos ácidos y crece bien en suelos arcillosos pesados ​​y también en suelos secos si se le da un buen mantillo todos los años.
Debe cultivarse, si es posible, en áreas de sombra parcial, pero puede tolerar pleno sol y sombra espesa debajo de los árboles.
A esta planta no le gusta la exposición a vientos fuertes y es muy tolerante a la poda que debe hacerse en primavera.
También es una especie pollonífera.
En cuanto a la propagación, esta se puede realizar por semilla, siendo la siembra que debe realizarse tan pronto como la semilla esté madura en un invernadero frío.
Suele germinar en primavera. Las semillas «verdes» (recolectadas cuando el embrión se ha desarrollado completamente pero antes de que la pulpa alrededor de la semilla se haya secado) deben sembrarse tan pronto como se cosechen y germinar dentro de las 6 semanas.
Las semillas almacenadas deben sembrarse lo antes posible a fines del invierno o la primavera. La estratificación en frío de 3 semanas mejorará su germinación, que debe tener lugar en 3 a 6 meses a 10 ° C. luego, el trasplante se lleva a cabo en primavera o principios de verano.
La propagación también puede ocurrir por división de los chupones en primavera. Estos, aunque pueden colocarse directamente en sus ubicaciones permanentes, funcionan mejor cuando se mantienen en macetas y se colocan en un invernadero hasta que estén completamente establecidos.
Finalmente, los esquejes de hojas se pueden preparar en otoño.

Costumbres y tradiciones –
La Mahonia es una planta que ha logrado una gran reputación en el tratamiento de diversas afecciones de la piel y se cosecha en la naturaleza en grandes cantidades para su uso en la producción de cremas para la piel. La planta también se cultiva comúnmente como ornamental, donde los cultivares seleccionados se pueden usar para cobertura del suelo y setos.
Esta especie, donde se cultiva, se ha introducido en muchas áreas como ornamental, pero regularmente escapa al cultivo en jardines privados y públicos para formar una vegetación leñosa espontánea.
También puede competir con especies nativas gracias a su sistema reproductivo.
Mahonia aquifolium es una planta en la que todas sus partes contienen el alcaloide berberina: este está más concentrado en las raíces, tallos y corteza interna, y menos concentrado en los frutos. La berberina, en pequeñas cantidades, tiene una amplia gama de aplicaciones medicinales efectivas pero, en exceso, puede causar vómitos, disminución de la presión arterial, disminución del ritmo cardíaco, letargo y otros efectos negativos.
Los frutos de la mayoría, si no todos, de los miembros de este género son más o menos comestibles y pueden consumirse en cantidad, ya que los niveles de berberina que contienen son muy bajos.
Las flores de esta planta están delicadamente perfumadas y se han elaborado varios cultivares de esta especie con fines ornamentales.
Mahonia aquifolium también tiene usos comestibles.
Las frutas tienen un sabor amargo, pero son bastante buenas crudas y son especialmente apetecibles cuando se agregan a una papilla o muesli.
Desafortunadamente, contienen poca pulpa y muchas semillas, aunque algunas plantas tienen frutos más grandes y jugosos.
Las frutas cocidas saben un poco a grosella negra; las frutas también se pueden secar y almacenar para su uso posterior.
Las flores también se pueden usar para hacer una bebida parecida a la limonada.
Mahonia aquifolium tiene, como se mencionó, también un uso medicinal tanto que una vez fue utilizado sobre todo por varias tribus indias de América del Norte para tratar la pérdida del apetito y la debilidad.
Hoy en día sigue siendo un remedio popular en la medicina herbal moderna, y se utiliza principalmente en el tratamiento de la gastritis y la debilidad digestiva general, para estimular la función del hígado, los riñones y la vesícula biliar y para reducir los problemas catarrales.
Numerosos estudios han demostrado que una crema que contiene extracto de raíz o tallo es un tratamiento seguro y eficaz para la psoriasis y otras afecciones de la piel.
La raíz y la corteza de la raíz son alterativas, antibacterianas, antioxidantes, tónicas sanguíneas, colagogas, diuréticas, laxantes y tónicas. Mejora la digestión y la absorción y se toma internamente para tratar la psoriasis, la sífilis, el sangrado, el malestar estomacal y las afecciones sanguíneas sucias.
También se puede usar externamente en forma de crema para tratar afecciones de la piel como la psoriasis, mientras que una decocción se ha usado como gárgaras para tratar los dolores de garganta y como lavado para los ojos rojos o borrosos.
La fruta es un excelente laxante suave y seguro.
En Alemania, varios estudios han indicado que Mahonia aquifolium ejerce actividad anti-psoriasis inhibiendo la hiperproliferación y antiinflamatoria de los queratinocitos, y que los alcaloides pueden ser responsables de la actividad anti-psoriasis de esta planta.
La investigación fitoquímica sobre este género ha llevado a la identificación de más de 150 componentes químicos, entre los que predominan los alcaloides. Se ha demostrado que los compuestos aislados y los extractos brutos exhiben un amplio espectro de efectos farmacológicos in vitro e in vivo, que incluyen propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias, hepatoprotectoras, antioxidantes, antimutagénicas y analgésicas.
Se ha demostrado que la berberina, un alcaloide presente universalmente en los rizomas y tallos de las especies de Mahonia, tiene un efecto antibacteriano marcado y también se utiliza como tónico amargo.
Dado que el organismo no lo absorbe apreciablemente, se puede utilizar por vía oral en el tratamiento de diversas infecciones entéricas, especialmente la disentería bacteriana.
La berberina también mostró actividad contra el cáncer.
Se debe enfatizar que esta planta no debe usarse con especies de Glycyrrhiza (Regaliz) porque esto anula los efectos de la berberina.
Entre otros usos, Mahonia aquifolium se utiliza como seto ornamental bajo que no requiere poda.
La planta puede ser útil para el control de la erosión. Tiene una alta tolerancia a los contaminantes químicos y una morfología radical favorable, lo que significa que podría ser utilizado en paisaje urbano y bioingeniería; también tiene una alta tolerancia abiótica.
Se obtiene un tinte amarillo o verde de la corteza interna del tallo y las raíces.
De la fruta se obtienen tintes verde oscuro, morado y azul violeta oscuro. Se obtiene un tinte verde de las hojas.

Método de preparación –
Mahonia se usa tanto en alimentos como en medicina.
Las raíces se cosechan a fines del otoño o principios de la primavera y se secan para su uso posterior.
Las frutas son especialmente sabrosas cuando se agregan a una papilla o muesli y también se pueden secar y almacenar para su uso posterior.
La raíz y la corteza de la raíz se utilizan para uso interno, en la preparación de decocciones o para uso externo en forma de crema para tratar diversas afecciones de la piel.
La fruta es un excelente laxante suave y seguro.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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