Macrocystis pyrifera

Macrocystis pyrifera

El alga kelp gigante (Macrocystis pyrifera (L.) C.Ag., 1820) es un alga marrón perteneciente a la familia Laminariaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Cromista,
Harosa,
Phylum Ochrophyta,
División Phaeophyta,
Subfilo Phaeista,
Infraphylum Limnista,
Superclase Fucistia,
Clase Phaeophyceae,
Orden Laminariales,
Familia Laminariaceae,
Género Macrocystis,
Especies de M. pyrifera.
Los términos son sinónimos:
– Fucus pyrifer L.;
– Laminaria pyrifera (L.) Lamouroux;
– Macrocystis humboldtii (Bonpland) C.Ag.;
– Macrocystis planicaulis C. Agardh;
– Macrocystis pyrifera var. humboldtii Bonplan.

Etimología –
El término Macrocystis proviene del griego μακρόϛ macrós long, large, long y de κύστις cýstis bladder, cystidium.
El epíteto específico pyrifera proviene del griego πῦρ, πῠρός pyr, pyrós fire: para la forma y del latín fer, fer.

Distribución geográfica y hábitat –
Macrocystis pyrifera es un alga común a lo largo de la costa oriental del Océano Pacífico oriental (Baja California, sureste de Alaska, Perú, Chile, Tierra del Fuego) y Australia (Victoria, Tasmania y Nueva Gales del Sur) y cerca de las islas del Atlántico Sur. Océano (por ejemplo, Tristan da Cunha, Gough, etc.).
También está presente en Tierra del Fuego: mencionado por Carlos Gallardo en su libro sobre la región, es descrito por Lucas Bridges, quien vivió en Tierra del Fuego durante cuarenta años, como un excelente rompeolas, al que los nativos Yaghan para anclar su canoas y protégelas de las olas; El kelp, en su idioma, se llamaba «howush», pero también existía el término «palan», que se usaba para indicar un bosque de kelp separado de la costa por un tramo de agua profunda.
Su hábitat es el de aguas frías (con temperaturas inferiores a 21 °) y rico en nutrientes donde forma verdaderos «bosques marinos», de hecho crece en grupos muy densos que actúan como refugio de numerosos organismos marinos, tanto peces como invertebrados, que también encuentran su alimento en ellos. Se encuentra en rocas intermareales o rocas submareales poco profundas a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte (desde Columbia Británica hasta California) y América del Sur. En Nueva Zelanda se encuentra en la zona submareal del sur de la Isla Norte, la Isla Sur, Chatham, Stewart, Bounty, Antipodes, Auckland y las Islas Campbell. Esta alga también se puede encontrar en rocas y en costas abiertas abrigadas.

Descripción –
Macrocystis pyrifera es la más grande de todas las algas y debe su nombre a su considerable tamaño; de hecho, esta alga puede alcanzar los 50 m de altura y más.
La etapa del ciclo de vida que se suele observar es el esporofito, que es perenne y los individuos persisten durante muchos años.
El tallo se desarrolla irregularmente, pero está lleno de ampollas que contienen gas que hacen que el alga sea estable.
Los tallos se derivan de un meristemo basal, con hasta 60 tallos en plantas más viejas y bien protegidas. Las hojas se desarrollan a intervalos irregulares a lo largo del tallo, con un solo neumatocisto (vejiga de gas) en la base de cada hoja.
En la base de cada tallo, por otro lado, se desarrollan pequeños sacos en la lámina que liberan las zoosporas biflageladas, estas son las esporofilas.

Cultivo –
Se cree que las algas gigantes son uno de los organismos de más rápido crecimiento en la Tierra; esta alga también puede crecer a una velocidad de 0,61 metros por día, con los ejemplares juveniles creciendo directamente del gametofito de la planta madre, y solo más tarde comienzan a anclarse al fondo como una planta por derecho propio.
Esta alga se cosecha porque es rica en minerales como yodo, potasio y otros; pero los principales productos que se obtienen son los alginatos.
Donde el fondo es rocoso y por lo tanto es ideal para anclar estas plantas, esta especie se vuelve extremadamente exuberante, creando bosques reales que albergan numerosas especies que dependen de este hábitat directamente para alimentarse y refugiarse, o indirectamente como suelo. Estos bosques también son el hábitat de muchos peces, como Oxyjulis californica, un lábrido y algunos ejemplares de la familia Sebastidae. Tanto el gran tamaño como la gran cantidad de individuos cambian significativamente la disponibilidad de luz, el flujo de las corrientes oceánicas y la composición del agua del océano en el área donde crecen.
A veces compite por alimento y espacio con Pterygophora californica.
Donde las aguas superficiales son pobres en nutrientes, el nitrógeno, en forma de aminoácidos, se transporta a lo largo del tallo de la planta con un sistema que recuerda mucho al floema de las plantas vasculares. Esta translocación es muy rápida y también mueve los nutrientes hacia las zonas inferiores, menos expuestas a la luz y donde apenas se produce la fotosíntesis.

Costumbres y tradiciones –
Macrocystis pyrifera se ha utilizado como fuente de alimento durante muchos años; también contiene muchos compuestos como minerales, vitaminas e hidratos de carbono, por lo que también se utiliza como complemento alimenticio.
A principios del siglo XX, se recolectaron muchos especímenes en California como fuente de carbonato de sodio. El interés comercial creció significativamente entre 1970 y 1980, debido a la producción de alginatos y biomasa. Sin embargo, su producción comercial nunca se hizo realidad.
Sin embargo, la demanda de esta especie está aumentando debido a su uso como fertilizante. Hay investigaciones en curso para utilizarlo como alimento para otras especies cultivadas, como el camarón. También se investigó como posible materia prima para la conversión en etanol para biocombustibles.
Esta alga, gracias también a su alto contenido en yodo, tiene propiedades terapéuticas avaladas por diversos estudios científicos. Su ingesta tiene muchos beneficios para la salud.
Esta alga, además de varios compuestos, sales y minerales, contiene muchas vitaminas y aminoácidos; entre los aminoácidos mencionamos: ácido aspártico y glutámico, alanina, arginina, cistina, glicina, fenilalanina, histidina, leucina, isoleucina, lisina, prolina, metionina, serina, tirosina, triptófano, valina y treonina.
Sin embargo, el contenido más relevante es la altísima concentración de yodo que puede llegar a 2.984 mcg x gramo en determinadas especies.
Además, 100 gramos de algas kelp tienen un rendimiento calórico igual a 43 kcal.
Algunos estudios apoyan la eficacia del polvo de algas marinas para el tratamiento del hipotiroidismo en pacientes con discapacidades motoras graves.
Además, estudios recientes han encontrado que las algas pueden retardar la propagación de algunos tipos de cáncer, particularmente los cánceres de mama y colon.
Según los estudios, el fucoidan, un compuesto que se encuentra en las algas marinas, puede inhibir el crecimiento de células enfermas en el cáncer de mama, próstata y pulmón.
Otro estudio muy reciente sugiere que el fucoidan causa la muerte de las células cancerosas por apoptosis en pacientes con leucemia. Según los investigadores, es la combinación de fucoidan y fucoxantina la que convierte a esta alga en un alimento con propiedades anticancerígenas.
Esta alga también se utiliza en dietas para adelgazar. En este sentido, un estudio de 2014 encontró que el alginato podría reducir la absorción de grasa por el intestino hasta en un 75%, mientras que un estudio de 2009 sugiere que esta alga puede tener efectos beneficiosos contra la diabetes y la ‘obesidad’.
Además, al tener un gran contenido en clorofila, su ingesta estimula la producción de glóbulos rojos. Este mecanismo beneficia la oxigenación de todos los órganos del cuerpo.
Sin embargo, varios estudios se centran en diversos aspectos beneficiosos del uso de esta alga.
Entre las contraindicaciones cabe recordar que a la hora de comprar algas es muy importante comprar productos ecológicos. Estos organismos vegetales, de hecho, tienen una gran capacidad para absorber metales pesados ​​que serían perjudiciales para la salud.
Otro riesgo a estar expuesto al consumir esta variedad de algas es la sobredosis de yodo. De hecho, un exceso de yodo puede provocar hipertiroidismo e incluso tumores de tiroides.

Método de preparación –
El quelpo es un alimento muy importante en la cocina japonesa y china.
Una forma muy sencilla de consumir esta verdura es hacer una cremosa sopa de zanahoria. Sin embargo, gracias también a sus propiedades terapéuticas, en los últimos años las algas marinas se han convertido en un alimento muy popular también en el mundo occidental.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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