Nepetalactona

Nepetalactona

La nepetalactona es una sustancia de origen natural aislada por primera vez en la hierba gatera (Nepeta cataria L., 1753) pero presente en otras plantas como, entre otras, la nepetella (Nepeta nepetella L., 1759).
La nepetalactona es un terpenoide bicíclico a 10 C, derivado del isopreno formado por una lactona fusionada y ciclopentano y tiene una fórmula molecular: C10H14O2.
La nepetalactona forma parte de aquellas sustancias sintetizadas por las plantas como atrayentes de insectos polinizadores o como repelente de animales nocivos para la planta (parásitos o herbívoros).
La nepetalactona tiene 3 estereocentros y 4aα, 7α, 7aα-nepetalactone es la molécula que causa excitación en los felinos en particular. El 70% -90% de los gatos son sensibles a él, y esto tiene un determinante genético (debido a un gen autosómico dominante). Los gatitos parecen no responder a la molécula hasta al menos 6-8 semanas de vida, posiblemente hasta que alcanzan la madurez sexual.

Según estudios recientes, parece que la nepetalactona es muy potente como repelente de cucarachas y matamoscas.
También puede actuar como feromona sexual en Hemiptera Aphidae (un pulgón) y como molécula de defensa en Orthoptera Phasmatidae (el insecto palo).
En los seres humanos, la nepetalactona es un excelente sedante, con propiedades antibacterianas. Antes de la llegada del té chino, el té con hierba gatera era muy popular.

Advertencia: La información que se muestra no es un consejo médico y puede no ser precisa. Los contenidos son solo para fines ilustrativos y no reemplazan el consejo médico.




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