Mapa geográfico de Camerún

Mapa geográfico de Camerún

Camerún es una república unitaria del África ecuatorial.
Este estado tiene una superficie de 475,440 km² y una población de 19,598,889 habitantes (2012).
La capital de Camerún es Yaoundé con 1.881.876 habitantes (2005).
Camerún limita al noroeste con Nigeria, al noreste con Chad, al este con la República Centroafricana, al sureste con la República del Congo y al sur con Guinea Ecuatorial y Gabón. La costa de Camerún domina el Golfo de Guinea en el Océano Atlántico. Su territorio se extiende por casi 1.000 kilómetros desde las regiones de África sudanesa casi hasta el ecuador y ve una notable variedad de climas y ambientes, que van desde la árida sabana del norte, a la sabana boscosa en las áreas centrales, a las exuberantes selvas tropicales ecuatoriales. . del centro y sur. El territorio consiste en su mayor parte en una vasta meseta ondulada, que cubre casi toda la región central y sur; las llanuras aluviales se extienden a lo largo de la costa atlántica y hacia el norte, donde el relieve desciende hasta la depresión del lago Chad.

Geografía –
Camerún se encuentra en el centro-oeste de África, con vistas al Golfo de Guinea, en el Océano Atlántico. El país cuenta con las principales regiones climáticas y geográficas de África: costa, desierto, montañas, selva tropical y sabana. El país limita con Nigeria al oeste, Chad al noreste, la República Centroafricana al este, Guinea Ecuatorial y Gabón al sur y la República del Congo al sureste.
Camerún se divide en cinco áreas geográficas principales que se distinguen por peculiaridades físicas, climáticas y ambientales:
La llanura costera se extiende de 15 a 150 kilómetros partiendo del Golfo de Guinea y las altitudes medias sobre el nivel del mar rondan los 90 metros. El clima es extremadamente cálido y húmedo, con una corta estación seca. Este cinturón costero está densamente arbolado e incluye algunos de los lugares más húmedos del mundo.
La meseta del sur de Camerún se eleva desde la llanura costera a una altura promedio de 650 metros sobre el nivel del mar. La selva ecuatorial domina esta región, aunque la alternancia entre las estaciones seca y lluviosa hace que el clima sea menos húmedo que en la costa.
Una cadena de montañas irregulares, colinas y mesetas conocidas como las montañas de Camerún, se extiende desde el monte Camerún en la costa, que representa el punto más alto del país con 4.095 metros, casi hasta el lago Chad, el punto más al norte. Esta región tiene un clima templado, especialmente en lo que respecta a la meseta occidental, aunque las precipitaciones son abundantes. Aquí se encuentran entre los suelos más fértiles de Camerún, particularmente cerca de la región volcánica del Monte Camerún. El vulcanismo aquí ha creado lagos dentro de los cráteres. El 21 de agosto de 1986, uno de ellos, el lago Nyos, hizo erupción de dióxido de carbono, matando a entre 1.700 y 2.000 personas.
La meseta sur se eleva hacia el norte hacia otra meseta cubierta de hierba, el macizo de Adamaoua. Esta formación se extiende de oeste a este con un sistema de montañas, formando una barrera entre el norte y el sur del país. Su altitud promedio es de 1.100 metros sobre el nivel del mar y su temperatura varía de 22 a 25 ° C, con altas precipitaciones.
La región norte se extiende por una llanura que se extiende desde el macizo de Adamaoua hasta el lago Chad, con una altura media de entre 300 y 350 metros. Su vegetación característica es la de la sabana y el matorral herboso. Se trata de una región árida con precipitaciones medias bajas y caracterizada por altas temperaturas.
Desde el punto de vista hidrográfico, Camerún se divide en cuatro cuencas hidrográficas principales:
Los ríos que fluyen hacia el suroeste, desembocando en el Golfo de Guinea: los principales son Ntem, Nyong, Sanaga y Wouri.
El río Dja y el Kadéï que fluyen hacia el este para encontrarse con el río Congo.
En el norte de Camerún se encuentra el río Benue, que fluye hacia el norte y luego hacia el oeste, convirtiéndose en un afluente del río Níger.
El río Logone, que fluye hacia el norte, se encuentra con el lago Chad, un lago que Camerún comparte con otros tres países vecinos (Chad, Níger y Nigeria).

Clima –
El clima de este país es tropical, semiárido en el norte y húmedo y lluvioso en el resto del país. Casi en todas partes hay una temporada de invierno seco y una temporada de verano lluviosa, debido al monzón africano, que es más corto en el norte que en el sur, mientras que algunas lluvias pueden ocurrir a lo largo de la costa incluso en invierno. La zona más seca es la más septentrional, a orillas del lago Chad, donde caen menos de 600 mm de lluvia al año, mientras que la más húmeda es la costera, donde supera los 3.000 mm.
En la zona interior sur hay una meseta, con una altitud entre 500 y 1200 metros, donde la altitud mitiga el clima, haciendo más llevadero el calor.
En el norte, el clima es cálido y semiárido, con una temporada de lluvias desde mediados de mayo hasta septiembre, y el resto del año se caracteriza por el calor, a menudo tórrido, y la aridez. En los meses de invierno sopla un viento seco del desierto del Sahara, el harmattan, que levanta el polvo creando una neblina característica; a veces, este viento puede ser empujado hacia las áreas centro-sur del país. Por la noche puede ser fresco, a veces incluso frío, con picos alrededor del punto de congelación en el extremo norte. Las áreas más al norte se encuentran dentro del cinturón climático del Sahel; más al sur domina la sabana.
En el norte, el sol brilla regularmente en la larga estación seca, mientras que en el período lluvioso las horas de sol disminuyen un poco; los meses menos soleados son julio y agosto. Aquí está el promedio de horas de sol al día.
Siguiendo hacia el sur, en la meseta centro-sur, el clima se vuelve diferente: la temporada de lluvias se alarga, además el calor es menos intenso, tanto porque la nubosidad y las lluvias tempranas impiden el calentamiento primaveral, como por la altitud.
Yendo más al sur, en el resto de la meseta del centro-sur de Camerún, la precipitación total anual se mantiene en torno a los 1.500 mm, pero el período de lluvias se alarga, tanto como para hacer posible el crecimiento de los bosques.
Por último, a lo largo de la costa, el calor húmedo reina durante todo el año, y se encuentra la zona más lluviosa de Camerún, tanto que supera los 2.000 mm anuales: a la proximidad del Ecuador, que implica una fuerte radiación solar, se le suma el humedad proveniente del mar, que de mayo a octubre arroja lluvias de tipo monzónico, aunque con una disminución de las lluvias desde mediados de junio hasta mediados de agosto en la parte sur:

Flora –
Camerún tiene una biodiversidad extraordinaria, tanto que en su territorio hay todo tipo de variedades de flora y fauna presentes en África tropical: la vegetación pasa de la selva al bosque de galería, a la sabana y finalmente a la estepa. A lo largo de la costa se extiende la selva tropical, que alberga una gran cantidad de especies de árboles, como la palma aceitera, la caoba, el bambú, la teca, el ébano y el caucho. Le siguen los manglares, que se remontan a los estuarios de los ríos en tramos considerables. El bosque lluvioso da paso paulatinamente al bosque de galería que se extiende sobre una vasta región a lo largo del curso de los ríos y este último, a su vez, da paso a la sabana arbolada, que se desarrolla en la zona centro-norte del país, en la meseta de Adamaoua. Al norte de la meseta se encuentra la sabana, caracterizada por especies arbóreas cada vez más escasas para finalmente llegar a la estepa real cerca del lago Chad, donde aparecen las primeras extensiones de pastos únicos. La fauna varía con el medio vegetal: las áreas protegidas son el 9,9% del territorio. La región más rica es la del norte, especialmente en los parques nacionales de Bénoué, Boubandjidah y Waza (Camerún tiene 14 parques nacionales, así como muchas otras reservas naturales, incluida la reserva de vida silvestre Dja declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1987).

Fauna –
La vida silvestre de Camerún también es muy rica incluso si está amenazada por varios factores, algunos de origen natural otros de origen antropogénico.
Entre los grandes animales de la sabana aquí se pueden encontrar: leones, guepardos, leopardos, búfalos, elefantes, hipopótamos, antílopes y kudus, así como numerosas especies de primates como babuinos, gorilas y chimpancés. Lamentablemente, como en muchos otros países del continente africano, la protección del medio ambiente está mal conciliada con las necesidades de la población local; de hecho, la demanda de carne de animales silvestres, la explotación comercial de los bosques, el avance de la desertificación, el empobrecimiento de los suelos, la ganadería intensiva, la caza y pesca indiscriminada tienen un impacto muy negativo en el mantenimiento de la biodiversidad del país.

Guido Bissanti




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