Ecotono

Ecotono

El término ecotono significa, en ecología, un entorno de transición, natural o creado por el hombre, interpuesto entre dos o más comunidades biológicas (asociaciones) diferentes. En el ecotono generalmente hay una mayor biodiversidad que en otros ambientes vecinos.
El término ecotono proviene del inglés ecotone, una composición de eco (logy) ‘ecology’ y -tone ‘-tone’.
La importancia del ecotono se debe a que generalmente tiene una mayor biodiversidad y riqueza que las áreas homogéneas que separa.
De hecho, los ecotonos contienen especies propias de comunidades vecinas y especies exclusivas del propio área ecotonal, por lo que poseen una alta biodiversidad y riqueza.

Estas peculiaridades hacen que el ecotono sea indispensable porque es a través de estas estructuras que se produce la conexión entre ambientes muy diferentes (bosques-prados, lagos-bosques, agua dulce-agua salada).
Los ecotonos se pueden producir y mantener tanto por procesos espontáneos como antrópicos, pueden variar entre sí en forma, tamaño, heterogeneidad y densidad, pero sobre todo por su diversidad biológica. Es esta última característica la que influye en el número de eslabones de la cadena alimentaria: la presencia de un mayor número de especies diferentes favorece el intercambio de flujos de energía y en general una alta estabilidad del ecosistema.




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