Lycopus europaeus

Lycopus europaeus

El licopo o marrubio acuático o menta de lobo o pata de lobo o pie de lobo (Lycopus europaeus L., 1753) es una especie herbácea perenne perteneciente a la familia Lamiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
Superdivisión de espermatophyta,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Subclase Asteridae,
Orden Lamiales,
Familia Lamiaceae,
Tribu Mentheae,
Género Lycopus,
Especies de L. europaeus.
Los términos son sinónimos:
– Lycopus alboroseus Gilib.;
– Lycopus albus Mazziari;
– Lycopus aquaticus Moench;
– Lycopus decrescens K. Koch;
– Lycopus europaeus f. glabrescens Schmidely;
– Lycopus europaeus var. glabrescens (Schmidely) Briq.;
– Lycopus europaeus var. hirsutus Gante.;
– Lycopus europaeus var. incanus DC.;
– Lycopus europaeus var. menthifolius (Mabille) Nyman;
– Lycopus europaeus var. mollis (A.Kern.) Briq.;
– Lycopus europaeus var. pubescens Benth.;
– Lycopus europaeus f. pusillus Montell;
– Lycopus europaeus var. stolonifer K. Koch;
– Lycopus europaeus var. subpinnatifidus Lej. & Courtois;
– Lycopus europaeus var. trichophora Briq.;
– Lycopus europaeus f. velutina Schmidely;
– Lycopus laciniatus Marz.-Penc. ex Pollini;
– Lycopus menthifolius Mabille;
– Lycopus mollis A.Kern.;
– Lycopus niger Gueldenst.;
– Lycopus palustris Burm.f.;
– Lycopus riparius Salisb.;
– Lycopus solanifolius Lojac.;
– Lycopus souliei Sennen;
– Lycopus vulgaris Pers ..

Etimología –
El término Lycopus proviene del griego λύκος lýcos wolf y de πούς, ποδός pous, pódos foot: pie de lobo.
El epíteto específico europaeus proviene de Europa para los orígenes del continente europeo.

Distribución geográfica y hábitat –
El licopo es una especie de la zona Paleotemperada, que se ha convertido en circumboreal y euroasiática.
En Europa está presente desde la Península Ibérica hasta Rusia y desde Escandinavia hasta Grecia. También está presente en Trans Caucasia, Anatolia, Asia mediterránea y el Magreb. También está presente en Estados Unidos.
En Italia es una especie común y se encuentra en todo el territorio. En los Alpes está presente en todas partes tanto en Francia (todos los departamentos alpinos), tanto en Austria como en Eslovenia. En los otros relieves europeos conectados a los Alpes se encuentra en la Selva Negra, Vosgos, Macizo del Jura, Macizo Central, Pirineos y Cárpatos.
Su hábitat típico son los prados húmedos, los bordes de las acequias, los juncos y los ambientes más o menos acuáticos en general y, en todo caso, en los ambientes turbosos periódicamente inundados y ricos en compuestos nitrogenados. El sustrato preferido es calcáreo pero también silíceo con pH neutro, valores nutricionales medios del suelo que debe estar húmedo.
Esta planta crece desde el nivel del mar hasta unos 1100 m.

Descripción –
Lycopus europaeus es una hierba perenne que puede crecer hasta 1 metro de altura y que crece desde la raíz hasta el rizoma.
Tiene un tallo erguido y erizado.
Las hojas son opuestas, glabras, elípticas lanceoladas, dentadas cerca del ápice y enteras cerca de la base.
Las flores son hermafroditas con una corola blanca o rosa-violeta con manchas violáceas.
El período de floración es de junio a septiembre.
El fruto es un microbasario, esquizocarpio con 4 mericarpos o nucule que, en su madurez, superan al cáliz, 1,3-1,5 x 1,1 mm, subpiramidal con esquinas redondeadas y un marcado margen en forma de herradura redondeado como un salvavidas, aplanado por un lado y pálido y joroba en la otra, peluda, glandular y pegajosa.

Cultivo –
El licopo es una planta que se cosecha en varios países en estado salvaje para uso local como alimento, medicina y fuente de materiales.
Es una planta que se puede domesticar y cultivar y que tolera la mayoría de los tipos de suelo siempre que esté húmedo. Crece bien en aguas poco profundas. Tiene éxito al sol o a la sombra.
La planta se puede propagar por semilla, con siembra en primavera u otoño en un invernadero frío.
Cuando las plántulas hayan alcanzado el tamaño para ser manipuladas, deben trasplantarse a campo abierto o en macetas individuales en el período que va desde finales de primavera hasta principios de verano.
También puede propagarse por división tanto en primavera como en otoño. Los mechones más grandes se pueden volver a plantar directamente en sus ubicaciones permanentes, aunque es mejor plantar los mechones más pequeños y cultivarlos hasta que arraiguen bien, luego trasplantarlos en la primavera.

Costumbres y tradiciones –
El licopo es una planta que fue descrita por primera vez por Carl von Linné (Linnaeus), el padre de la clasificación biológica y científica moderna de los organismos vivos, como lo conocemos hoy.
Es una planta que tiene propiedades medicinales y se utilizó, especialmente en el pasado, para obtener un tinte negro.
Las hojas se utilizaron en medicina popular con cataplasma, para tratar y limpiar heridas. Además, la planta también se utilizó como sedante astringente, hipoglucémico y suave.
Por su alto contenido en flúor está indicado en el tratamiento del hipertiroidismo leve. En la medicina herbal y la naturopatía, la tintura madre, obtenida de toda la planta, se usa en el tratamiento de la taquicardia y el hipertiroidismo.
Los principales componentes de esta planta son el ácido litospérmico, los flavonoides, las cumarinas, el tanino, el aceite esencial, los ácidos orgánicos y el flúor.
Las propiedades medicinales de esta planta son:
– antigonadotropinas;
– antitirotropinas;
– astringentes;
– tónicos;
– febrífugas.
En particular, la hierba de flores fresca o seca es astringente y sedante e inhibe la conversión de yodo en la glándula tiroides y se usa en el tratamiento del hipertiroidismo y trastornos relacionados.
Toda la planta se utiliza en diversas áreas como astringente, hipoglucemiante, narcótico suave y sedante suave.
También ralentiza y fortalece las contracciones del corazón.
También se utiliza en el tratamiento de la tos, sangrado pulmonar y tisis, menstruación excesiva, etc.
Lycopus europaeus también tiene usos comestibles; la raíz se puede comer cruda o cocida. Alguna vez fue un alimento en tiempos de hambruna que se consumía cuando no había otros cultivos.
Entre otros usos, conviene recordar, como se mencionó, que de la planta se obtiene un tinte negro. Según algunos, daba un color permanente y también era utilizado por los gitanos para oscurecer la piel.

Método de preparación –
Lycopus europaeus es una planta que se usó, especialmente en el pasado, tanto en el campo medicinal como en el alimentario.
La planta se recolecta al inicio de la floración y se puede utilizar fresca o seca, como infusión o como tintura, mientras que las raíces se pueden comer crudas o cocidas.
Las hojas se aplican a modo de cataplasma para limpiar heridas sucias, aunque este remedio no debe prescribirse a mujeres embarazadas o pacientes con hipotiroidismo.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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