Lycopodium clavatum

Lycopodium clavatum

La caminera (Lycopodium clavatum L., 1753) es una especie herbácea perteneciente a la familia Lycopodiaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
Subarign Tracheobionta,
División de Lycopodiophyta,
Clase Lycopodiopsida,
Orden Lycopodiales,
Familia Lycopodiaceae,
Género Lycopodium,
Especies de L. clavatum.
Los siguientes términos son sinónimos:
– Lepidotis ciliata P. Beauv.;
– Lepidotis clavata (L.) P. Beauv.;
– Lepidotis inflexa P. Beauv.;
– Lycopodium aristatum Humb. & Bonpl. ex Willd.;
– Lycopodium ciliatum (P. Beauv.) Sw.;
– Lycopodium contiguum Klotzsch;
– Lycopodium eriostachys Fée;
– Lycopodium inflexum (P. Beauv.) Sw.;
– Lycopodium piliferum Raddi;
– Lycopodium preslii Grev. & Gancho .;
– Lycopodium serpens C. Presl;
– Lycopodium trichiatum Bory;
– Lycopodium trichophyllum Desv ..
Dentro de esta especie, se reconocen varias subespecies que colonizan diferentes áreas:
– Lycopodium clavatum subsp. clavatum var. clavatum, presente en Europa, Asia, Norteamérica;
– Lycopodium clavatum subsp. clavatum var. aristatum, presente en México, el Caribe, Centroamérica, norte de Sudamérica, de sur a norte de Argentina;
– Lycopodium clavatum subsp. clavatum var. asiaticum, presente en Japón, noreste de China;
– Lycopodium clavatum subsp. clavatum var. borbonicum, presente en África central y meridional;
– Lycopodium clavatum subsp. clavatum var. kiboanum, presente en las montañas de África tropical;
– Lycopodium clavatum subsp. contiguum, presente en América Central del Sur, América del Norte del Sur.

Etimología –
El término Lycopodium proviene del griego λύκος lýcos lupo y de πóδιον pódion piedino: pie de lobo.
El epíteto específico clavatum proviene de cláva clava: debido a la presencia en las especies de órganos en forma de maza o carpóforos.

Distribución geográfica y hábitat –
La caminera es una planta que crece en las zonas árticas y templadas de Norteamérica, Europa y Asia, en Centroamérica; América del Sur, el Caribe y algunas áreas dispersas de África tropical y Asia tropical.
Su hábitat es el de páramos, campos y pastos en climas fríos y húmedos donde prefiere cadenas abiertas como laderas de montañas, páramos, claros y cortes de caminos en la selva tropical. En los trópicos crece en zonas montañosas por encima de los 1.300 metros.

Descripción –
Lycopodium clavatum es una planta vascular portadora de esporas, que crece principalmente postrada a lo largo del suelo con tallos de hasta 1 m de largo.
Los tallos son muy ramificados y están densamente cubiertos de pequeñas hojas en espiral. Las hojas miden 3-5 mm de largo y 0,7-1 mm de ancho, adelgazándose hasta convertirse en una punta fina parecida a un pelo blanco.
Las ramas, que llevan estróbilos o conos de esporas, se ponen erectas, alcanzando una altura de 5-15 cm desde el suelo y sus hojas se modifican como esporofilas que encierran las cápsulas de esporas o esporangios.
Los conos de esporas son de color verde amarillento, de 2-3 cm de largo y 5 mm de ancho. Los tallos horizontales producen raíces a intervalos frecuentes a lo largo de su longitud, lo que permite que el tallo crezca indefinidamente a lo largo del suelo.
Los tallos se parecen superficialmente a pequeñas plántulas de coníferas, aunque no pertenecen a otro género.
Lycopodium clavatum es una especie muy variable que existe en una serie casi continua de formas, desde las compactas con ramas paralelas y hojas firmes e imbricadas hasta plantas ampliamente ramificadas con ramas divergentes y hojas suaves y anchas. Los primeros son típicos de hábitats fríos y expuestos, los segundos de lugares cálidos y resguardados.

Cultivo –
La caminera es una planta perenne de hoja perenne que está relacionada con los helechos. La planta se cosecha comúnmente en su estado natural para uso medicinal y para los diversos usos de sus esporas. Tanto las esporas como las partes aéreas de la planta se cosechan en cantidades comerciales del entorno natural y se comercializan internacionalmente.
Es una planta que crece en un amplio rango desde el nivel del mar en el Círculo Polar Ártico hasta áreas montañosas por encima de los 1.300 metros en los trópicos.
La planta resiste hasta al menos -15 ° C y prospera en suelos turbosos y en un lugar sombreado. También requiere un ambiente húmedo.
las plantas de este género son difíciles de establecer debido a que las raíces son delicadas y están sujetas a pudrición; la mayor parte del agua se absorbe a través del follaje.
El protalo subterráneo se desarrolla lentamente y alcanza la madurez sexual después de 6 a 15 años y puede vivir hasta 20 años.
Esta especie tiene una forma apical, diferenciada en varios tejidos, que vive en estrecha simbiosis con un hongo, quizás una especie de Pythium. Sin el hongo, el desarrollo de gametofitos se detiene en una etapa temprana, con solo unas pocas células. Una vez que el esporofito se ha establecido, puede extenderse rápidamente gracias a los largos tallos rastreros. Si la competencia con las plantas de mayor crecimiento no es fuerte, es una especie de larga vida y forma lentamente grandes colonias.
La propagación se produce por esporas que se pueden sembrar en cuanto maduran en la superficie de un suelo esterilizado rico en humus. En esta etapa, el compost debe mantenerse húmedo, preferiblemente colocando una película de polietileno sobre el semillero.
El trasplante debe realizarse tan pronto como las plántulas sean lo suficientemente grandes para manipularse y mantenerse húmedas hasta que estén bien establecidas. Sin embargo, no es necesario plantar al aire libre hasta que los helechos tengan al menos 2 años y, por lo tanto, solo en una posición muy bien protegida. Las esporas se producen generalmente en abundancia, pero son difíciles de cultivar con éxito. Estos pueden permanecer inactivos durante 3 a 8 años. Durante este tiempo, se asientan en el suelo a una profundidad de 3 a 10 cm y esto, combinado con una pared de esporas relativamente gruesa, puede retrasar significativamente la germinación. Se ha visto que cuando las esporas se exponen al ácido sulfúrico, la germinación demora solo 2 meses.

Costumbres y tradiciones –
Lycopodium clavatum, aunque como muchos musgos, está muy extendido en todo el mundo, está cada vez más confinado a sitios no perturbados, desapareciendo de áreas cultivadas y sitios con incendios regulares. Como resultado, está en peligro en muchas áreas.
Se utilizan las esporas de «polvo de licopodio» de esta especie, que son explosivas si están presentes en el aire en una densidad suficientemente alta. Fueron utilizados como pólvora en las primeras fotografías y actos mágicos.
Las esporas contienen un aceite y, de hecho, son muy inflamables. El aceite contiene 80 – 86% de ácido decil-isopropil acrílico, 3 – 5% de glicerina y ácidos grasos sólidos (principalmente ácido mirístico).
Las esporas aparecen como un polvo de color marrón amarillento, inodoro e insípido. Alguna vez se usó en farmacias para infusiones de hierbas, con virtudes diuréticas y laxantes o para uso externo como limpiador curativo para afecciones de la piel. Todavía se usa en homeopatía. No todos sus principios activos son bien conocidos y la presencia de alcaloides lo hace ligeramente tóxico.
De hecho, la planta contiene licopodina, que es venenosa y paraliza los nervios motores; también contiene clavatina, que es tóxica para muchos mamíferos; sin embargo, las esporas no son tóxicas.
Las esporas de Lycopodium clavatum, usadas como propagación, pueden causar asma y otros problemas de alergia (picazón en la piel, problemas de ojos y nariz) si se usan durante un período prolongado.
El polvo es seguro para los consumidores que están expuestos a pequeñas cantidades, pero se han observado efectos hepatotóxicos.
Cuando las esporas ingresan a las heridas quirúrgicas, la lesión puede desarrollarse meses o incluso años después.
Esta especie, con su amplia distribución, ha encontrado una amplia gama de usos medicinales en todo el mundo. Ha habido una investigación considerable sobre los componentes activos de la planta. Las partes aéreas contienen ácido dihidrocafeico, que tiene un efecto hipotensor, así como alcaloides como licopodina, quinolina, clavatina, clavatoxina y annotinina, todos los cuales provocan un aumento de la presión arterial.
Lycopodine también estimula los movimientos peristálticos del intestino y la contracción del útero.
Las partes aéreas también contienen derivados ácidos y flavonoides.
Un extracto de planta con metanol mostró una fuerte actividad inhibidora de la prolil-endopeptidasa y se espera que tenga actividad contra la pérdida de memoria.
Una decocción preparada a partir de la planta es analgésica, antirreumática, carminativa, levemente diurética, estomacal y tónica. Se utiliza internamente en el tratamiento de trastornos urinarios y renales, artritis reumática, cistitis catarral, gastritis, disentería, malaria, etc.
En la medicina popular, la planta entera se mastica para inducir el vómito después de una intoxicación alimentaria o un dolor de estómago agudo.
Las hojas secadas al sol y pulverizadas se mezclan con plátano y leche, y la mezcla se administra en pequeñas dosis a los niños para tratar la diarrea y la disentería.
Se aplica externamente sobre enfermedades de la piel, heridas, úlceras e irritaciones.
Toda la planta se asa a la parrilla con caña de azúcar y cáscaras de plátano y se aplica sobre los labios agrietados para promover la curación.
Un remedio homeopático está constituido por las esporas; tiene una amplia gama de aplicaciones que incluyen tos seca, paperas y dolores reumáticos.
La planta es uno de los ingredientes de un remedio para aliviar el jet lag.
Entre otros usos, se informa que las esporas son repelentes al agua y se pueden usar como polvo para evitar que las cosas se peguen.
También se utilizan como talco y para condimentar moldes en fundiciones de hierro.
La planta se puede utilizar como mordiente en teñir y repeler insectos.
Finalmente los tallos se transforman en esterillas.

Método de preparación –
La caminera se puede recolectar durante todo el año y se puede utilizar fresco o seco.
Las esporas se cosechan cuando están maduras a finales del verano.
Se pueden preparar decocciones e innumerables otros usos como se describe anteriormente.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos quirúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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