Lonicera japonica

Lonicera japonica

La madreselva japonesa (Lonicera japonica Thunb.) es una especie trepadora arbustiva perteneciente a la familia Caprifoliaceae.

Sistemática –
Desde un punto de vista sistemático pertenece a:
Dominio eucariota,
Reino Plantae,
División Magnoliophyta,
Clase Magnoliopsida,
Orden Dipsacales,
Familia Caprifoliaceae,
Género Lonicera,
Especies de L. japonica
Los siguientes términos son sinónimos:
– Caprifolium chinense S. Watson de Loudon;
– Caprifolium japonicum (Thunb.) Dum.Cours.;
– Caprifolium roseum Lam.;
– Lonicera brachypoda Siebold;
– Lonicera chinensis P. Watson;
– Lonicera fauriei H. Lév. & Vaniot;
– Lonicera shintenensis Hayata.
Dentro de esta especie, se reconocen las siguientes subespecies:
– Lonicera japonica var. chinensis (P. Watson) Baker – presente en China a unos 800 metros;
– Lonicera japonica var. japonica – subespecie que se encuentra en los bordes de los bosques en China, Japón y Corea;
– Lonicera japonica var. miyagusukiana Makino – encontrada en lo alto de acantilados de piedra caliza azotados por el viento en las islas Ryukyus, Japón. [10]

Etimología –
El término Lonicera del género fue dedicado por Linneo al médico y botánico alemán Adam Lonitzer (latinizado en Lonicerus, 1528-1586), autor de un tratado sobre hierbas medicinales.
El epíteto específico de japónica se refiere a especies que tienen origen o distribución japonesa.

Distribución geográfica y hábitat –
Lonicera japonica es una especie nativa del este de Asia que a menudo se cultiva como planta ornamental, pero se ha convertido en una especie invasora en varios países.
Esta especie está presente en varios países del este de Asia, como China, Japón, Corea y también está naturalizada en otros lugares como Argentina, Australia, Brasil, México, Nueva Zelanda y en la mayor parte de los Estados Unidos, incluido Hawai, así como en varias islas del Pacífico y el Caribe. Está clasificada como hierba nociva en Texas, Illinois y Virginia, y está prohibida en Indiana y New Hampshire. También figura en el Acuerdo Nacional de Plantas de Plagas de Nueva Zelanda como una especie indeseable.
Su hábitat natural es el de los matorrales de las colinas y montañas de Japón y los bosques de las montañas y llanuras de Corea.

Descripción –
Lonicera japonica es una especie de arbusto en forma de vid capaz de trepar hasta 10 m de altura o más en los árboles.
Las hojas son ovadas, opuestas y simples, de 3-8 cm de largo y 2-3 cm de ancho.
Cuando sus tallos son jóvenes, son de color ligeramente rojo y pueden verse borrosos. Los tallos más viejos son de color marrón con la corteza descascarada y, a menudo, están huecos por dentro.
Las flores son de doble lengua; cuando se abren, son de color blanco y luego tienen tonos amarillos y un dulce aroma a vainilla.
El fruto, que se produce en otoño, es una baya negra esférica de 3-4 mm de diámetro que contiene algunas semillas.
Recuerde que, si bien los humanos pueden consumir el néctar de flores de manera segura, todas las demás partes de la planta pueden ser tóxicas.

Cultivo –
La madreselva japonesa es una planta principalmente de la zona templada, aunque se ha cultivado en los trópicos. Las plantas son resistentes a alrededor de -20 ° C y el follaje puede dañarse con fuertes vientos helados, pero la planta generalmente se recupera en primavera.
Las frutas maduran solo después de un verano caluroso.
Es una planta que prefiere un buen suelo húmedo con sus raíces a la sombra y la parte epigea que va en busca de la luz.
Esta especie crece en cualquier suelo en sombra parcial y las plantas establecidas son tolerantes a la sequía.
La Lonicera japonica tiende a trepar, girando, otras plantas y es una excelente pantalla para una cerca orientada al norte o al este. Las plantas deben estar espaciadas aproximadamente a 1 metro de distancia.
Sin embargo, esta especie puede convertirse en una maleza invasora y ha escapado del cultivo en América del Norte, donde puede competir con las especies nativas.
Hay varias variedades comercializadas por su valor ornamental.
La propagación se produce por semilla y la siembra se lleva a cabo inmediatamente después de la cosecha. La semilla almacenada requiere 2 meses de estratificación en frío.
El trasplante debe realizarse a finales de primavera o principios de verano, después de las últimas heladas previstas.
La propagación también se puede realizar mediante esquejes de madera semidura, de 7 a 10 cm, a realizar en el mes de julio – agosto en una zona sombreada.
O puede preparar esquejes de madera madura de 15 a 20 cm para realizar en noviembre en un invernadero sin calefacción.

Costumbres y tradiciones –
Las flores de Lonicera japonica son comestibles para los humanos y apreciadas por su néctar de sabor dulce. Las flores también pueden ser una fuente importante de alimento para ciervos, conejos, colibríes y otros animales salvajes.
En la medicina tradicional china, Lonicera japonica se llama rěn dōng téng (忍冬藤); literalmente «vid resistente al invierno») o jīn yín huā (chino: 金銀花; literalmente «flor de oro y plata»). Los nombres chinos alternativos incluyen er hua (二 花) y shuang hua (雙 花), que significa flores de dos colores. En coreano, se llama geumeunhwa.
Las hojas y flores secas se utilizan en la medicina tradicional china, y se utilizan para tratar la fiebre, los dolores de cabeza relacionados con el resfriado, la tos, la sed, ciertas inflamaciones que incluyen dolor de garganta, infecciones de la piel y necrosis tumoral.
Esta planta tiene una acción antiviral ligada a la loniflavona, un compuesto presente en Lonicera japonica, que ha sido estudiado en estudios computacionales, en los que se ha demostrado la capacidad de este compuesto para unirse con alta afinidad a la proteína pico SARS-CoV-2, un primer paso hacia el desarrollo de medicamentos para la enfermedad causada por el virus.
Lonicera japonica también contiene cafeato de metilo, ácido 3,4-di-O-cafeilquínico, 3,4-di-O-cafeilquinato de metilo, ácido protocatecuico, ácido metilclorogénico y luteolina. Los dos biflavonoides, 3′-O-metil loniflavona y loniflavona, junto con luteolina y crisina, se pueden aislar de las hojas.
Otros compuestos fenólicos presentes en la planta son el hiperósido, el ácido clorogénico y el ácido cafeico. Los dos glucósidos secoiridoides, loniceracetalides A y B, pueden aislarse, junto con 10 glucósidos iridoides conocidos, a partir de botones florales. La planta también contiene las saponinas loniceroside A y B y el antiinflamatorio loniceroside C.
Para uso medicinal, en general, los tallos y botones florales son alterativos, antibacterianos, antiinflamatorios, antiespasmódicos, depurativos, diuréticos, febrífugos.
La planta también se usa para reducir la presión arterial.
Los tallos se utilizan internamente en el tratamiento de la artritis reumatoide aguda, las paperas y la hepatitis.
Los tallos y las flores se utilizan juntos como infusión en el tratamiento de infecciones del tracto respiratorio superior (incluida la neumonía) y disentería.
La infusión de botones florales se utiliza en el tratamiento de una amplia gama de dolencias que incluyen enfermedades y cánceres sifilíticos de la piel, disentería bacteriana, resfriados, enteritis, dolor, hinchazón, etc.
Experimentalmente, se ha demostrado que los extractos de flores reducen los niveles de colesterol en sangre y son antibacterianos, antivirales y estáticos tuberculosos.
Externamente las flores se aplican como lavado para inflamaciones cutáneas, erupciones infecciosas y llagas.
La planta tiene una acción similar a la Forsythia suspensa y generalmente se usa en combinación con esa especie para lograr una acción más fuerte.
Entre los otros usos de Lonicera japonica están los agroforestales.
De hecho, es una planta trepadora muy vigorosa, es una buena planta de cobertura de suelo densa donde encuentra espacio en el suelo, incluso si tiende a asfixiar a otras plantas.
Entre otros usos, se dice que la planta es insecticida y los tallos se utilizaron para hacer cestas.

Método de preparación –
Los tallos de Lonicera japonica se cosechan en otoño e invierno y se secan para su uso posterior.
Las flores se cosechan temprano en la mañana antes de que se abran y se secan para su uso posterior.
Para uso comestible, las hojas blanqueadas se utilizan como verdura aunque se aconseja cierta precaución, debido a la toxicidad de esta planta descrita anteriormente.
Las flores se chupan por su dulce néctar y se utilizan como verdura o se hacen en almíbar y budines.
Se hace un té a partir de las hojas, los capullos y las flores.

Guido Bissanti

Fuentes
– Acta Plantarum – Flora de las regiones italianas.
– Wikipedia, la enciclopedia libre.
– Base de datos útil de plantas tropicales.
– Conti F., Abbate G., Alessandrini A., Blasi C. (ed.), 2005. Una lista de verificación anotada de la flora vascular italiana, Palombi Editore.
– Pignatti S., 1982. Flora de Italia, Edagricole, Bolonia.
– Treben M., 2000. Salud de la Farmacia del Señor, Consejos y experiencias con hierbas medicinales, Ennsthaler Editore.

Advertencia: Las aplicaciones farmacéuticas y los usos alimúrgicos están indicados únicamente con fines informativos, no representan de ninguna manera una prescripción médica; por lo tanto, no se asume ninguna responsabilidad por su uso con fines curativos, estéticos o alimentarios.




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